El cambio climático golpea con más fuerza a las comunidades más pobres. Para algunos, las subvenciones de FEMA están fuera de su alcance.

El cambio climático golpea con más fuerza a las comunidades más pobres. Para algunos, las subvenciones de FEMA están fuera de su alcance.

[ad_1]

A Sharon Louis le preocupa que su vecindario de Chicago en el lado sur de la ciudad esté en tiempo prestado.

Olas desde los apartamentos del lago Michigan a lo largo de la costa. Los sumideros de la erosión marcan las calles de la comunidad predominantemente negra y de la clase trabajadora. Un cráter, recordó Louis, se abrió junto a una farola.

Mientras Louis y sus vecinos presionan por soluciones, una familia cuyas ventanas fueron destrozadas por las olas el año pasado ha construido desde entonces su propia fortaleza de rocas, sacos de arena y concreto.

«Si no hicieran el trabajo, no existirían», dijo Louis, una activista del grupo de defensa Black Chicago Water Council, sobre sus vecinos. «Así de grave es la situación».

Un trabajador de la ciudad de Chicago toma fotografías de las olas rompiendo en East 73rd Street mientras su equipo trabaja en un área inundada cerca de South Shore Drive el 11 de enero de 2020.Zbigniew Bzdak / Chicago Tribune a través del archivo de Getty Images

Para proteger mejor a los residentes, Chicago solicitó un nuevo programa de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias diseñado para ayudar a las comunidades a prepararse antes de que ocurran desastres naturales. La ciudad esperaba recibir $ 851,250 para construir una barrera de piedra a lo largo de South Shore Drive.

Pero los residentes y los defensores del medio ambiente se sintieron decepcionados al enterarse este mes de que FEMA no había elegido su proyecto, dejando la construcción de la barrera en el limbo. (El Departamento de Transporte de Chicago explorará otras opciones para proteger la costa, dijo un portavoz, pero el momento no está claro).

«No sé cómo podría ser mucho más dramático que las olas chocando contra la sala de estar de alguien, o un rascacielos al borde del abismo», dijo Naomi Davis, fundadora de Blacks in Green, un grupo de defensa ambiental con sede en Chicago, que apoyó la subvención. «No sé qué podría ser más urgente que eso».

Casi 1,000 gobiernos locales solicitaron el programa de FEMA para la construcción de infraestructura y comunidades resilientes, que recientemente anunció los 406 beneficiarios previstos de su primera ola de $ 500 millones en subvenciones. (Las decisiones finales sobre las subvenciones se tomarán en septiembre). Los intereses superaron con creces el dinero disponible y muchas comunidades no recibirán nada.

Tres de los estados más ricos, California, Nueva Jersey y Washington, están en camino de recibir más de la mitad del dinero, para iniciativas que incluyen la mitigación de inundaciones, un refugio contra tsunamis y la eliminación de la densa maleza para prevenir incendios forestales. Muchas comunidades más pobres también recibirán fondos, pero decenas no, incluida Amazonia, Missouri, con una población de poco más de 300, que quería proteger equipos críticos para su sistema de alcantarillado de las crecientes aguas, y Wilson, Carolina del Norte, que esperaba alejar las viviendas públicas de las zonas con riesgo de inundación.

La larga lista de más de 500 comunidades que no recibieron financiación, muchas sin los recursos para prepararse para el clima extremo por sí mismas, ha generado preocupación entre los defensores de la justicia ambiental y los derechos civiles de que las comunidades con mejores recursos ganaron en grande, mientras que las áreas desfavorecidas siguen necesitadas. En algunos casos, eso se debe a que las comunidades más pobres no tienen el dinero para la parte equivalente de la subvención o carecen de los recursos para preparar una solicitud de subvención competitiva.

Las consecuencias del cambio climático son particularmente perniciosas para los pobres y las comunidades de color. Las familias negras, latinas y de bajos ingresos tienen más probabilidades de vivir en zonas de inundación, encontraron los investigadores. La brecha de riqueza de la nación significa que es menos probable que sus vecindarios tengan dinero para fortalecer la infraestructura y los hogares antes de los desastres naturales, y la recuperación también es desigual. Una investigación de los datos de FEMA realizada por NPR muestra que es más probable que los sobrevivientes adinerados reciban ayuda.

