El atasco de infraestructura multimillonario de Biden

El atasco de infraestructura multimillonario de Biden


WASHINGTON – El presidente Joe Biden está señalando que su próximo gran impulso en el Congreso será la legislación que implemente los elementos de transporte, infraestructura y energía verde de su plataforma de campaña «Build Back Better», con un precio potencial informado de $ 3 billones.

Pero Biden aún tiene que desarrollar una hoja de ruta para que el esfuerzo pase por el Congreso, donde las divisiones partidistas, el costo masivo y los posibles aumentos de impuestos podrían llevar a un callejón sin salida.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, y sus demócratas en la Cámara de Representantes están avanzando en sus planes para aprobar una legislación que no solo financiaría carreteras, puentes y transporte público, sino que también cumpliría el compromiso de Biden de abordar el cambio climático. Pero en el Senado, ese plan no parece tener suficiente apoyo incluso entre los demócratas, y el senador Joe Manchin de West Virginia dice que quiere que los nuevos gastos sean bipartidistas y que se paguen con aumentos de impuestos. Aumentar los impuestos es tan anatema para el Partido Republicano como el Green New Deal de los demócratas.

Todo eso significa que Biden probablemente tendrá que tomar la ruta escénica, según funcionarios del Congreso y cabilderos que están trabajando en el tema. Biden pudo anotar una victoria relativamente fácil en sus primeros dos meses con un proyecto de ley de relevo de Covid-19 que pasó por líneas de partido. Pero los aliados dicen que la parte difícil comienza ahora. Su promesa de trabajar a través de las líneas partidistas se pondrá a prueba, y cómo puede navegar las demandas en competencia de los progresistas, demócratas centristas y republicanos en medio de este impulso podría marcar la pauta para el resto de su presidencia.

«Tienen un largo camino por recorrer antes de llegar de aquí para allá», dijo un cabildero empresarial sobre un impulso para promulgar una legislación que podría remodelar la política federal sobre transporte, energía, medio ambiente y acceso de banda ancha al tiempo que inyecta billones de dólares en la economía. .

Biden será informado sobre el tamaño y el alcance de la planificación de infraestructura esta semana para conocer sus pensamientos, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. No se ha tomado una decisión sobre cómo se vería un paquete final, dijo.

Los principales asesores de Biden han dicho que ven su primer discurso en una sesión conjunta del Congreso como un punto de inflexión para que el nuevo presidente pase de vender la Ley del Plan de Rescate Estadounidense recién promulgada a su iniciativa de infraestructura. Ese discurso aún no ha sido programado, pero se espera que llegue en las próximas semanas.

Al mismo tiempo, Biden está tratando de encontrar una manera de evitar un gruñido en Capitol Hill. Él y sus principales asesores están en conversaciones con los principales legisladores de ambos partidos, líderes empresariales y funcionarios laborales sobre sus listas de deseos y las líneas rojas de la medida. El público obtendrá una vista previa de las prioridades de Biden cuando el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, testifique ante el Comité de Infraestructura y Transporte de la Cámara el jueves.

Buttigieg debería «comerse sus Wheaties» antes de esa sesión, dijo el presidente del panel, el representante Peter DeFazio, demócrata de Oregon, al anunciar la audiencia.

DeFazio, fundador del Caucus Progresista del Congreso, está a cargo de redactar una nueva redacción de las leyes de transporte de superficie de la nación que se ubicarán en el corazón de cualquier legislación importante sobre infraestructura. La versión que DeFazio escribió en el último Congreso, que fue aprobada por la Cámara y murió en el Senado, incluía una variedad de disposiciones diseñadas para abordar el cambio climático alejándose de las fuentes de energía tradicionales y limitando los contaminantes.

En comparación, ese proyecto de ley habría costado solo $ 450 mil millones en gastos de infraestructura e incentivos de energía verde.

