El cambio climático alimenta tormentas difíciles de predecir que azotan el área de la ciudad de Nueva York

El cambio climático alimenta tormentas difíciles de predecir que azotan el área de la ciudad de Nueva York

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Los registros meteorológicos para el área metropolitana de la ciudad de Nueva York cayeron casi tan rápido como la lluvia del miércoles por la noche.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió su primera emergencia por inundación repentina en la ciudad, y en Central Park, cayeron 3.2 pulgadas de lluvia en una hora, estableciendo un récord. Newark, Nueva Jersey, lo igualó, recibiendo 3,2 pulgadas de lluvia en una hora.

El miércoles fue el día más lluvioso registrado en Newark, con una precipitación total de 8.4 pulgadas. Las 7,1 pulgadas de lluvia de la ciudad de Nueva York fueron su quinto día más húmedo. Ambas ciudades experimentaron eventos de lluvia de 1 en 500 años. El resultado fue una de las inundaciones repentinas más mortíferas y destructivas que azotó el área de los tres estados, con al menos 41 personas muertas el jueves por la noche.

La tormenta se pronosticó con días de anticipación; La oficina de Nueva York del Servicio Meteorológico Nacional emitió una alerta de inundación repentina el lunes. Pero la intensa lluvia pareció tomar a muchos desprevenidos, lo que subraya lo difícil que puede ser predecir los aspectos más peligrosos de las tormentas provocadas por el cambio climático.

“No fue que fueran 6 pulgadas en un día, pero la mayor parte cayó en un par de horas”, dijo Bob Henson, meteorólogo y escritor de Yale Climate Connections, un servicio de noticias en línea. «Eso fue lo que realmente impulsó el aspecto repentino de la inundación y lo que causó el rápido aumento del agua».

Incluso cuando los pronósticos predicen lluvias extremas, puede ser difícil para las personas comprender cuánta agua puede caer en poco tiempo.

“Puede ser difícil visualizar lo que significa cuando decimos ‘inundaciones repentinas que amenazan la vida’”, dijo Henson. “Algunas personas escuchan ‘esto son los restos de un huracán’ y piensan: no es gran cosa. Son solo las sobras «.

La peligrosa desconexión puede volverse aún más problemática a medida que el cambio climático sobrecarga las tormentas y los huracanes. Si bien no se espera que la frecuencia de las tormentas aumente en un mundo que se calienta, las investigaciones han demostrado que el cambio climático está intensificando las tormentas cuando ocurren, y eso a menudo puede manifestarse en diluvios de lluvia.

Nueve de los 10 años principales para eventos extremos de precipitación de un día han sido desde 1996, según el rastreador de fuertes precipitaciones de la Agencia de Protección Ambiental.

El cambio climático está haciendo que las tormentas sean más húmedas porque una atmósfera más cálida puede contener más humedad. Los científicos han estimado que por cada grado Celsius de aumento de temperatura, la atmósfera puede contener un 7 por ciento más de humedad evaporada. El noreste es especialmente susceptible, siendo la región con el mayor aumento de eventos de lluvias intensas desde la década de 1970.

El calentamiento global está aumentando el riesgo de inundaciones. Las tormentas como el huracán Harvey, que dejó caer hasta 60 pulgadas de lluvia sobre partes de Texas en 2017, e Ida, cuando tocó tierra en Louisiana el domingo como huracán y avanzó hacia el noreste, muestran cuán terribles pueden ser las consecuencias. ser, especialmente en las ciudades.

“La lluvia fluye más rápidamente sobre el pavimento que sobre el césped, por lo que la escorrentía puede permitir que el agua se acumule mucho más fácilmente en un paisaje urbano que, digamos, a través de un prado”, dijo Henson. «Es por eso que las inundaciones repentinas urbanas son una amenaza tan grande».

Los días previos a la tormenta destacan lo que acertó el sistema. Los modelos de pronóstico pronosticaban altos totales de lluvia en partes del Atlántico medio y el noreste cinco días antes de que azotara la tormenta y ofrecieron advertencias cada vez mayores después de eso. Dos días antes de la tormenta, aumentaron las alertas de inundaciones repentinas para 70 millones de personas, y el día anterior, los meteorólogos apretaron el gatillo sobre un riesgo “alto” de inundaciones repentinas.

El miércoles se mencionaron inundaciones urbanas y repentinas que amenazan la vida e inundaciones importantes de ríos para el Atlántico medio y el noreste. La información estaba en la discusión del Centro Nacional de Huracanes sobre el huracán Ida publicada el lunes. Ese tipo de designación está reservado para el escalón más alto de eventos de inundación pronosticados, emitido solo unos 16 días al año. Las inundaciones en esos días representan el 35 por ciento de las muertes por inundaciones y el 86 por ciento de los daños relacionados con las inundaciones.

A medida que se desarrollaba el evento, los pronosticadores levantaron sus alarmas, emitiendo advertencias de inundaciones repentinas y emergencias de inundaciones repentinas advirtiendo sobre inundaciones repentinas potencialmente mortales, destructivas y mortales e implorando a las personas que busquen terrenos más altos y no conduzcan por carreteras inundadas. Para millones, las advertencias duraron horas hasta bien entrada la noche.

Otro factor en la gravedad de las inundaciones es que muchas partes del Atlántico medio y el noreste han tenido un verano excepcionalmente húmedo, lo que significa que el suelo está saturado y el riesgo de inundaciones es aún mayor.

La creciente frecuencia de tormentas violentas, que muchos científicos meteorológicos y climáticos advierten que persistirán, está impulsando a los meteorólogos a descubrir cómo comunicar mejor los riesgos. A medida que el clima extremo continúa superando las expectativas incluso de los mejores pronosticadores, dijo Henson, lo más probable es que los científicos tengan que ajustar la forma en que comunican las amenazas y cómo las interpretan los miembros del público.

«Como con todo lo demás, animaría a las personas a tener una dieta climática equilibrada», dijo Henson. “Animaría a la gente a ir más allá de los íconos en una aplicación y profundizar en lo que dice el Servicio Meteorológico Nacional y lo que dicen los expertos locales.

«Las aplicaciones meteorológicas pueden ser excelentes para saber qué tan caluroso va a hacer en un día claro y brillante, pero no tanto para saber que se avecina una inundación catastrófica en 12 horas».



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