El día de apertura de la MLB, la última señal de que la vida estadounidense está volviendo a la normalidad

El día de apertura de la MLB, la última señal de que la vida estadounidense está volviendo a la normalidad


Un año después de que la pandemia revolucionara los deportes en todo el mundo, provocando cierres, retrasos y reprogramaciones, incluida la reducción de la temporada regular de las Grandes Ligas a 60 juegos, el pasatiempo de Estados Unidos está listo para comenzar de nuevo, a medida que el país sale de los estragos que dejó Covid- 19.

Los equipos jugaron en estadios vacíos el año pasado, con la excepción de los juegos de postemporada en sitios neutrales donde se permitió la asistencia de un número limitado de fanáticos. Pero los aficionados estarán en las gradas este año, aunque todos menos uno de los 30 equipos tendrán capacidad reducida al principio.

Ese equipo, los Rangers de Texas, tendrá casa llena en su primer partido en casa: 40,518 fanáticos en el Globe Life Field contra los Toronto Blue Jays el lunes 5 de abril. La mayoría de los otros clubes de la MLB abren entre un 20 y un 25 por ciento. capacidad, siendo el más pequeño el histórico (y estrecho) Fenway Park de Boston, que permitirá sólo 4.500 aficionados (12 por ciento).

A diferencia de hace un año, cuando había innumerables incertidumbres, los jugadores parecen ansiosos por volver al diamante esta primavera. Durante una videoconferencia el lunes, el jardinero de los Yankees de Nueva York, Aaron Judge, habló sobre la búsqueda de la franquicia por un título número 28 de la Serie Mundial y el comienzo de la temporada, que está programada para ser una campaña completa de 162 juegos.

«Estoy tan entusiasmado como siempre», dijo Judge, poco más de una semana antes del primer partido en casa de los Yankees contra los Azulejos de Toronto el próximo jueves 1 de abril. «No es un sprint como el año pasado».

A principios de los entrenamientos de primavera, el antesalista y jardinero de los Marlins, Brian Anderson, dijo que él y sus compañeros de equipo estaban ansiosos por continuar con el impulso del club desde el año pasado, cuando los Marlins llegaron a los playoffs por primera vez desde 2003.

“Simplemente emocionado de estar aquí. Estamos todos emocionados de finalmente salir al campo ”, dijo Anderson. «Estamos listos para ir».

Es una coyuntura interesante para el deporte, porque aunque se avecinan desafíos abrumadores: los 30 equipos juegan otra temporada durante una pandemia en curso, y la propiedad de la MLB y el sindicato de jugadores se preparan para lo que muchos esperan que sean negociaciones laborales contundentes y contenciosas al final. de la temporada, el béisbol también puede ofrecer un fuerte ungüento mientras el país continúa recuperándose.

“Al salir de esta pandemia, el béisbol es un deporte único porque se juega todos los días. Hay algo para la persona que busca esa ligereza durante tres o cuatro horas al día ”, dijo el ex lanzador de los Mets, Ron Darling, ahora analista de transmisión de SNY, Turner Sports y MLB Network. “Las regiones de todo el país han pasado por tiempos terribles, y la sociedad, el fandom, pueden volver a conectarse. Ese es un lugar único (para el béisbol) en el que estar «.

Jerry Reinsdorf, el dueño de los Medias Blancas de Chicago desde hace mucho tiempo, ha sido testigo de paros laborales, cambios de comisionado y su franquicia ganando la Serie Mundial 2005, su primer título desde 1917. El momento actual en el que se encuentra el deporte no pasó desapercibido para Reinsdorf.

“Estamos orgullosos del papel importante e histórico que juega el béisbol en nuestro país, ofreciendo un respiro durante algunos de los momentos más difíciles o brindando a los fanáticos una sensación de comodidad cuando las circunstancias parecían inciertas”, dijo Reinsdorf en un comunicado. «Creemos que este es un momento en el que el béisbol puede volver a servir a nuestros fanáticos y comunidades, ya que todos esperamos un regreso gradual a la normalidad».

Y el súper agente de béisbol Scott Boras, quien representa a algunas de las estrellas más importantes del juego como el toletero de los Filis Bryce Harper y el lanzador de los Yankees Gerrit Cole, tenía una perspectiva aún más sucinta para 2021: “El volumen de juegos del béisbol proporciona una rutina diaria y un tejido de nuestro estilo estadounidense. de vida. En pocas palabras, el béisbol significa la normalidad estadounidense «.

Dicho simplemente, el béisbol significa normalidad estadounidense

Fue todo menos normal el año pasado cuando comenzaron los entrenamientos de primavera. Cuando los jugadores llegaron a sus respectivos campamentos, el comisionado Rob Manfred ya había publicado un informe que concluía que los Astros de Houston habían orquestado un esquema ilegal de robo de señales electrónicas, incluso durante su carrera por el campeonato de la Serie Mundial 2017. Manfred solo sancionó al gerente general del equipo, al gerente y a un entrenador vinculado al esquema, y ​​los jugadores de los Astros recibieron inmunidad. Manfred luego se refirió al trofeo de la Serie Mundial como «una pieza de metal».

Luego, la pandemia de coronavirus golpeó y los entrenamientos de primavera se cerraron por completo. La MLB y la Asociación de Jugadores se apresuraron a salvar una temporada, pero las dos partes discutieron sobre el pago de dinero y salario antes del comienzo, lo que enfureció a los fanáticos y creó una mala óptica cuando el país ya estaba en medio de una pandemia.

