El barco atascado en el Canal de Suez ha sido liberado. Pero hay más caos por seguir.

El barco atascado en el Canal de Suez ha sido liberado. Pero hay más caos por seguir.


Un barco atascado en el Canal de Suez le costó a la economía mundial hasta $ 10 mil millones en una semana. Y podría haber sido mucho más. Era un desastre a la espera de que ocurriera, y podría volver a ocurrir fácilmente, en las aguas cerca de Irán, en el Canal de Panamá o en el Estrecho de Turquía.

Hay un número limitado de pasajes y puertos náuticos en el mundo. Para aliviar la congestión, puede construir nuevos carriles o encontrar nuevas rutas.

Gigantes del comercio electrónico como Amazon y Walmart han transformado el transporte marítimo mundial en una industria de 4 billones de dólares al año. En pocas palabras: hay más barcos y los barcos son cada vez más grandes. Desafortunadamente, nuestras carreteras marítimas no siempre se han mantenido al día con el tráfico. Hay un número limitado de pasajes y puertos náuticos en el mundo. Para aliviar la congestión, puede construir nuevos carriles o encontrar nuevas rutas. Estados Unidos debería hacer ambas cosas.

El miércoles, el presidente Joe Biden dará a conocer los detalles de su nuevo plan de infraestructura. El plan, por supuesto, se centrará en las carreteras, túneles, puentes y ferrocarriles de Estados Unidos. Pero si queremos evitar otra situación de Suez, también debería haber una cantidad significativa de dinero dedicada a la infraestructura global. Es la única forma de mantener el ritmo de nuestros competidores y garantizar que las empresas estadounidenses puedan comerciar de forma segura y rápida con el resto del mundo.

China está por delante del juego. Durante la última década, el gobierno chino ha buscado varias alternativas costosas para que ya no dependa del estrecho estrecho de Malaca entre Indonesia y Singapur. China ha temido durante mucho tiempo, con validez, que el estrecho podría convertirse en un punto de estrangulamiento dejándolo privado del petróleo que necesita para prosperar.

Es por eso que China construyó el puerto de Gwadar en Pakistán para recibir petróleo del Medio Oriente y luego transmitirlo por Asia. China también construyó líneas de petróleo y gas a través de Myanmar, construyó Khorgos Gateway en Kazajstán sin salida al mar y, quizás de manera más creativa, propuso cortar la parte más estrecha de Tailandia para crear un nuevo canal.

Aunque no todos estos esfuerzos tendrán éxito, algunos ya están dando sus frutos. Más de 60 países están participando o interesados ​​en alcanzar un acuerdo de infraestructura con China. Piense en ello como una cartera. China se está diversificando, mientras que Estados Unidos y el resto del mundo han puesto todo su capital en solo un puñado de activos. Esta semana, uno de esos activos, el Suez, se hundió. El bloqueo corría el riesgo de provocar subidas de precios en todo, desde la gasolina hasta el papel higiénico. Esperar que no vuelva a suceder es una mala estrategia de inversión.

La pregunta es, ¿dónde puede Estados Unidos poner su dinero? Después de todo, las rutas terrestres en Asia central y sudoriental no le servirán de nada a América. La respuesta es mirar hacia el norte, como ha hecho Rusia. Esta semana, el presidente ruso Vladimir Putin ofreció el Ártico como una nueva opción para los barcos que buscan evitar el actual cuello de botella en el Medio Oriente y temen atravesar el Cabo de Buena Esperanza por temor a los barcos piratas.

Putin está en algo. Nuestros casquetes polares que se derriten han abierto rutas marítimas previamente ocultas. Algunos modelos de calentamiento global sugieren que durante unos meses durante el verano, la región puede estar libre de hielo, abriendo múltiples rutas y canales de navegación, lo que acortaría las rutas en casi 20 días en comparación con el Canal de Suez.

Rusia está aprovechando la oportunidad y desplegando rompehielos de propulsión nuclear para ayudar a abrir un camino. China también ha comenzado a hacer planes para una «ruta de la seda polar». Pero Estados Unidos ha observado en gran medida desde el margen. Si dejamos que otros países definan nuevas rutas de comercio internacional, nuestra economía podría ser rehén en cualquier momento.

No es como si no viéramos venir el problema. En 2016, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Consideró construir un puerto profundo en el norte de Alaska, pero consideró que el precio era demasiado alto. El año pasado, el Congreso autorizó la construcción de un nuevo puerto en el Ártico con fines militares, pero no está claro si alguna construcción podría soportar grandes embarcaciones comerciales como las que intentan atravesar Suez.

La buena noticia es que Estados Unidos no tiene que hacer esto solo. Los aliados de Europa y Asia están ansiosos por un enfoque multilateral del comercio en el Ártico. Aunque las negociaciones se han estancado en el pasado, ahora es el momento perfecto para que la nueva administración revitalice el Consejo Ártico, el grupo internacional que comprende las ocho naciones con reclamos territoriales en la región (China, con una frontera a 1.800 millas del Ártico, ha reclamado la condición de miembro observador). Dados los acontecimientos recientes, sería inteligente que Estados Unidos solicitara una reunión del consejo esta primavera.

Durante la reunión, Estados Unidos debería señalar su intención de ratificar la Convención de la ONU sobre el Derecho del Mar, un tratado que crea pautas sobre cómo las naciones usan los océanos del mundo. Estados Unidos es, vergonzosamente, una de las pocas naciones que se ha negado a adoptar el protocolo. Si bien algunos argumentan que la ratificación limitaría la soberanía de Estados Unidos, hay un impulso bipartidista en marcha que sostiene que el tratado le da a Estados Unidos un lugar en la mesa de negociación de nuevas reglas para el comercio internacional.

Un cambio en la estrategia de la administración Biden le indicaría al mundo que Estados Unidos adoptará un enfoque colaborativo sobre estos temas complicados. Las nuevas inversiones en infraestructura mostrarán que Estados Unidos puede ayudar a sus propias empresas y al resto del mundo al mismo tiempo. Juntos, serán un recordatorio de que una fuerte presencia estadounidense en los mares crea rutas comerciales más seguras y prósperas para todos los países, independientemente de la bandera que enarbole su barco.



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