Mientras los funcionarios decepcionados se enteran de por qué sus proyectos fueron rechazados, algunos defensores se preguntan si las disparidades en la asistencia por desastres, criticadas durante mucho tiempo por la agencia, corren el riesgo de repetirse en un programa destinado a respaldar a las comunidades antes de que ocurran los desastres.

Jacqueline Patterson, la directora recientemente jubilada del Programa de Justicia Ambiental y Climática de la NAACP, dijo que FEMA debe ser agresiva para llegar a los pueblos y ciudades que son particularmente vulnerables.

“Las comunidades no pueden darse el lujo de tener tiempo para probar y cometer errores cuando hablamos de vidas que se están perdiendo mientras hablamos”, dijo.

David Maurstad, administrador adjunto adjunto de FEMA para seguros y mitigación federal, dijo en un comunicado que la agencia «está comprometida a entregar nuestros programas con equidad». FEMA «será persistente en nuestros esfuerzos para refinar y mejorar el programa a través de las lecciones que aprendamos y los comentarios que recibamos de nuestros accionistas».

FEMA está planeando una segunda ronda de financiamiento para el programa naciente, aunque la agencia aún no ha establecido un cronograma para abrir las solicitudes. En respuesta a las preguntas de NBC News, FEMA dijo que trabajaría con hasta 10 comunidades para ayudarlas a preparar sus solicitudes para ese financiamiento.

Un obstáculo que enfrentan las comunidades más pobres es que el nuevo programa de subvenciones no cubre el costo total de los proyectos, lo que requiere que los gobiernos estatales o locales proporcionen un complemento del 25 por ciento. Para áreas económicamente desfavorecidas con una población de 3,000 o menos, la participación estatal o local puede caer al 10 por ciento. Pero ese 10 por ciento aún puede ser demasiado alto para algunas comunidades, impidiéndoles postularse.

Malary White, portavoz de la Agencia de Manejo de Emergencias de Mississippi, dijo en un comunicado que algunas ciudades y condados en el estado más pobre de la nación «simplemente no pueden permitirse ese costo compartido, por lo tanto, los dólares de mitigación no se utilizan».

Amelia Muccio de Hagerty Consulting, una firma de manejo de emergencias que asesoró a California y otras comunidades sobre las solicitudes de subvenciones de FEMA, dijo que los lugares más pequeños también pueden carecer de los recursos para pasar por el engorroso proceso de solicitar la subvención. Entre muchos otros requisitos, las comunidades tenían que demostrar que, en última instancia, el proyecto costaba menos que las consecuencias de no tomar medidas.

“Eso se convierte en una barrera”, dijo Muccio sobre el complejo proceso de solicitud. «Yo diría que muchas de estas comunidades no tienen un asiento en la mesa».

Otro revés para algunas comunidades fueron los códigos de construcción y construcción obsoletos. FEMA incentiva a los gobiernos estatales y locales a adoptar las versiones 2015 o 2018 del Código Internacional de Construcción y el Código Residencial Internacional, que establecen requisitos para la construcción, como requerir sistemas de rociadores en casas nuevas, y están destinados a proporcionar una línea de base de seguridad para los edificios. . Al juzgar las solicitudes de subvenciones, FEMA otorgó hasta una quinta parte del total de puntos disponibles a los solicitantes en áreas con los códigos vigentes.

El resultado fue que se espera que todos los fondos que FEMA espera asignar a través de la competencia, alrededor de dos tercios de los $ 500 millones, vayan a los solicitantes en los estados que requieren el cumplimiento de estos códigos. Esto dejó fuera a los estados que no los han adoptado o no han requerido que las jurisdicciones locales se adhieran; esos estados recibirán solo la subvención básica de $ 600,000, más en algunos casos subvenciones dedicadas a las tribus nativas americanas. (En algunos estados, la actualización de los códigos de construcción puede convertirse en un proceso contencioso al que se oponen los cabilderos de la industria inmobiliaria que se preocupan por los costos adicionales para los constructores).

A medida que comienza la temporada de huracanes e incendios forestales, muchas de las comunidades que perdieron en la ronda inicial de FEMA se están reagrupando y decidiendo si volver a solicitar en el futuro o buscar otra fuente de fondos.

