El alcance de los votantes provocó una gran caída en las papeletas rechazadas por correo

El alcance de los votantes provocó una gran caída en las papeletas rechazadas por correo


ATLANTA – La pandemia de coronavirus desencadenó un aumento sin precedentes en las boletas enviadas por correo el año pasado, lo que generó preocupaciones de que una avalancha de votantes ausentes por primera vez conduzca a otro récord: más boletas desechadas por incumplimiento de fechas límite, firmas u otras razones.

Esos miedos nunca se materializaron. Un análisis de The Associated Press encontró que la tasa de votos rechazados fue en realidad más baja en noviembre que durante las primarias del año pasado en varios estados políticamente fundamentales a pesar de un aumento en el número de votos ausentes emitidos.

En uno de los casos más sorprendentes, Wisconsin vio tanto una disminución en la tasa de rechazo como en el número total de papeletas descartadas. Durante las primarias caóticas del estado al comienzo de la pandemia, Wisconsin rechazó aproximadamente 23,000 boletas de votantes ausentes en comparación con aproximadamente 4,000 boletas en noviembre, incluso cuando el número de boletas de votantes ausentes aumentó de apenas 1,2 millones en las primarias a casi 2 millones.

Los funcionarios electorales y los expertos en votación atribuyen las disminuciones a extensas campañas de educación al votante; trabajar por voluntarios para ayudar a encontrar votantes y solucionar problemas de votación; y una miríada de esfuerzos para facilitar el voto en ausencia, incluidas nuevas formas para que las personas rastreen sus boletas. Las preocupaciones sobre las demoras del Servicio Postal de EE. UU. También influyeron, lo que motivó a los votantes a devolver las boletas antes de tiempo o aprovechar una flota de buzones que se desplegaron para las elecciones.

A pesar de este éxito, los legisladores republicanos en varios estados han invocado las infundadas afirmaciones de fraude electoral del expresidente Donald Trump para proponer límites estrictos al voto en ausencia. Por ejemplo, un impulso del Partido Republicano en Georgia eliminaría el voto ausente sin excusas, lo que requeriría que las personas dieran una razón.

En las semanas posteriores a las elecciones, Trump aprovechó los informes preliminares de tasas de rechazo más bajas en Georgia y Pensilvania, estados que perdió. Pero el análisis de AP muestra que las tasas de rechazo de noviembre también disminuyeron en Florida, Carolina del Norte y Ohio, estados que ganó Trump.

La tasa de rechazo de Ohio se redujo del 1,35% en las primarias a solo el 0,42% en noviembre. El principal funcionario electoral del estado, un republicano, reconoció los requisitos y materiales de votación más fáciles de usar a los que los funcionarios electorales locales llaman y envían correos electrónicos a los votantes sobre problemas con la boleta, en lugar de simplemente notificarlos por correo. Los votos ausentes representaron el 36% de todos los votos emitidos.

“Todas esas cosas que hicimos ayudaron a reducir la tasa de error”, dijo el Secretario de Estado Frank LaRose. «Y esa es una gran historia de éxito: tuvimos una votación en ausencia masiva y una pequeña cantidad de errores».

Los funcionarios electorales y los expertos en votación prestan mucha atención a los datos de rechazo de boletas porque representan, en la mayoría de los casos, a personas que no pudieron votar con éxito. Los votantes recién registrados, negros, hispanos y más jóvenes han tenido sus boletas rechazadas en mayor proporción que los votantes blancos y con más experiencia, según una investigación del politólogo Daniel A. Smith de la Universidad de Florida.

Para su análisis, la AP buscó los datos de la boleta electoral de 2020 de los estados cambiantes: Arizona, Colorado, Florida, Georgia, Michigan, Nevada, Carolina del Norte, Ohio, Pensilvania y Wisconsin. En nueve, descubrió que la tasa de rechazo de boletas enviadas por correo disminuyó. Pensilvania dijo que los datos aún no estaban disponibles y Arizona señaló que sus cifras eran preliminares. De los estados, Colorado envía boletas por correo a todos los votantes registrados y aproximadamente el 75% de los votantes de Arizona están en una lista permanente de votación anticipada y reciben automáticamente las boletas por correo.

“No es que no sucediera algo malo cuando nos preocupaba que sucediera algo malo. Es que hicimos todo este trabajo duro para evitar que sucediera lo malo ”, dijo Sylvia Albert de Common Cause, uno de los varios grupos que ayudan a los votantes que tienen problemas con las boletas electorales por correo.

