El costo económico de Covid se profundiza con el lento lanzamiento de la vacuna

El costo económico de Covid se profundiza con el lento lanzamiento de la vacuna

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WASHINGTON – Las vacunas COVID-19 se están abriendo camino lentamente en la población de EE. UU. Y prometen aplacar los estragos de la pandemia en la salud. Pero incluso después de que se complete esa enorme tarea logística, parece que los desafíos económicos y los cambios creados por el virus podrían durar mucho tiempo.

Aparte de las citas médicas y las camas de la UCI, los datos muestran una serie de luces amarillas intermitentes de precaución que marcan el camino hacia una recuperación económica, desde las tasas de desempleo hasta los ahorros para la jubilación.

Comencemos con el número que ha dominado la discusión económica en torno a COVID: la tasa de desempleo. Se ha hablado mucho de la capacidad de recuperación de la economía estadounidense durante el último año y su recuperación tras la crisis de la primavera pasada ha sido impresionante.

A partir de 3,5 por ciento en febrero de 2020, la tasa de desempleo saltó a 14,8 por ciento en abril antes de cerrar el año en 6,7 por ciento en diciembre. La tasa de desempleo actual sigue siendo más alta que cuando comenzó la pandemia. De hecho, la última vez que la cifra nacional fue tan alta fue a principios de 2014. Pero en contexto, la cifra aún está muy por debajo de donde estaba cuando la economía cerró en abril, lo que la hace sentir como una historia positiva.

Sin embargo, si se mira bajo la superficie, hay muchas preocupaciones en los datos que podrían tener efectos a largo plazo.

Una encuesta de Personal Finance and Personal Capital de Kiplinger publicada en enero encontró que un tercio de los estadounidenses retiraron o pidieron prestado dinero de sus cuentas de jubilación en 2020. ¿El motivo de la mayoría de esos retiros? Simplemente llegar a fin de mes.

Y alrededor de dos tercios de esos fondos de jubilación redirigidos se utilizaron para «gastos de subsistencia». En esencia, esos números significan que en 2020 las personas sacaban dinero de su futuro para pagar su vida diaria.

Esos son los tipos de opciones que cambian la forma en que las personas viven o planean vivir en los meses y años venideros. Pueden cambiar los planes de gastos y los planes de jubilación y los planes de inscripción universitaria. Puede llevar años ver cuáles serán los impactos reales, pero habrá consecuencias.

Además de eso, esas cifras de desempleo relativamente optimistas no son tan claras como parecen a primera vista. Tu situación personal puede depender en gran medida de tu raza.

Esa cifra del 6,7 por ciento no está mal, pero la tasa de desempleo fue del 9,9 por ciento para los afroamericanos en diciembre. Para los hispanos fue del 9.3 por ciento. Esas cifras son lo suficientemente grandes como para crear altos niveles o dificultades, especialmente en lugares con grandes poblaciones minoritarias. Probablemente signifiquen que los empleadores se han cerrado permanentemente en muchas comunidades.

La educación también juega un papel importante en las circunstancias laborales de COVID. Para aquellos cuyo nivel más alto de logro educativo es un diploma de escuela secundaria, la tasa de desempleo de diciembre fue de 7.8 por ciento. Para aquellos con un título universitario, la cifra fue solo del 3.8 por ciento.

E incluso antes de desglosar esa tasa de desempleo del 6,7 por ciento en grupos demográficos, hay motivos para creer que la cifra es demasiado baja y que faltan muchas personas a las que les gustaría trabajar.

Desde que comenzó la pandemia, el número de estadounidenses en la fuerza laboral nacional, es decir, personas que realmente buscan trabajo, ha disminuido, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

Esa disminución del 63,3 por ciento (en febrero) al 61,5 por ciento (en diciembre) de la población en edad de trabajar que «participa» en la fuerza laboral probablemente no parezca un gran cambio. Pero esa cifra del 61,5 por ciento es la cifra más baja de participación en la fuerza laboral desde mediados de la década de 1970, cuando las mujeres aún estaban ingresando a la fuerza laboral.

En términos reales, significa que había 4 millones de personas menos en la fuerza laboral en diciembre que en febrero. Cuatro millones de personas, eso es aproximadamente la población de Los Ángeles.

Algunos de los que han optado por no participar son probablemente madres y padres que quieren o necesitan quedarse en casa con niños en edad escolar, pero otros ciertamente no están en ese grupo. Y cuando el virus finalmente sea domesticado, es probable que los ex trabajadores de muchos tipos vuelvan a ingresar a la fuerza laboral y a una economía que ha sido reestructurada por la pandemia, una con menos minoristas tradicionales, una industria hotelera reducida y otros sectores rehechos. .

Nadie sabe con certeza cómo será la economía post-COVID, cuántos cambios fueron temporales y cuántos fueron estructurales. Pero independientemente de lo que esté detrás de los cambios, habrá un período de ajuste, posiblemente prolongado.

Sume todo y la búsqueda para vacunar a los estadounidenses no se trata solo de poner fin a la saga COVID en los Estados Unidos, es solo un paso, aunque crucial, en lo que parece ser un largo camino por delante.

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