El debate sobre el cambio de nombre de las escuelas sigue siendo apasionado casi un año después de la muerte de George Floyd

El debate sobre el cambio de nombre de las escuelas sigue siendo apasionado casi un año después de la muerte de George Floyd


PORTLAND, Oregon – Senya Scott inmediatamente quiso desvincularse del nombre de su escuela en Portland, Oregon, cuando comenzó su primer año en Woodrow Wilson High School.

Para Scott, de 16 años, quien es negro, fue ofensivo que la escuela honrara a Wilson, quien en 1913 ordenó que la fuerza laboral federal fuera segregada y apoyara al Ku Klux Klan. Se sentía no representada en la escuela predominantemente blanca y creía que la mayoría de sus compañeros no sabían que los estudiantes negros se sentían excluidos del resto del cuerpo estudiantil.

Cuando el movimiento para cambiar el nombre de las escuelas despegó en todo el país después de la muerte de George Floyd en mayo pasado a manos de la policía de Minneapolis, Scott y otros estudiantes vieron una manera de acercar su nuevo activismo a casa presionando para eliminar de sus pasillos de educación los apodos. de presidentes esclavistas, simpatizantes de la supremacía blanca y líderes confederados.

Encontraron apoyo entre los funcionarios del distrito y los miembros de la junta escolar que fueron motivados por las protestas de Black Lives Matter para reexaminar la historia a través de una lente racial.

Sin embargo, casi un año después de la muerte de Floyd y como un oficial acusado de matarlo es juzgado, el debate sobre el cambio de nombre de las escuelas sigue siendo apasionado, y los defensores dicen que los viejos nombres son intolerables en medio de un ajuste de cuentas racial a nivel nacional y los oponentes argumentan que tales movimientos son ataques a su historia. y Cultura.

Si bien algunos pueden ver el cambio de nombre de una escuela como un sustituto fácil del arduo trabajo de abordar el racismo sistémico, otros lo ven como una forma muy visible de marcar el fin del status quo en instituciones que a menudo tienen un efecto profundo en los jóvenes.

“Cambiar el nombre de una escuela es el fruto más fácil del activismo”, dijo Lauren Duncan, profesora de psicología en Smith College en Massachusetts, que estudia qué hace que las personas se vuelvan políticamente activas.

“No les cuesta nada a las personas que lo apoyan”, continuó. “Firmar una petición puede ser la única acción que realiza una persona, pero eso no le quita sentido. La representación es algo poderoso «.

Bajo la presión de los estudiantes, padres y miembros de la comunidad, las Escuelas Públicas de Portland finalmente formaron un comité de nombres al que Scott se unió como representante estudiantil.

La lista final de nombres propuestos incluía a la autora Maya Angelou, la abolicionista y activista por los derechos de las mujeres Sojourner Truth y el abolicionista Frederick Douglass. Pero al final, ganó un activista de derechos civiles. El próximo otoño, Scott y sus compañeros de clase cruzarán las puertas de la escuela secundaria Ida B. Wells-Barnett, que lleva el nombre de un periodista negro que expuso la brutal realidad de los linchamientos en Estados Unidos y cofundó la NAACP.

Scott dijo que se siente representada por Wells-Barnett y orgullosa de su propio papel al honrar a la periodista de investigación.

“Creo que mucho de lo que han hecho las escuelas es decirnos que no tenemos el poder que tenemos”, dijo Scott, refiriéndose a los estudiantes negros y las lecciones que aprendieron a través de la experiencia.

Dani Ledezma, asesor principal de las Escuelas Públicas de Portland para la equidad racial y la justicia social, dijo que era importante incluir a los estudiantes en el comité de cambio de nombre.

“Si cambiamos el nombre de un edificio de X a Y, en 10 años, queremos asegurarnos de que esté integrado en la experiencia del estudiante… el por qué del cambio de nombre y por qué el nuevo nombre es mejor”, dijo Ledezma.

Una segunda escuela secundaria de Portland tendrá un nuevo nombre en el otoño cuando James Madison High se convierta en Leodis McDaniel High, en honor a un querido ex director.

