El ‘avispón asesino’ muerto encontrado cerca de Seattle es el primero en EE. UU. Este año

El ‘avispón asesino’ muerto encontrado cerca de Seattle es el primero en EE. UU. Este año

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SPOKANE, Washington – Los científicos han encontrado un avispón gigante asiático muerto al norte de Seattle, el primer avispón asesino descubierto en el país este año, dijeron el miércoles investigadores federales y estatales.

Entomólogos del estado y los departamentos de agricultura de EE. UU. Dijeron que es el primer informe confirmado del condado de Snohomish, al norte de Seattle, y parece no estar relacionado con los hallazgos de 2019 y 2020 de los avispones en Canadá y el condado de Whatcom, a lo largo de la frontera canadiense, que se generalizaron. atención.

Los insectos invasores de 2 pulgadas de largo (5 centímetros de largo), que se encontraron por primera vez cerca de la frontera entre Estados Unidos y Canadá en diciembre de 2019, son nativos de Asia y representan una amenaza para las abejas y las especies nativas de avispas. Si bien no es particularmente agresivo con los humanos, su picadura es extremadamente dolorosa y las picaduras repetidas, aunque raras, pueden matar.

El avispón más grande del mundo es una amenaza mucho mayor para las abejas melíferas de las que se depende para polinizar los cultivos. Atacan colmenas, las destruyen en pocas horas y decapitan abejas en lo que los científicos llaman su «fase de matanza». No está claro cómo llegaron aquí desde Asia, aunque se sospecha que viajan en barcos de carga.

“Los autostopistas son un efecto secundario de todo el comercio que hacemos a nivel mundial”, dijo Sven Spichiger, un entomólogo del Departamento de Agricultura del estado que lidera la lucha para erradicar los avispones.

En el último avistamiento, un residente encontró el avispón muerto en su césped cerca de la ciudad de Marysville y lo informó el 4 de junio a la agencia estatal. Los entomólogos lo recuperaron el 8 de junio, informando que estaba muy seco y era un avispón macho.

Dada la época del año, que era un macho y que el espécimen estaba excepcionalmente seco, los entomólogos creen que era un avispón viejo de una temporada anterior que no se descubrió hasta ahora, dijeron las autoridades. Los machos nuevos generalmente no emergen hasta al menos julio.

No hay un camino obvio para saber cómo llegó el avispón a Marysville, dijeron las autoridades.

“El hallazgo es desconcertante porque es demasiado pronto para que emerja un macho”, dijo el Dr. Osama El-Lissy, administrador adjunto del programa de cuarentena del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

El-Lissy dijo que la agencia federal trabajaría con los funcionarios estatales «para inspeccionar el área y verificar si existe una población en el condado de Snohomish».

Debido a que se encontró por primera vez en ese condado y tenía un color diferente a los especímenes recolectados anteriormente en América del Norte, el avispón se envió al Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal federal para su verificación final.

El 11 de junio, los entomólogos confirmaron que se trataba de un avispón gigante asiático. Las pruebas de ADN indicaron que la muestra no parecía estar relacionada con las introducciones de avispas en el condado de Whatcom o Canadá.

Spichiger dijo que el avispón recién descubierto carecía de bandas naranjas en el abdomen y probablemente provenía de un país del sur de Asia.

«Este nuevo informe continúa subrayando lo importante que es la información pública para todas las especies invasoras sospechosas, pero especialmente el avispón gigante asiático», dijo.

En 2020, la mitad de los avistamientos confirmados de avispas gigantes asiáticas en Washington y todos los avistamientos confirmados en Canadá provinieron del público, dijeron las autoridades.

“Ahora colocaremos trampas en el área y alentaremos a los científicos ciudadanos a atrapar en los condados de Snohomish y King», dijo Spichiger. «Nada de esto hubiera sucedido sin un residente alerta que se tomara el tiempo para tomar una foto y enviar un informe. «

El USDA ha colocado a los avispones gigantes en la lista de plagas cuarentenarias, dando al estado de Washington más herramientas para ayudar a erradicar las especies invasoras.

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