El Departamento de Transporte toma medidas enérgicas contra las aerolíneas que retienen reembolsos por vuelos cancelados

El Departamento de Transporte toma medidas enérgicas contra las aerolíneas que retienen reembolsos por vuelos cancelados

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Los pasajeros de las aerolíneas recibieron un golpe doble durante la pandemia de coronavirus, primero se cancelaron o reprogramaron sus vuelos debido a las interrupciones de Covid y luego una aerolínea que solo ofrecía cupones para su dinero. Ahora, el Departamento de Transporte, bajo órdenes de la Casa Blanca, está tomando medidas enérgicas.

Las quejas de los pasajeros de las aerolíneas, que se dispararon el año pasado, aumentaron en más del 500 por ciento, según un nuevo informe de la agencia, con más de 100.000 presentadas.

Los viajes aéreos de pasajeros se volcaron junto con todo lo demás en marzo de 2020 cuando el tráfico se desplomó a mínimos históricos. Las aerolíneas, obligadas a cancelar y reprogramar vuelos, obtuvieron miles de millones de dólares del gobierno para seguir haciendo nómina. Pero para seguir volando, dieron licencia y despidieron a pilotos y miembros de la tripulación.

Después de los lanzamientos de vacunas, la demanda de viajes de pasajeros se disparó nuevamente, antes de lo que las aerolíneas dijeron que esperaban, por lo que aumentaron los horarios y expandieron el servicio. A veces han tenido problemas para dotar de personal a los vuelos que han vendido, ya que los cuellos de botella en el reentrenamiento obligatorio han retrasado el regreso de los miembros del personal ausentes. Algunos también han optado por quedarse atrás debido a las preocupaciones de Covid.

Eso significa que las aerolíneas han estado aún más expuestas cuando ocurren eventos externos.

A principios del mes pasado, Spirit y las aerolíneas estadounidenses cancelaron cientos de vuelos luego de una confluencia de mal tiempo, cortes de tecnología, escasez de trabajadores y alta demanda de verano. Cientos de viajeros quedaron varados y hubo que acordonar montones de equipaje no reclamado.

Los horarios revueltos dejaron a algunos pasajeros drogados y secos.

Lenore Sek, de 72 años, había reservado un viaje a Ghana para reunirse con un viejo amigo del Cuerpo de Paz. Cuando South African Airlines canceló su vuelo, solo le ofreció un crédito para viajes futuros.

«Estaban pasando por un momento difícil, y lo sentí por ellos, pero son muy grandes y yo muy pequeña, así que $ 1,700 significan mucho para mí, y simplemente pueden enviármelo», dijo.

Durante meses, intentó llamar y enviar correos electrónicos a la aerolínea, pero fue en vano.

«Te hace sentir que esto es una locura. No entiendo. ¿Con quién se supone que debo hablar?» Dijo Sek. «No hay nadie contestando el teléfono. No hay una persona que ponga su nombre en un correo electrónico. Estaba muy desanimado, pero seguí intentándolo».

Finalmente, dejó de trabajar directamente con la aerolínea y presentó una queja ante el Departamento de Transporte. En dos días, el reembolso estaba en su cuenta.

El Departamento de Transporte dice que esa no es la forma en que se supone que debe ser.

«Con la pandemia de Covid-19, vimos una serie de cancelaciones de vuelos por parte de las aerolíneas, y algunas de esas aerolíneas se quedaron con el dinero de los consumidores», dijo John Putnam, abogado general interino del Departamento de Transporte.

«Está claro que si una aerolínea cancela un vuelo, deben devolver un reembolso», dijo Putnam. «Debe ser un reembolso en efectivo y debe ser un reembolso inmediato. Y eso no ha sucedido con todas las aerolíneas».

En julio, la administración de Biden ordenó a varias agencias federales que mejoraran la competencia y protegieran a los consumidores. El Departamento de Transporte dice que sus acciones sobre reembolsos son parte del cumplimiento de esa directiva para ahorrar dinero a las familias.

El Departamento de Transporte está investigando las prácticas de reembolso de 18 aerolíneas nacionales y extranjeras. Ha presentado una queja formal contra Air Canada por retrasos en los reembolsos.

Nueve aerolíneas han actualizado sus políticas para que los pasajeros puedan recuperar sus reembolsos más rápido, el Departamento de Transporte.

Las quejas se pueden presentar directamente en el sitio web de la agencia. Los pasajeros deben incluir su información de vuelo, recibos y copias o registros de cualquier comunicación con una aerolínea.

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