El desastre de la red eléctrica de Texas muestra que la valentía del estado de Lone Star es responsable de su desastre

El desastre de la red eléctrica de Texas muestra que la valentía del estado de Lone Star es responsable de su desastre


DALLAS – Durante días de temperaturas gélidas extremas y cortes de energía en cascada que dejaron a más de 4 millones de tejanos en la oscuridad, sin calefacción ni agua y un suministro de alimentos cada vez menor, nadie pudo ofrecer a los 29 millones de habitantes del estado un cronograma sobre cuándo exactamente la energía, el agua y el calor se restablecerían y el desastre de la congelación terminaría.

La decisión de que la red eléctrica principal esté separada de otras redes, a diferencia de la de otros estados, nació de la famosa actitud de ir solo de Texas.

«Todas las fuentes de energía a las que tiene acceso el estado de Texas se han visto comprometidas», dijo el gobernador Greg Abbott, culpando al Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas por el desastre y exigiendo una investigación, que es lo mínimo que se debe hacer.

Los tejanos indignados no se han callado. Muchos lo están criticando a él y a su gobierno republicano por no advertirles que el suministro eléctrico quedaría interrumpido durante días justo cuando el estado enfrentaba bajas temperaturas históricas; no se ha visto nada como esto en el estado durante unos 70 años. Los edificios y las casas no están aislados contra el clima frío. Las calles saladas y los arados que son vistas comunes en los climas del norte son raros en Texas.

«Fue esclarecedor», dijo un ex residente de Ohio al Texas Tribune, «porque ahora sabemos cuando las cosas golpean, estamos solos».

Esa realidad explica cómo pudo pasar esto aquí; cómo el estado productor de energía número uno de la nación no podía producir suficiente energía para mantener a su gente segura y cálida. Hay muchos detalles y factores que contribuyen, pero la conclusión es que la famosa actitud independiente y la tendencia secesionista del estado han creado un desastre provocado por el hombre además de uno natural.

Los expertos dicen que la red eléctrica del estado no estaba preparada para el aumento de la demanda provocado por las temperaturas bajo cero de la tormenta. El frío extremo derribó muchas de las centrales eléctricas de gas justo cuando aumentaba la demanda y las turbinas eólicas dejaron de funcionar debido a las condiciones climáticas. Las decisiones del gobierno de no requerir actualizaciones de equipos para soportar temperaturas extremadamente bajas y su política de larga data de operar en gran medida independientemente de otras redes en el país dejaron al sistema sin preparación para la tormenta invernal.

La decisión de que la red eléctrica principal esté separada de otras redes, a diferencia de la de otros estados, nació de la famosa actitud de ir solo de Texas. «¡Texas Secede!» Las calcomanías para parachoques son bastante populares, y el apodo estatal comúnmente utilizado es Lone Star State, un nombre que, a diferencia del de la agencia de energía, es apropiado.

La red se creó durante la Segunda Guerra Mundial cuando varias empresas de servicios públicos de Texas se unieron para formar una gran operación llamada Sistema Interconectado de Texas con el objetivo de mantenerse fuera del alcance de los reguladores federales. Operando como una entidad separada y sin cruzar las fronteras estatales, la red eléctrica de Texas mantiene alejados a los supervisores federales y no tiene la obligación de ayudar a otros estados. Cuando el huracán Sandy azotó la región metropolitana de Nueva York en octubre de 2012, los representantes de Texas en el Congreso se opusieron a brindar ayuda a los estados.

Pero eso significa que ahora, los tejanos no pueden recurrir a otros para que los rescaten. El miércoles, el presidente Joe Biden puso a Texas en una situación de emergencia y activó a los funcionarios federales para ayudar con los suministros, coordinar los esfuerzos por desastres y proporcionar equipos y recursos para las medidas de recuperación. Pero en términos del elemento más importante, la electricidad, de la que dependen la mayoría de los hogares para la calefacción y para mantener las tuberías de agua en funcionamiento y el agua potable, el estado no puede conectarse a sistemas externos para obtener ayuda, como sucede con frecuencia en otros lugares de la naturaleza. desastres.

El espíritu ferozmente independiente del estado se basa profundamente en su historia de origen. Al principio, una parte de México, los colonos de Texas sintieron que el gobierno central era demasiado restrictivo y lanzaron una guerra de independencia en la década de 1830. El asedio del Álamo por parte del ejército mexicano, en la actual San Antonio, costó la vida a casi todos sus defensores, entre ellos a los hombres de la frontera James Bowie y Davy Crockett, pero dio lugar al grito de guerra: «¡Recuerden el Álamo!» Ese imperativo motivó a Sam Houston a asegurar pronto la victoria, entregando a Texas su independencia. Fue anexado 10 años después por Estados Unidos con el apoyo de la mayoría, pero no de todos, de los residentes del estado.

Por mucho que a los tejanos les guste presumir de su espíritu independiente y su larga historia de hacer frente a la adversidad, incluso como parte de los Estados Unidos, el estado de la estrella solitaria ha estado extrañamente indefenso esta semana. “Don’t Mess with Texas”, un eslogan originalmente diseñado para una campaña contra la basura pero perfectamente adaptado a un lugar famoso y del que se burlan de ellos por alardear ruidosamente, ha sido manipulado.

Uno de los legados de este pasado es una cultura conservadora y portadora de armas en la que los líderes estatales se aferran a la negación climática y los republicanos intentan convertir este desastre en una guerra de cultura climática incivil a pesar de que sus acciones fueron los principales contribuyentes a lo que hemos sido. Los expertos culpan del colapso inicial del sistema a los legisladores y agencias estatales que ignoraron o minimizaron las advertencias de los científicos del clima y tormentas anteriores, así como las relacionadas con su sistema de energía desregulado.

Después de la tormenta de nieve de 2011 que arruinó la semana del Super Bowl de Texas y causó estragos en el área metropolitana de Dallas, se advirtió a los funcionarios y reguladores que era necesaria más «acondicionamiento para el invierno» de la infraestructura eléctrica, según el Texas Tribune, citando un informe federal. Pero no hubo un seguimiento importante, dice Ed Hirs, un becario de energía y profesor de economía en la Universidad de Houston. «Cojearon por falta de inversión y negligencia hasta que finalmente se rompió en circunstancias predecibles «.

Sin embargo, la semana pasada, Abbott, sus colegas republicanos y los medios de comunicación de derecha señalaron con el dedo las políticas de energía solar propuestas por el Green New Deal y las turbinas eólicas que salpican el paisaje de Texas. Si bien las turbinas eólicas congeladas contribuyeron a la crisis, una caída drástica en la producción de gas natural, la fuente de energía dominante del estado, fue con mucho el mayor contribuyente. Las turbinas eólicas funcionaron tan bien como se esperaba, dijo a NBC News Sam Newell, jefe del grupo de electricidad de The Brattle Group, una empresa consultora de energía que ha asesorado a Texas sobre su red eléctrica. «Es un orden de magnitud menor» que los problemas con la producción de gas natural, carbón y nuclear.

Más allá de culpar al hombre del saco equivocado, varios líderes republicanos no han estado a la altura de las circunstancias al emplear una estrategia que evoca la mentalidad independiente del estado.

“Nadie le debe nada a usted ni a su familia”, dijo a los residentes Tim Boyd, alcalde de Colorado City, un pequeño pueblo del oeste de Texas, que se quejaba del clima frío. En una publicación en su página de Facebook, declaró: “¡Tampoco es responsabilidad del gobierno local apoyarte en momentos difíciles como este! ¡Hundirse o nadar, es su elección! «

Varios líderes republicanos no han estado a la altura de las circunstancias empleando una estrategia que evoca la mentalidad independiente del estado.

Mientras tanto, el senador Ted Cruz, una de las voces más entusiastas de Texas, literalmente dejó en paz a sus electores. Voló a Cancún, México, con su familia justo cuando Texas era golpeada por la tormenta ártica. Esto no pasó desapercibido, provocando un clamor en las redes sociales y un llamado a su dimisión.

Primero culpó a la decisión de “querer ser un buen padre” para sus hijas, quienes querían hacer un viaje con la escuela cancelada, antes de admitir que el viaje fue un error y regresar rápidamente a Texas para enfrentar ambas tormentas.

El ejemplo de Boyd no augura nada bueno para Cruz. Incluso para los texanos occidentales de la frontera, los insensibles comentarios del alcalde fueron demasiado, y Boyd renunció el martes. ¿Es eso una señal de que los tejanos han decidido que existen límites para Texas Tough?





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