El Congreso ha renunciado a la reforma policial. Ambas partes coinciden en que se perdieron el momento.

El Congreso ha renunciado a la reforma policial. Ambas partes coinciden en que se perdieron el momento.

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WASHINGTON – Menos de un mes después del asesinato de George Floyd, el presidente Donald Trump se sentó en el Rose Garden y firmó una orden ejecutiva que requería que los departamentos de policía establecieran estándares de acreditación y responsabilidad para recibir fondos federales.

El senador Tim Scott, RS.C., asistió y luego elogió la orden diciendo que «proporcionaría soluciones reales para que haya menos familias sentadas en la Casa Blanca hablando sobre los seres queridos perdidos». Poco más de un año después, Scott, el principal negociador republicano en un esfuerzo por convertir la reforma policial en ley, rechazó una oferta demócrata que codificaría esa misma orden ejecutiva.

Los demócratas estaban desconcertados y eso los llevó a creer que Scott no tenía interés en llegar a un acuerdo, la gota que colmó el vaso para el senador Cory Booker, DN.J., quien tomó la decisión esta semana de abandonar las negociaciones.

Fue la sentencia de muerte final para un esfuerzo por aprobar una reforma policial bipartidista radical que una vez fue anunciada con gran esperanza pero que parecía haber perdido el momento, aplastada por presiones políticas que hicieron imposible que las dos partes encontraran un terreno común.

«Cuando la otra parte ni siquiera codificó la orden ejecutiva de Donald Trump en ley porque fue demasiado lejos, claramente no se tomaron en serio la creación de una reforma significativa», dijo el senador Brian Schatz, demócrata por Hawai, a NBC News.

Una portavoz de Scott dijo que el lenguaje de la orden ejecutiva de Trump equivale a desfinanciar a la policía. “Descalificar a los departamentos de policía de las subvenciones (federales) corta un flujo de fondos crucial”, dijo Caroline Anderegg, secretaria de prensa de Scott, en un mensaje de texto.

“Retirar fondos a la policía” se ha convertido en una frase con carga política.

Comenzó como el mantra de algunos manifestantes a favor de la reforma policial a raíz del asesinato de Floyd. Pero rápidamente se transformó en el grito de guerra de los republicanos, quienes argumentaron que los demócratas querían hacer que Estados Unidos fuera menos seguro al despojar a los departamentos de policía de los recursos para combatir el crimen.

Scott, en un comunicado después de que las negociaciones terminaran el jueves, acusó dos veces a Booker y a los demócratas de querer desfinanciar a la policía. Las diversas propuestas demócratas proporcionaron cientos de millones de dólares para que los departamentos de policía aborden la salud mental, creen bases de datos de mala conducta y aumenten la capacitación.

Pero las negociaciones se toparon con vientos en contra políticos y culturales que condenaron la posibilidad de éxito.

«Pensé que se dirigían hacia un lugar donde el Congreso habría establecido al menos algunos estándares nuevos, pero podría SER que haya menos presión sobre ese tema que hace seis meses cuando esas conversaciones estaban en su punto de ebullición más alto», dijo el Senador Roy. Blunt, R-Mo., Dijo

Las medidas de transparencia y rendición de cuentas de la policía cobraron impulso nacional después del asesinato de Floyd. Pero un año después, el sentimiento público comenzó a cambiar a medida que los picos de delincuencia en verano en las ciudades complicaron la política de la reforma policial.

El final de las conversaciones fue devastador para la familia de Floyd. “Estábamos extremadamente decepcionados en este punto porque, como saben, desde marzo hemos sido optimistas”, dijo Shareeduh Tate, primo de George Floyd y presidente de la Fundación George Floyd, en MSNBC. «Hemos sido muy pacientes ya que todos los demás han visto cómo se desarrolla este proceso».

Esa ola de crímenes y el cambio de sentimiento se produjeron en un momento crítico de las negociaciones cuando Booker en junio logró un acuerdo crítico con la Orden Fraternal de Policía sobre el tema de la inmunidad calificada. A pesar de decir que respaldaría lo acordado por la orden fraternal, Scott no lo aceptó. Scott cambió los postes de la portería, diciendo que las asociaciones de alguaciles también tenían que apoyarlo. Pero los grupos de alguaciles han sido ignorados durante mucho tiempo en las discusiones sobre justicia penal debido a su ardiente oposición. Incluso rechazaron la Ley de Primeros Pasos de la era Trump, que Scott ayudó a negociar.

El aumento de la delincuencia «perjudicó a los demócratas porque se utilizó a pesar de que no tenía absolutamente nada que ver con la reforma policial», dijo la representante Karen Bass, demócrata de California, miembro de las negociaciones a NBC News. «Se usó como un tema de conversación y se usó durante las campañas».

Scott está listo para la reelección en 2022. Si bien es probable que gane fácilmente su carrera como el funcionario electo más popular en el estado de Carolina del Sur, hay problemas más importantes en juego. Las posiciones de Scott ahora podrían tener implicaciones más amplias para el Partido Republicano. En el Senado dividido equitativamente, los republicanos creen que una posición dura con el crimen podría ayudarlos a tomar el control de la cámara.

Varios demócratas de la Cámara de Representantes que perdieron o casi perdieron su reelección en distritos indecisos han dicho que el mensaje de «desfinanciamiento» los perjudicó políticamente. Y en la carrera por gobernador de Virginia entre el demócrata Terry McAuliffe y el republicano Glenn Younkin, que las encuestas muestran como casi empatado, el crimen ha sido un tema central.

Desde la coyuntura crítica de junio, las negociaciones se volvieron más difíciles y esporádicas. Las cosas que se habían acordado se volvieron a poner sobre la mesa y se abrieron para la discusión, incluidas las órdenes de arresto. A finales de julio, lo único acordado entre los dos senadores fue prohibir los estrangulamientos.

Al darse cuenta de que la reforma policial integral no era realista, a principios de agosto tanto Scott como Booker lanzaron públicamente una versión reducida y reducida. Las órdenes de arresto contra la puerta y la inmunidad calificada ya no estaban en la mesa de negociaciones.

Booker le presentó la versión reducida a Scott, que incluía la orden ejecutiva de Trump sobre acreditación, dinero para salud mental, la limitación de la transferencia de equipo militar a los departamentos de policía y la prohibición de los estranguladores. Scott dijo que no.

La voluntad política se había ido. También lo fue el impulso.

«Creo que deberíamos haber podido hacer algo cuando el impulso estaba allí, el año pasado», dijo Bass.

El año pasado, los republicanos controlaron el Senado y la Casa Blanca. Los demócratas rechazaron el proyecto de ley de reforma policial de Scott, que consistía principalmente en estudios y recomendaciones para cambiar el comportamiento de la policía. Los demócratas apostaron a que retomarían la Casa Blanca y el Senado y tendrían un proyecto de ley más fuerte. Solo lograron uno de esos objetivos.

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