En Wilson, Carolina del Norte, donde el 51 por ciento de los residentes son negros o latinos, y la tasa de pobreza es casi el doble del promedio nacional, los funcionarios se enteraron recientemente de que su proyecto no fue elegido. La autoridad de vivienda local había esperado $ 8.8 millones para reconstruir viviendas públicas en la ciudad más alejada de un arroyo propenso a inundaciones. Las casas desocupadas serían demolidas, de modo que el área que alguna vez fue residencial podría servir como un espacio verde para ayudar a absorber el agua y reducir los riesgos.

Tim Rogers, un portavoz de la autoridad de vivienda, dijo que varios inquilinos ya se habían visto obligados a mudarse después de que sus apartamentos se inundaron durante el huracán Matthew en 2016.

Las fuertes lluvias del huracán Matthew provocaron inundaciones en todo Wilson, Carolina del Norte, en octubre de 2016. Martha Waggoner / archivo AP

«Las inundaciones están empeorando», dijo Rogers. «Esa es una de las cosas para las que estamos tratando de prepararnos».

En el condado de Coconino, Arizona, que enfrenta la amenaza combinada de incendios forestales e inundaciones y donde el 16 por ciento de los residentes vive en la pobreza, los funcionarios habían pedido casi $ 188,000 para esfuerzos de prevención de incendios, incluida la eliminación de árboles y matorrales.

Lucinda Andreani, subdirectora del condado, dijo que los residentes que quieren proteger sus hogares generalmente tienen que gastar miles de dólares contratando especialistas para cortar árboles vulnerables a las brasas. Los ingresos suelen ser un factor decisivo entre los residentes que pueden pagar los esfuerzos de mitigación y los residentes que no pueden hacerlo.

El incendio Rafael, fotografiado el 22 de junio, fue descubierto el 18 de junio en el Bosque Nacional Prescott en Arizona.Nick Desoto / Servicio Forestal de EE. UU.

Andreani dijo que el condado está verificando si los fondos de ayuda de Covid se pueden usar para la prevención de incendios, ya que la delegación del Congreso del estado continúa presionando para obtener una mayor ayuda federal para combatir los incendios forestales.

En Amazonia, Missouri, el alcalde Rick Russell se enteró de que la solicitud de la pequeña ciudad a FEMA para ayudar a abordar las amenazas de inundación fue denegada solo unas semanas después de que un diluvio de lluvia el 24 de junio provocó evacuaciones de emergencia en bote.

«Realmente esperábamos esta subvención, especialmente después de esta inundación», dijo.

Russell está esperando para ver si su ciudad recibirá asistencia federal por desastre por daños a la infraestructura, incluidas las carreteras. El área fue uno de al menos 21 condados de Missouri afectados por tormentas e inundaciones el mes pasado.

Cayeron más de una docena de pulgadas de lluvia, que culminaron con inundaciones repentinas y evacuaciones de emergencia en barco, en Amazonia, Missouri, el 24 de junio.Alcalde Rick Russell

Si los fondos para desastres llegan, eso podría brindar algo de alivio, pero Russell todavía está lidiando con cómo abordar las necesidades que lo llevaron a solicitar el programa de subvenciones de FEMA para la construcción de infraestructura resiliente y comunidades en primer lugar.

Durante la inundación del mes pasado, Amazonia recibió más de 12 pulgadas de lluvia en un día, cubriendo el generador de la ciudad con casi 2 pies de agua, haciéndolo inoperable.

Cuando se corta la energía, el generador funciona como un respaldo de la ciudad, lo que permite que su sistema de alcantarillado continúe bombeando agua. Después de la tormenta, esas bombas estuvieron apagadas durante dos días hasta que se restableció la electricidad.

Parte de los fondos que Russell solicitó a FEMA se habría utilizado para mover el generador 4 pies más alto, fuera del camino probable de las inundaciones.

Como último recurso, el consejo de la ciudad ha dado permiso para aprovechar sus fondos de reserva de aproximadamente $ 150,000 para elevar el generador. Pero eso reduciría el saldo de la cuenta de reserva en $ 45,000, una perspectiva que el alcalde prefiere evitar. La torre de agua local podría necesitar reparaciones en los próximos años, dijo.

Muchos residentes de la ciudad son ancianos y tienen ingresos fijos. Las subvenciones federales son fundamentales para abordar las necesidades de infraestructura de la ciudad, ya que el alcalde sabe que pueden ocurrir desastres independientemente del escaso presupuesto de la ciudad.

«Tratamos de mantener la nariz fuera del agua», dijo Russell. «Tenemos una base impositiva baja».

[ad_2]

Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *