El clima frío en China mata a 21 personas en una ultramaratón que genera indignación

El clima frío en China mata a 21 personas en una ultramaratón que genera indignación

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Veintiuna personas murieron cuando un clima extremadamente frío golpeó durante un ultramaratón en la accidentada provincia de Gansu en el noroeste de China, lo que provocó la indignación pública el domingo por la falta de planificación de contingencia.

La carrera de más de 60 millas comenzó el sábado desde un área escénica en un recodo del río Amarillo conocido por sus escarpados acantilados y columnas de roca. La ruta llevaría a los corredores a través de cañones y colinas en una meseta árida a una altura de más de 3,300 pies.

La carrera comenzó a las 9 a. M. (9 p. M. ET) con corredores vestidos con camisetas y pantalones cortos bajo un cielo nublado, según fotografías publicadas en la cuenta de las redes sociales del área del Bosque de Piedras del Río Amarillo en Jingtai, un condado bajo la jurisdicción de Baiyin. ciudad.

Los rescatistas trabajan en el lugar donde el frío extremo mató a los participantes de una carrera de ultramaratón de 100 kilómetros en Baiyin, provincia de Gansu, China, el sábado.Fotógrafo autónomo / Reuters

Alrededor del mediodía del sábado, una sección montañosa de la carrera fue golpeada por granizo, lluvia helada y vendavales que hicieron que las temperaturas cayeran en picado, dijeron funcionarios de Baiyin en una rueda de prensa el domingo.

«La lluvia era cada vez más intensa», dijo Mao Shuzhi, que en ese momento estaba a unas 15 millas de la carrera.

Temblando de frío, se volvió antes de la sección de gran altitud, debido a malas experiencias previas con hipotermia.

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«Al principio estaba un poco arrepentido, pensando que podría haber sido solo una ducha pasajera, pero cuando vi los fuertes vientos y lluvias más tarde a través de la ventana de mi habitación de hotel, me sentí tan afortunado que tomé la decisión», dijo Mao a Reuters.

Se inició un esfuerzo de rescate masivo, con más de 1.200 rescatistas enviados, asistidos por drones de imágenes térmicas, detectores de radar y equipos de demolición, según los medios estatales.

En total participaron 172 personas. Para el domingo, se había confirmado que 151 participantes estaban a salvo. Un último corredor desaparecido fue encontrado muerto a las 9:30 am del domingo (9:30 pm ET), lo que elevó el número de muertos a 21, informaron los medios estatales.

El condado de Jingtai registró un mínimo de 43 grados Fahrenheit el sábado, excluyendo la sensación térmica.

Se esperaba que Baiyin, incluido Jingtai, viese vientos moderados a fuertes desde el viernes por la noche hasta el sábado, según la Administración Meteorológica de China en Beijing.

Los equipos de rescate llevan una camilla mientras trabajan en el lugar donde el frío extremo mató a los participantes de una carrera de ultramaratón de 100 kilómetros en Baiyin, provincia de Gansu, China, el sábado.Fotógrafo autónomo / Reuters

Un informe separado en el sitio web de los servicios meteorológicos provinciales el jueves predijo una caída «significativa» de la temperatura en la mayor parte de Gansu, incluida Baiyin, hasta el domingo.

«Hacía mucho calor un día antes de la carrera, y aunque el pronóstico del tiempo indicaba que habría viento y lluvia moderada en Baiyin el sábado, todos creían que sería suave», dijo Mao. «Está seco en el noroeste de China».

Las muertes provocaron indignación pública en las redes sociales chinas, con ira principalmente dirigida al gobierno de Baiyin y descontento por la falta de planificación de contingencia.

«¿Por qué el gobierno no leyó el pronóstico del tiempo y no hizo una evaluación de riesgos?» escribió un comentarista. «Esto es totalmente una calamidad provocada por el hombre. Incluso si el clima es inesperado, ¿dónde estaban los planes de contingencia?»

En la rueda de prensa, los funcionarios de Baiyin se inclinaron y se disculparon, diciendo que estaban entristecidos por la trágica muerte de los corredores y que tenían la culpa.

«El viento es demasiado fuerte, nuestras mantas térmicas se han hecho pedazos», escribió un corredor en una sala de chat de WeChat a la que pertenecía Mao.

Muchos de los corredores habían sufrido hipotermia y se habían perdido por los fuertes vientos y las fuertes lluvias, según las capturas de pantalla tomadas por Mao de los mensajes en la sala de chat.

«Algunos están inconscientes y tienen espuma por la boca», escribió otro corredor.

El gobierno provincial de Gansu ha creado un equipo de investigación para investigar más a fondo la causa de las muertes, informó el Diario del Pueblo.

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