El cantante de R&B R. Kelly fue declarado culpable en un caso de tráfico sexual. ¿Por qué la justicia tardó tanto?

El cantante de R&B R. Kelly fue declarado culpable en un caso de tráfico sexual. ¿Por qué la justicia tardó tanto?

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Me criaron para no deleitarme con la desgracia de los demás, pero no puedo pensar en una mejor razón para hacer una excepción a esa regla que en el caso del ícono del R&B R. Kelly. El lunes, un jurado federal de siete hombres y cinco mujeres finalmente ofreció a sus acusadores algo que los ha eludido desde la década de 1990: una apariencia de justicia.

Tan surrealista como se siente encontrar a R. Kelly ahora como un criminal convicto, no puedo olvidar el tiempo que tomó.

Kelly fue declarado culpable de un cargo de crimen organizado y ocho cargos de violar la Ley Mann, una ley para frenar el tráfico sexual que prohíbe el transporte de personas a través de las fronteras estatales «para cualquier propósito inmoral». El veredicto llegó el segundo día de deliberaciones del jurado y después de seis semanas de testimonios de más de 45 testigos. Con su testimonio, los fiscales convencieron al jurado de que, a través de un séquito de gerentes y asistentes, Kelly mantenía lo que equivalía a una empresa criminal que lo ayudó a abusar sexualmente y controlar a menores.

Durante el juicio, una mujer testificó que Kelly la obligó a abortar y que Kelly le dijo que se casó con la cantante Aaliyah en 1994, cuando ella tenía 15 años, para que ella pudiera abortar con su consentimiento legal. También dijo que se vio obligada a tener encuentros sexuales con otras mujeres y no pudo salir de la habitación sin el permiso de Kelly. Otro testigo dijo que Kelly le contagió herpes a sabiendas. El audio presentado por los fiscales mostraba a Kelly amenazando violentamente a sus víctimas.

El cantante, que será sentenciado el 4 de mayo, podría enfrentar décadas de prisión con esta condena. Kelly también enfrenta cargos federales de agresión y abuso sexual en Illinois. Kelly niega esos cargos. Teniendo en cuenta que se trata de alguien que se refirió a sí mismo como «El flautista del R&B», me alivia que R. Kelly probablemente permanecerá en prisión por lo que cada vez parece más el resto de su vida.

Pero incluso por surrealista que se sienta al encontrar a R. Kelly ahora como un delincuente convicto, no puedo olvidar el tiempo que tomó.

Era bastante evidente que Kelly y su equipo legal no se tomaron en serio estas acusaciones. Su abogado defensor, Deveraux Cannick, lo comparó con Martin Luther King Jr. y habló de las relaciones de Kelly con frivolidad como “un hombre mayor, una mujer algo más joven. … A algunas personas les gusta así «.

Sus facilitadores tampoco parecían preocupados por la verdadera naturaleza de sus crímenes. Un ex oficial de policía que trabajaba para el cantante testificó que nunca vio a Kelly con niñas menores de edad y luego procedió a contradecirse directamente, refiriéndose a ellas como «amiguitos», solo un ejemplo de testimonio judicial contra Kelly que muestra que su fortuna le permitió comprar efectivamente el derecho a violar a las niñas.

Hasta el lunes, tenían motivos para mostrarse despectivo. Durante dos décadas, las mujeres y niñas negras han tratado de enfatizar a las masas que él era un depredador. El público ha tenido muchas razones para creerles, pero en general optaron por no hacerlo, lo que demuestra que las personas ignorarán la humanidad de otros seres humanos si se interpone en sus listas de reproducción.

No eran solo sus oyentes. Las personas que sabían mejor, que tenían sus propios fans influyentes, no hicieron nada. Continuó colaborando con estrellas del pop como Lady Gaga y obtuvo éxitos de radio hasta bien entrada la década de 2010. Gran parte de los medios de comunicación, sin importar en qué esquina gire, tampoco ofrecieron ayuda. Algunos de nosotros ciertamente lo intentamos individualmente a lo largo de los años, pero no fue suficiente, y definitivamente no había suficientes hombres.

Si no fuera por la valentía duradera de los acusadores de Kelly, junto con productores como Dream Hampton y otros que trabajaron en la serie documental «Surviving R. Kelly», que cambia la industria, no estoy convencido de que hubiera sucedido nada en absoluto. Fue después del documental que los fiscales de Nueva York y Chicago comenzaron a investigar a Kelly.

Lo mismo ocurre con activistas como Kenyette Tisha Barnes y Oronike Odeleye, quienes iniciaron #MuteRKelly, que empujaba a la gente a dejar ir a un hombre malo sin importar lo bueno que encontraran su material. Como mencioné en mi entrevista en la serie «Surviving R. Kelly», puede ser dolorosamente difícil, sin mencionar la soledad, lograr que la gente se preocupe por las mujeres y niñas negras.

Por mucho que quiera que R. Kelly pague por lo que hizo, también quiero que aquellos que no hicieron nada para responsabilizarlo dejen de ser inútiles. Supongo que podría haber una forma más agradable de decirlo, pero ¿por qué andar con rodeos cuando se trata de basura de seres humanos? Sí, ahora se siente como un mundo completamente diferente al que absolvió a R. Kelly hace 13 años en un juicio separado, y eso me da la esperanza de que se puede hacer más y se hará.

Pero algunos de nosotros sabíamos que R. Kelly estaba equivocado y reconocimos que teníamos que hacerlo mejor, no porque ya no fuera socialmente aceptable, sino porque era lo correcto. Tenemos que aprender que debemos dejar de dar a los depredadores famosos más tiempo para cazar simplemente porque disfrutamos de lo que producen. Si ese sentimiento no se registra en nosotros, nos llevará el mismo tiempo atrapar a los otros R. Kelly que están ahí.

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