El centro de Surfside sufre después del colapso de un edificio de condominios

El centro de Surfside sufre después del colapso de un edificio de condominios

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SURFSIDE, Fla. – Café Vert, un restaurante kosher en la típicamente bulliciosa Harding Avenue, estaba tranquilo durante lo que normalmente habría sido la hora punta del almuerzo el miércoles.

Michael Labi, quien administra el restaurante propiedad de su familia, señaló lo lento que se había vuelto el negocio en las últimas semanas desde que Champlain Towers South colapsó a una milla de distancia.

«No me voy a quejar de los negocios cuando la gente ha perdido la vida y los padres y miembros de la familia, pero ha sido muy lento», dijo, y agregó que conocía a muchos clientes habituales que vivían en Nueva York y Canadá y eran propietarios de viviendas en el área no regresaba a Surfside durante este tiempo. «Incluso durante COVID tuvimos negocios, pero no así».

Los dueños de negocios a lo largo de Harding Avenue han dicho que el colapso del edificio de condominios cercano les ha afectado emocionalmente, ya que muchos han perdido amigos y clientes habituales. Algunos también señalaron que también ha creado un efecto dominó económico.

«Ha sido imposible», dijo Emily Wands, propietaria de LAHH Salon en Harding Avenue. «Los clientes cancelan, se dan la vuelta y dicen: ‘No voy a ir'».Saul Martinez / NBC News

Si bien muchos se apresuraron a brindar apoyo y ayuda a los socorristas, las víctimas y otros miembros de su comunidad, también notaron que el derrumbe del edificio ha traído una pesada desaceleración en los negocios. Es similar a las consecuencias económicas durante la pandemia, ya que a los clientes les resulta difícil viajar a la zona.

“La situación es muy mala para nosotros”, dijo Samuel Aroveno, propietario y operador de Rolling-Pin Kosher Pareve Bakery. “En el último año, vimos cerca de 15 negocios en la calle. Espero que no volvamos a ver eso ahora «.

Consecuencias no deseadas

Después del colapso del edificio, las autoridades tuvieron que bloquear un gran perímetro para asegurarse de que las personas no se acercaran demasiado al sitio. También necesitaban mucho espacio para almacenar vehículos de emergencia y equipo de construcción para el trabajo de excavación que continúa allí.

“Hay que mantener ese perímetro por seguridad, pero nos damos cuenta de que es un arma de doble filo”, dijo el detective Álvaro Zabaleta, oficial de información pública del Departamento de Policía de Miami-Dade. “Estás lastimando a personas que no están directamente involucradas con esto. Lo entendemos y esperamos minimizar el dolor «.

Los cierres han ralentizado aún más el tráfico en el área ubicada en una estrecha franja de tierra conectada a la costa de Florida por una serie de puentes e islas pequeñas, lo que hace que sea un desafío para los clientes, residentes y dueños de negocios llegar fácilmente al centro de Surfside.

“Ha sido imposible”, dijo Emily Wands, propietaria de LAHH Salon en Harding Avenue. «Los clientes cancelan, se dan la vuelta y dicen: ‘No voy a ir'».

La desaceleración se produce después de uno de los períodos económicamente más devastadores para las pequeñas empresas en la historia de la nación. La pandemia de coronavirus puso de rodillas a muchas tiendas y restaurantes de propiedad local u obligó a los empresarios a tomar préstamos a largo plazo para mantenerse a flote.

Ilker Cirkin, copropietario de Geneva Tailor, dijo que la tienda ha obtenido un préstamo de la SBA para ayudarlos a superar la actual crisis económica.Saul Martinez / para NBC News

Aún así, muchas empresas trabajaron juntas después de la crisis para proporcionar comidas a los socorristas y ayudar a los afectados por el colapso del edificio.

“Es una comunidad muy pequeña”, dijo Wands, quien ayudó a organizar campañas de comida y ropa. “Todo el mundo conoce a alguien que estuvo en esa torre. Quizás no directamente, pero su mejor amigo conoce a esta persona o la familia de su esposo conoce a esa persona. Ha sido muy emotivo. Perdimos a alguien que ha sido cliente mío durante cinco años. Es devastador «.

El alcalde de Surfside, Charles Burkett, dijo que ha estado agradecido por los esfuerzos de las empresas del centro, especialmente porque brindaron ayuda a la comunidad y, al mismo tiempo, se vieron perjudicadas económicamente.

“Además de ser clausurados por completo, hicieron todo lo posible para brindar apoyo a los esfuerzos de rescate”, dijo. “Así que no solo no tenían negocios, sino que estaban gastando fondos, tiempo y energía para apoyar el esfuerzo. Hay mucha gente valiente y maravillosa en nuestro distrito comercial «.