Los equipos tuvieron que seguir estrictos protocolos de salud y seguridad el año pasado, pero al principio hubo varios brotes, en particular con los Marlins y los St. Louis Cardinals. Pero el béisbol navegó durante la temporada regular y 16 equipos fueron parte de un formato de playoffs ampliado, con los Dodgers coronados campeones de la Serie Mundial.

Este año hay un manual de operaciones de 108 páginas que los equipos deben seguir y que fue acordado por el béisbol y el sindicato de jugadores. El presidente de los Yankees, Randy Levine, dijo que las lecciones aprendidas de los últimos 12 meses serán de gran utilidad para el deporte en el futuro.

“La gente está más educada, más preparada. Todos sabemos cómo tomar las precauciones adecuadas, lo cual estamos haciendo en todos los estadios cuando nos dirigimos a los fanáticos que regresan ”, dijo Levine. «Es emocionante. Confiamos en que los protocolos pueden funcionar y muchos ya se han utilizado antes. Con suerte, a medida que el clima se vuelve más cálido, a medida que más personas se vacunan, avanzamos hacia la inmunidad colectiva, y podemos tener más y más personas en las gradas, y tratar de volver a la mayor normalidad posible «.

Brian Cashman, el gerente general de los Yankees desde hace mucho tiempo, dijo que una capa importante del regreso del béisbol es el estímulo económico para diferentes negocios.

“Cuando los Yankees vuelen a Chicago para jugar contra los White Sox, tomaremos el 80 por ciento de la capacidad de un hotel, impulsando el negocio de todos sus trabajadores, la propiedad del hotel, el grupo de servicio de alimentos, la industria de las aerolíneas”, dijo Cashman. “El impacto económico solo durante los entrenamientos de primavera, en todas estas comunidades, junto con la llegada de los fanáticos, es enormemente impactante”.

El presidente de los Mets, Sandy Alderson, se hizo eco de algunos de esos sentimientos, pero se midió al discutir dónde encaja el béisbol en el proceso de recuperación del país.

«Existe la posibilidad durante la temporada de que volvamos a algo parecido a lo normal. La transición desde donde hemos pasado por esta pandemia, hasta donde podríamos estar al final del año, seguirá el curso de la temporada», dijo. Alderson. «No estoy seguro de qué papel jugamos en esa transición. Toda esta experiencia ha sido y seguirá siendo mucho más grande que el béisbol. Por supuesto, jugar béisbol todos los días es una indicación de normalidad. Eso es bueno. Pero conseguirnos a todos volver a la normalidad tiene más que ver con la ciencia que con los deportes o el entretenimiento «.

A pesar de que el lanzamiento de la vacuna continúa, todavía existen preocupaciones sobre la propagación de variantes y si podría ocurrir un nuevo aumento en los casos positivos. Si bien los casos generales han disminuido en todo el país, al menos 14 estados han visto un aumento de casos en las últimas dos semanas, según un recuento de NBC News.

“Una incógnita restante son las variantes versus las vacunas. Tenemos estas variantes de la enfermedad que son más contagiosas ”, dijo el Dr. Christopher Worsham, médico de cuidados intensivos y pulmonares de la Facultad de Medicina de Harvard. “Esos pueden causar estragos mientras vacunamos a la población. Sí, las vacunas funcionan contra estas variantes, pero si no vacunamos a las personas antes de que las variantes continúen propagándose, ahí es donde nos metemos en problemas. El virus todavía está tomando las decisiones, pero creo que en este punto sabemos mejor cómo lidiar con lo que el virus nos hace hacer ”.

«No hay ningún argumento razonable para levantar un mandato de máscara», agregó Worsham. “Fingir que el coronavirus se ha ido antes, eso es un problema. Tenemos una muy buena oportunidad de permitir que la gente vaya a los partidos de béisbol y otros deportes, pero lo hacemos cada vez menos probable cada vez que empezamos a fingir que la pandemia ha terminado. No ha terminado.»

Más allá de las preocupaciones de salud que enfrentarán los equipos y jugadores, los propietarios y el sindicato de jugadores tienen negociaciones laborales que se avecinan a fin de año, y las dos partes están en cualquier cosa menos cordiales. Un ejecutivo de béisbol llegó a decir que la situación laboral será una “distracción” durante toda la temporada del 21. Es posible que el deporte enfrente su primer paro laboral desde la huelga de 1994 que obligó a cancelar la Serie Mundial.

El economista y profesor de Smith College, Andrew Zimbalist, dijo que la división que se ha creado se debe a las deficientes líneas de comunicación entre los propietarios y la Asociación de Jugadores.

“Es necesario que se preste más atención a las relaciones públicas”, dijo Zimbalist. “Debe haber más sentido común en esa relación (entre propiedad y jugadores) y en la mesa de negociaciones. El nivel de desconfianza es profundo y hay mucho trabajo por hacer. Al final del día, se trata de dar un paso atrás, mirar reflexivamente sus roles y comunicarse mejor «.

Pero en la cúspide del día inaugural, los jugadores parecen estar dejando de lado cualquier mala voluntad hacia Manfred y sus empleadores. Darling dijo que ha notado durante los entrenamientos de primavera de este año una emoción palpable entre los jugadores, particularmente con el regreso de los fanáticos vitoreando desde las gradas.

«Los jugadores parecen estar de nuevo en casa en el estadio», dijo Darling. «La anticipación de que la gente va a estar mirando los emociona muchísimo».

El ex comisionado de béisbol Fay Vincent dijo que los juegos de las Grandes Ligas que se jueguen nuevamente «se verán como un salvador bienvenido por un tiempo».

«Estoy muy feliz de ver el comienzo de la temporada», dijo Vincent. «El béisbol, como todos los deportes, es una gran distracción, y el país está desesperado por tener algo que se parezca siquiera remotamente a lo normal».



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