A medida que los homónimos ofensivos y los apodos insensibles en las escuelas comenzaron a caer como estatuas a las figuras confederadas, tal vez ningún esfuerzo generó tanta atención como el de San Francisco, donde la junta escolar votó en enero para cambiar el nombre de 44 escuelas que creía honraban a las personas con legados discriminatorios.

Desde entonces, la propuesta se ha estancado ya que el distrito se enfoca en reabrir escuelas durante la pandemia de Covid-19.

Duncan, de Smith College, dijo que los estudios muestran que las imágenes y los símbolos tienen un impacto directo en la autoestima de los estudiantes y su motivación para tener éxito. Las niñas que tienen imágenes de científicas en el laboratorio, incluso en forma de póster, tienen más probabilidades de tener éxito en los estudios de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, o STEM. Lo mismo es válido para otros grupos subrepresentados, dijo.

El Southern Poverty Law Center dijo que 103 escuelas públicas K-12 en los EE. UU. Llevan el nombre de figuras militares confederadas. Siete de ellos están en Jacksonville, Florida, donde la Junta Escolar del Condado de Duval se encuentra en medio de un proceso de nueve pasos para decidir si se debe cambiar el nombre de alguna escuela.

También se están considerando otras dos escuelas que llevan el nombre del explorador y colonizador francés Jean Ribault. Con nueve posibles cambios en Jacksonville, una ciudad que lleva el nombre del presidente Andrew Jackson, que poseía alrededor de 150 esclavos, las pasiones han sido altas. Ese es el caso en Robert E. Lee High School, donde el cuerpo estudiantil es 72 por ciento negro y 14 por ciento blanco.

Los exalumnos que quieren preservar el nombre de su alma mater han asistido a las reuniones de la junta escolar y han realizado protestas frente a la escuela. Joey Stevens, quien se graduó en 1984, dijo que ve el esfuerzo de cambio de nombre como un desafío de los forasteros a la historia y la cultura de la región.

“Nuestra voz debería tener mucho más peso que la de las personas que nunca asistieron a la escuela … amamos nuestra escuela”, dijo. “Nunca se trató de racismo, nunca se trató de racismo para nosotros. Se trata del orgullo sureño «.

El miembro de la junta, Darryl Willy, quien inició el proceso de cambio de nombre, dijo que apreciaba los comentarios de la comunidad, pero que algunas respuestas eran difíciles de aceptar.

“Fue difícil analizar algunos de esos comentarios y no tener una reacción como persona, como hombre negro, como alguien que trabajaba con los estudiantes y caminaba por las escuelas”, dijo.

En la cercana Montgomery, Alabama, otra escuela secundaria Robert E. Lee está en el centro de un debate sobre el cambio de nombre y la eliminación de una estatua en honor al general confederado del campus. Una petición que circuló el verano pasado recogió 30.000 firmas en apoyo de ambas propuestas.

Montgomery fue la cuna de la Confederación y el lugar de nacimiento del movimiento de derechos civiles, y la escuela secundaria fue parte de esa historia. En 1955, Robert E. Lee High abrió como una escuela para blancos y no se integró hasta 1964. Hoy, el cuerpo estudiantil es 91 por ciento negro.

Sin embargo, Artasia Parks, una estudiante afroamericana en su último año, dijo que no cree que se deba cambiar el nombre ni que se deba quitar la estatua porque sirven como puntos de referencia para los logros en su comunidad. Que los estudiantes negros ahora tengan derecho a asistir a una escuela que alguna vez los mantuvo fuera es uno de esos logros, dijo.

“No deberían sacar la estatua, es parte de nuestra historia”, dijo. «No deberían borrar nuestra historia».

Para Scott, involucrarse en el cambio de nombre de la escuela secundaria Woodrow Wilson fue una parte fundamental de su experiencia como estudiante y saber que se graduará en la primera clase en la secundaria Ida B. Wells-Barnett es un motivo de orgullo.

Ella espera alentar a los estudiantes de color que ingresan a unirse para impulsar un cambio duradero.

“Mucha gente en la comunidad se estaba dando palmaditas en la espalda, y parecía un poco como activismo performativo. Miren lo genial que hicimos”, dijo Scott. “Al final del día, es importante ver que el cambio real sigue al cambio de nombre. No quiero que esto sea el final de su activismo «.



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