El año de La Niña podría traer tormentas sobrealimentadas

El año de La Niña podría traer tormentas sobrealimentadas


Después de tener un comienzo relativamente tranquilo, la temporada de tornados en los Estados Unidos está cobrando impulso, y los expertos predicen que las condiciones son propicias para una temporada de tormentas sobrealimentadas.

El pronóstico para una temporada activa de tornados está siendo impulsado por una fuerte La Niña, un patrón climático natural que crea condiciones favorables de tormenta en el sur de los EE. UU. Eventos de Niña, incluida la temporada de tornados de 2011, que fue una de las más costosas y mortíferas de la historia registrada.

La actividad de los tornados ya ha aumentado en las últimas semanas, pero se espera que la temporada aumente considerablemente en abril, dijo Victor Gensini, profesor asociado de ciencias atmosféricas en la Universidad del Norte de Illinois.

«Es probable que veamos otro evento significativo esta semana en áreas vulnerables como Mississippi y Alabama, y ​​luego es probable que las cosas estén bastante activas el próximo mes», dijo.

El impulsor más significativo de este repunte en la actividad es La Niña, dijo Gensini, que se caracteriza por aguas más frías que el promedio en la costa occidental de América del Sur que luego influyen en los patrones climáticos en todo el mundo.

La Niña, similar a su contraparte, El Niño, afecta el posicionamiento de la corriente en chorro, una cinta de aire en rápido movimiento que se alimenta de las diferencias de temperatura entre la región polar más fría al norte y las masas de aire más cálidas al sur.

«Una de las cosas que hace La Niña es que tiende a resultar en una corriente en chorro más ondulada», dijo Jana Houser, profesora asociada de meteorología en la Universidad de Ohio. «Eso implica inherentemente que tienes una atmósfera más activa, y también tiendes a tener un mayor grado de inestabilidad atmosférica cuando la corriente en chorro es ondulada».

Una corriente en chorro más ondulada también aumenta la cizalladura del viento, que es el cambio en la velocidad y dirección del viento con la altura en la atmósfera. Todos estos ingredientes combinados pueden resultar en poderosas tormentas eléctricas, dijo Houser.

El regreso de La Niña en 2021 ha hecho algunas comparaciones con otro año de La Niña: la temporada 2011, cuando hubo más de 1,600 tornados en los Estados Unidos, incluido el devastador tornado que arrasó Joplin, Missouri. La temporada 2011 todavía se ubica como una de las más mortíferas registradas, con 551 muertes registradas debido a tornados, pero Houser dijo que es prematuro esperar ese mismo nivel de intensidad este año.

Scott Anderson busca un pedazo de escombros cerca de su casa gravemente dañada después de que un tornado masivo pasó por la ciudad y mató al menos a 132 personas el 27 de mayo de 2011, en Joplin, Missouri.Archivo de imágenes de Mario Tama / Getty

«La gente siempre quiere algo concreto con lo que comparar las cosas, pero si se juntan todos los modelos, la estimación más precisa es que probablemente no tendremos un evento de La Niña tan severo como el que vimos en 2011», dijo. «Los ciclos de sequía también juegan un papel muy importante en el gobierno de los tornados, y este año tenemos condiciones más secas que en 2011».

También hay algunos indicios tempranos de que La Niña podría comenzar a debilitarse a fines de la primavera y principios del verano, dijo Houser.

Pero La Niña no es lo único que están monitoreando los meteorólogos. Un ciclo conocido como Oscilación Madden-Julian, un patrón de clima tropical que se repite cada 30 a 60 días, también puede mejorar o mitigar la actividad de tornados en todo el país, dijo Gensini. Las fluctuaciones asociadas con la Oscilación Madden-Julian pueden influir en el clima y los eventos meteorológicos en todo el mundo, incluida la frecuencia de tornados, inundaciones y ciclones tropicales.

«No es tan fácil como señalar una cosa que es la culpable», dijo Gensini. «Es como si hubiera muchos instrumentos diferentes tocando en una orquesta y en un momento dado, cualquiera de esos instrumentos puede tocar más fuerte que los demás».

Shandie Spencer, a la derecha, abraza a un voluntario mientras recupera elementos del sótano de su casa destruida, donde quedó atrapada después de atravesar el tornado masivo que mató al menos a 132 personas, el 26 de mayo de 2011, en Joplin, Missouri.Imágenes de Mario Tama / Getty

También es un desafío señalar la importancia de cualquiera de esos factores en juego. Esto puede hacer que sea difícil para los científicos determinar con precisión cómo el cambio climático, por ejemplo, está afectando las temporadas de tornados.

Los estudios han demostrado que el calentamiento global está aumentando el número de días con inestabilidad atmosférica que podrían dar lugar a tormentas. Pero al mismo tiempo, se pronostica que la fuerte cizalladura del viento disminuirá en un clima más cálido, dijo William Gallus, profesor de meteorología en la Universidad Estatal de Iowa.

«El efecto neto es que en los días que tienen mucha energía para las tormentas, la atmósfera puede generar suficiente cizalladura del viento para crear entornos que parecen que podrían provocar brotes de tornados más intensos», dijo Gallus.

En otras palabras, el cambio climático no está alimentando necesariamente más brotes de tornados en más días, sino más bien cargando los dados para que ocurran brotes y tormentas más intensos en días en que las condiciones son favorables.

Con el pronóstico de este año llamando a una temporada de tornados activa, Gensini advirtió que la gente debe hacer preparativos temprano, particularmente aquellos que se encuentran en situaciones de vivienda vulnerable.

«Independientemente de El Niño o La Niña y todas las demás partes móviles, solo se necesita un tornado para hacer un día realmente malo», dijo. «Estamos diciendo que va a ser un año superior al promedio, pero cualquier tornado es un tornado malo si hiere o mata a alguien».





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