Mientras Pelosi empuja a sus lugartenientes a avanzar en una vía, los asesores de la Casa Blanca esperan que el Congreso pueda aprobar algunos proyectos de ley bipartidistas más pequeños, como una legislación que mejoraría la competitividad estadounidense contra China y algunos otros elementos en el frente de la seguridad nacional, para generar impulso y mostrar la voluntad de trabajar con los republicanos.

Los republicanos actualmente sugieren menos voluntad de trabajar con Biden. «Escuchamos que los próximos meses podrían traer una supuesta propuesta de infraestructura que en realidad puede ser un caballo de Troya para aumentos masivos de impuestos y otras políticas de izquierda que destruyen empleos», dijo el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Ky. dijo en el piso del Senado el lunes. «Recuerde, los demócratas de la Cámara de Representantes dieron la mano el año pasado. Publicaron una propuesta en expansión que pretendía ser un proyecto de ley de carreteras, pero que en realidad era sólo un primo de miles de páginas del Green New Deal».

Un asesor externo de la Casa Blanca advirtió que Biden les dará a los republicanos una ventana de tiempo limitada antes de recurrir a medios más partidistas para promulgar una ley de infraestructura. Fue una de sus promesas clave de campaña, y la respaldó con el objetivo declarado de gastar $ 2 billones para reconstruir carreteras y puentes, hacer la transición hacia energía limpia, crear empleos en la industria automotriz y mejorar el transporte público.

Hacer algo es una prioridad tanto para Biden como para los demócratas del Congreso. Los estrategas del partido dicen que ven la aprobación de cualquier proyecto de ley de infraestructura, ya sea que esté diseñado para financiar programas existentes o escrito para abarcar prioridades progresistas, como un importante argumento de venta en las elecciones de mitad de período de 2022. Si se permiten asignaciones en el proceso, los miembros podrán competir para obtener millones de dólares para proyectos favoritos en su distrito.

«Cada miembro tiene algo que necesita, y todo el mundo podrá aceptar un cheque», dijo un miembro del personal del Senado Demócrata. «Esta es la Ley de Recuperación de los esteroides en el gimnasio con cocaína».

Pero si las asignaciones no son suficientes para atraer a los republicanos, Biden se verá presionado para encontrar un camino alternativo para su paquete de infraestructura.

Los funcionarios de la Casa Blanca y los demócratas en el Congreso ya están tramando las posibilidades, incluido dividir el plan en pedazos. En un escenario, intentarían utilizar el proceso de reconciliación a prueba de obstruccionismo, el vehículo de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, para impulsar un proyecto de ley más progresista en el Congreso sin el apoyo del Partido Republicano.

Pero eso requeriría que los demócratas escribieran una nueva resolución presupuestaria, y no hay garantía de que puedan obtener incluso los 50 votos que necesitan en el Senado para un proyecto de ley de reconciliación. Tratar de avanzar sin ningún apoyo del Partido Republicano podría resultar en una reacción violenta de Manchin y otros demócratas moderados en el Senado y la Cámara.

Puede ser que la Cámara se vea obligada a aceptar todo lo que pueda aprobar el Senado, lo que seguramente se reduciría de los planes más ambiciosos de la Casa Blanca y los demócratas de la Cámara. Ni siquiera hay suficiente apoyo demócrata en el Senado para el enfoque de la Cámara, según un miembro del personal del Senado. Pero un proyecto de ley centrado en aumentar los fondos para proyectos de infraestructura tradicionales podría obtener el respaldo bipartidista en el Senado, dijo el asistente.

La fecha límite para la acción es septiembre, cuando expira la autorización actual para las leyes de transporte de superficie de la nación. Es posible que la batalla entre los progresistas de la Cámara y los miembros más conservadores del Senado resulte en una simple extensión de la ley actual por un año.

El desafío de Biden es enhebrar la aguja entre la Cámara y el Senado y, al menos por ahora, no hay una forma sencilla de hacerlo.

Kelly O’Donnell contribuido.





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