En algunos estados, los funcionarios electorales implementaron amplios sistemas de seguimiento y notificación de boletas, mientras que varias organizaciones movilizaron voluntarios para rastrear y ayudar a los votantes cuyas boletas fueron marcadas para rechazo. Carolina del Norte y Georgia se encontraban entre los estados donde los grupos hicieron un esfuerzo concertado para reducir los rechazos.

“No hay nada más triste que una persona que toma estos pasos para involucrarse en el proceso y luego ser privada de sus derechos sin tener la culpa”, dijo Saira Draper, directora de protección al votante del Partido Demócrata de Georgia.

Para las elecciones presidenciales, un esfuerzo conjunto de los demócratas estatales y la campaña Biden-Harris que involucró a miles de voluntarios tocando puertas y teléfonos que funcionaban llegó a casi 16,000 personas que finalmente arreglaron sus boletas, dijo Draper.

En Florida, casi el 73% de los votantes cuyas boletas fueron inicialmente marcadas para rechazo arreglaron con éxito sus boletas, según un nuevo análisis de Smith.

La tasa de rechazo de Florida fue apenas del 0.3% en noviembre, por debajo del 1.3% en las primarias.

El Proyecto de Elecciones de Estados Unidos ha estimado que 65 millones de personas emitieron su voto por correo en las elecciones generales de 2020, casi el doble de los 33,3 millones de 2016.

Paige Weber, una editora independiente en Atlanta, estuvo entre los votantes ausentes por primera vez. Weber, que tiene diabetes, estaba preocupada por contraer el coronavirus en su lugar de votación. También le preocupaba usar el correo para devolver su boleta, por lo que optó por uno de los más de dos docenas de buzones que su condado había establecido.

Estaba impresionada con lo fácil y seguro que era el proceso.

«Incluso cuando la pandemia terminó, fue tan rápido», dijo Weber. “No estás esperando en la fila esperando que la gente termine. Y tiene que ser mejor para la gente que tomarse un tiempo libre del trabajo para votar ”.

Ella estuvo entre los 1.3 millones de votantes de Georgia que emitieron con éxito una boleta de voto ausente en noviembre. En general, aproximadamente el 0,34% de los votos ausentes emitidos fueron rechazados, en comparación con aproximadamente el 1% en las primarias.

Trump, en un discurso en diciembre, criticó a Georgia por la alta tasa de aceptación y sugirió que había ocurrido un fraude: “Se llevaron todo. Nada fue rechazado, prácticamente, frente al 6,4% de 2016 ”.

Pero los cambios realizados en 2019 incluyeron una ley respaldada por la Legislatura controlada por los republicanos que formalizó un proceso para solucionar los problemas de la boleta electoral y proporcionó un plazo de tres días después de las elecciones. En medio de la pandemia, los funcionarios electorales de Georgia agregaron buzones e implementaron un sistema que alertaba a los votantes cuando se enviaban sus boletas, cuando se recibían y si eran aceptadas.

Este año, los legisladores están imponiendo restricciones al voto en ausencia, incluso en los buzones. Los legisladores dicen que están respondiendo a las preocupaciones del público sobre la seguridad de las boletas, aunque los funcionarios electorales estatales habían descrito los buzones como seguros con videovigilancia las 24 horas.

Georgia no fue el único estado que hizo cambios antes de las elecciones de 2020. En Carolina del Norte, una demanda condujo a un proceso formal para permitir que los votantes solucionen problemas con las boletas ausentes y los legisladores redujeron el requisito de la boleta de dos firmas de testigos a una.

La tasa de rechazo bajó del 9% en las primarias al 1,2% en las elecciones generales. Los funcionarios electorales estatales dijeron que algunas personas cuyas boletas fueron rechazadas pueden haber votado con éxito utilizando otro método.

Los funcionarios de Michigan dijeron que llevaron a cabo un amplio alcance que incluyó inserciones en periódicos y una campaña digital y en las redes sociales. Un poco más de 15.000 papeletas fueron rechazadas allí en noviembre, apenas por debajo del 0,5% de las papeletas emitidas en ausencia y ligeramente por debajo de las primarias.

“La educación al votante funciona, si la haces bien y metódicamente”, dijo la secretaria de Estado demócrata Jocelyn Benson.



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