Otra catástrofe económica

El alivio para el distrito comercial, sin embargo, no llegará rápidamente. Los meses de verano son una temporada baja para el área de Miami Beach, por lo que la actividad económica ya estaba en un punto bajo para las tiendas aquí. Pero el colapso del edificio y los cierres de calles han hecho que el pequeño y bullicioso distrito comercial se vuelva aún más silencioso.

En respuesta, la Administración de Pequeñas Empresas y el Departamento de Actividad Económica de Florida han estado en el terreno para ayudar. Los asesores de la SBA han instalado una mesa dentro de Geneva Tailor, un escaparate en Harding Avenue en el centro del distrito comercial de la ciudad. El copropietario Ilker Cirkin dijo que la empresa ha tomado un préstamo de la SBA para ayudarlo a superar la actual crisis económica.

El propietario Ilker Cirkin trabaja dentro de Geneva Tailor en Surfside, Florida, el 14 de julio de 2021.Saul Martinez / para NBC News
Paula Ferguson, derecha, y Asunción Guerrero, segunda derecha, de The Small Business Association (SBA) ayudan a las personas con la recuperación ante desastres el 14 de julio de 2021 en Surfside, Florida.Saul Martinez / para NBC News

«Lo intentamos, ya sabes, hacemos todo lo posible, pero ha sido muy difícil, así que estamos esperando saberlo», dijo, señalando a los dos empleados de la SBA que trabajaban en una mesa junto a la ventana del frente.

Dane Eagle, secretario del Departamento de Oportunidades Económicas de Florida, dijo que su agencia estatal había llegado al lugar casi inmediatamente después de la caída del edificio, trayendo dos unidades móviles a la pequeña comunidad costera y ofreciendo pequeños préstamos de emergencia sin intereses. Hasta ahora, solo 11 empresas han solicitado el préstamo puente de emergencia de Florida.

El gobernador Ron DeSantis y Eagle también alentaron a las empresas a completar una encuesta para asegurarse de que el estado conociera las necesidades de la comunidad, y hasta ahora 50 empresas lo han hecho.

Eagle dijo que había escuchado de empresas (su equipo ha ayudado a unas 100 empresas e individuos hasta ahora en la escena) que han tenido que despedir a miembros de su personal, y cómo los desplazamientos de meros minutos se han extendido a una hora o más, manteniendo a los clientes fuera.

«Esperamos que sea a corto plazo, pero será en el futuro previsible», dijo. «La necesidad va a estar ahí y continuará junto con los esfuerzos de recuperación en el edificio. Por lo tanto, habrá un desplazamiento del turismo normal, los habitantes normales que están caminando por las calles».

Emily Wands con un cliente el 14 de julio de 2021 en Surfside, Florida.Saul Martinez / para NBC News

Mientras tanto, la SBA ofrece préstamos a bajo interés a empresas, así como a inquilinos y propietarios de viviendas en el área. A las pequeñas empresas se les ofrecen préstamos de hasta $ 2 millones a un interés del 2,88 por ciento.

Si bien la SBA informa que ha recibido 57 solicitudes de empresas en Miami relacionadas con el colapso del condominio hasta el jueves, algunos propietarios dijeron que no estaban interesados ​​en endeudarse más.

«Acabamos de recuperarnos de Covid y esto simplemente nos derribó», dijo Wands. «Lo que ofrece la SBA es excelente, pero todavía estamos pagando los préstamos que obtuvimos para la pandemia. Queremos subvenciones y ellos no hacen eso «.

Aún así, la SBA ha sondeado el área local para asegurarse de que las empresas locales estén al tanto.

«La SBA vino aquí y ofreció un préstamo, y eso es genial, pero no queremos otro préstamo», dijo Aroveno. «Estamos casi mejor cerrando porque es muy malo, pero queremos estar aquí para apoyar a las familias y a todos en el centro».

Eagle dijo que su agencia está trabajando con el Miami Beacon Council, una asociación público-privada destinada a desarrollar la economía en el condado de Miami-Dade, para encontrar fondos para subvenciones.

«Creo que ahí es donde el sector privado debe dar un paso adelante, por eso nos pusimos en contacto con el Miami Beacon Council», dijo. «Están tratando de buscar formas de ayudar a quienes no pueden obtener un nuevo préstamo y encontrarles una subvención que pueda ayudar a cerrar esa brecha».

Burkett dijo que también está trabajando con grupos privados locales para desarrollar posibles subvenciones y fondos para las empresas afectadas, que planea implementar pronto.

“Mi prioridad número uno es sacar a todos de los escombros y apoyar a las familias”, dijo, “pero quiero asegurarme de que se agradezca a nuestras empresas y a las personas detrás de ellas que se unieron y sepan que estamos agradecidos por todo lo que han hecho. ‘Yo hice.»

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