El clima seco y cálido alimenta los inusuales incendios de enero en el norte de California

El clima seco y cálido alimenta los inusuales incendios de enero en el norte de California

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Los fuertes vientos, la vegetación seca y el clima inusualmente cálido alimentaron varios incendios forestales en el norte de California el martes, ya que cientos de residentes se vieron obligados a evacuar, dijeron los bomberos estatales.

Los equipos de bomberos estaban trabajando en múltiples frentes para contener al menos cinco incendios activos que se encendieron dentro del área de quema de incendios del complejo CZU en el condado de Santa Cruz. Varios vecindarios cercanos fueron evacuados y los bomberos lucharon por obtener acceso debido a las peligrosas condiciones de los árboles del incendio anterior, según los bomberos estatales.

El incendio complejo comenzó el 16 de agosto después de una lluvia de rayos. Incendios separados se fusionaron en un complejo de incendios que carbonizaron más de 135 millas cuadradas en los condados de San Mateo y Santa Cruz, informó NBC Bay Area. Murió una persona.

«Respondimos a muchos más incendios durante la noche, pero la mayoría han sido contenidos y controlados», dijeron los bomberos de Santa Cruz en un comunicado publicado en Facebook. «Tenemos otros incendios más pequeños dentro de la unidad, pero estos son los de máxima prioridad».

El martes temprano, el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, o Cal Fire, dijo que los bomberos respondieron a al menos 10 pequeños incendios de vegetación en las últimas 12 horas. Los fuertes vientos derribaron líneas eléctricas, árboles y otros escombros en una región que ha visto poca o ninguna lluvia este invierno.

los Santa Cruz Sentinel informó al menos una docena de incendios en los condados de Santa Cruz y San Mateo durante las últimas 24 horas.

Las autoridades no han determinado qué provocó los incendios del martes.

«Esta es la realidad que hemos estado viviendo y por la que hemos estado atravesando desde hace bastantes años», dijo Issac Sánchez, jefe del batallón Cal Fire. «Hemos notado que el año de los incendios se extiende más en el invierno que nunca antes y comienza antes en la primavera que nunca y esa es la situación en la que nos encontramos ahora».

Históricamente, la temporada alta de incendios se extiende de julio a octubre, pero el cambio climático y la mala gestión de los bosques han contribuido a incendios más calientes y letales que arden durante más tiempo durante el año.

«Ya no nos preparamos para una temporada de incendios», dijo Sánchez. «Nos preparamos para un año de incendios».

En las primeras semanas de 2021, California registró 71 incendios de vegetación en comparación con 39 en esta época el año pasado, según Cal Fire. El promedio de cinco años para esta época del año es de 45 incendios, dijo Sánchez.

El invierno seco de California solo ha exacerbado el potencial de más incendios. Por lo general, la vegetación absorbe la humedad de la lluvia y la nieve en los meses de invierno y luego florece en la primavera. Pero sin precipitaciones, esa vegetación permanece seca y podría convertirse en «una receta para el desastre» más adelante en el año, agregó Sánchez.

A fines de diciembre, la cantidad de agua en la capa de nieve de las montañas de California era aproximadamente la mitad del promedio de principios del invierno, advirtieron funcionarios del Departamento de Recursos Hídricos del estado el año pasado. Los meses de otoño también fueron inusualmente secos, especialmente en la región montañosa de Sierra Nevada, luego de nieve y precipitación por debajo del promedio en 2019.

Mientras tanto, se han registrado temperaturas por encima del promedio en el sur de California, que tuvo varios días en los 80 grados la semana pasada. El Servicio Meteorológico Nacional también registró temperaturas récord en San Francisco y Oakland el lunes con temperaturas en los 70 grados en la mayor parte de la región.

UN advertencia de clima de incendio también está vigente para partes del sur de California debido a los vientos racheados y la baja humedad hasta el martes por la noche.

En Bakersfield, Wolf Fire quemó rápidamente más de 75 acres en la conservación de la naturaleza de Wind Wolves Preserve el martes por la tarde, amenazando la vida silvestre, incluidos los zorros y las liebres, y las plantas necesarias para sustentarlos.



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