El día de San Valentín siempre fue una farsa. Covid nos mostró que la farsa es la pretensión de igualdad.

El día de San Valentín siempre fue una farsa. Covid nos mostró que la farsa es la pretensión de igualdad.


En teoría, me encanta la idea de encontrar el amor en medio de una pandemia. Me encanta la idea de la historia y el drama con guión de todo. Y las historias de los medios sobre el amor en medio de la pandemia hicieron que las relaciones se sintieran como el triunfo de la esperanza en un mundo de tragedia.

Comencé la pandemia en una relación. Y estaba muy agradecido por ello al principio. Dio forma a los fines de semana largos sin mis hijos, al igual que la serie de Netflix «Love Is Blind», que se estrenó justo antes de que el mundo cerrara. La premisa del programa, presentado por las celebridades casadas Nick y Vanessa Lachey, es si las parejas pueden enamorarse sin ser vistas. Los 30 concursantes heterosexuales del programa solo pueden tener citas en salas pequeñas, donde están separados por una pared y se les permite hablar pero no ver a sus compañeros. La única forma de conocerse en la vida real es proponer matrimonio (después de lo cual tienen 38 días para planificar una boda).

La mayoría de las relaciones fracasaron.

Me emborraché en el programa, como tantas otras personas en los primeros días del encierro, mirando con júbilo cómo las parejas que no podían verse caían en sus propias versiones del amor. Recuerdo que le dije a mi novio que sería bueno en esto. Podía cortejar a alguien sin ser visto, era un gran conversador, un buen conversador ideal para el amor en aislamiento.

Me equivoqué.

Si el amor y la pandemia han significado que a menudo no podemos vernos, también nos ha dado una segunda visión similar al ciego de Chaucer.

En nuestros tiempos de separación por la pandemia, intenté que mi novio me escribiera cartas. Eso falló. Probamos las fechas de Zoom. Eso también falló. Al final, como tantas mujeres este año, me rompí bajo la carga del trabajo emocional de tratar de mantener nuestra conexión. Rompí con él una noche de julio, gritando en mi teléfono que tenía la cabeza tan metida en el culo que no podía ver a través del bosque de mierda. No había vuelta atrás de eso.

Y luego volví a estar soltera. Como moscas atraídas por un cadáver en descomposición, los hombres comenzaron a deslizarse en mis DM y mis mensajes de texto; Recibí las llamadas telefónicas y las invitaciones de Zoom. Conocí a cada uno con distintos grados de entusiasmo.

No me queda mucha energía emocional este año.

No creo que Nick Lachey, un ex miembro de la banda de chicos 98 Degrees quizás más conocido por su matrimonio fallido con Jessica Simpson, fuera realmente un profeta de nuestras vidas en pandemia. Pero al volver a ver el programa casi un año después, se siente como si lo estuviera.

El programa traza con tanta claridad cómo se desarrollan las relaciones en cuarentena: la desesperación del aislamiento, la búsqueda de la conexión, el desempeño de la seriedad, el esfuerzo por cumplir un propósito más profundo, incluso si ese propósito más profundo es simplemente terminar con la soledad.

Y, por supuesto, aquí estamos todos, los que estamos solteros, aparentemente hablando entre nosotros a través de las paredes.

Incluso la frase «el amor es ciego», un aforismo popular utilizado tanto por Shakespeare como por Chaucer, ha llegado a significar que los amantes pasan por alto las faltas de los demás en nombre del apego romántico. En «Los cuentos de Canterbury», sin embargo, el ciego de Chaucer de repente ganó de vista en el momento en que su esposa lo estaba engañando.

Pero si el amor y la pandemia han significado que a menudo no podemos vernos, también nos ha dado una segunda visión más parecida al ciego de Chaucer, proporcionando información decepcionante sobre la desigualdad fundamental de la pareja romántica heterosexual.

La pandemia nos está separando, en lugar de unirnos. En China, después de que se levantó la cuarentena, hubo un aumento en las solicitudes de divorcio. Otros países han visto picos similares, y los expertos nos dicen que esto no terminará pronto.

Esto no es sorprendente. Encerrados juntos dentro de nuestras casas, es más difícil ignorar no solo las fallas y fallas personales de nuestra pareja, sino también las sistémicas que hacen que las relaciones heterosexuales sean fundamentalmente desiguales. Incluso en una pandemia con ambas parejas en casa, las mujeres aún soportan la peor parte del trabajo doméstico y emocional, y los costos económicos de la pérdida de puestos de trabajo.

La realidad es que las relaciones heterosexuales estadounidenses no son más que un reality show trillado basado en un desempeño de género extremo, y ese desempeño se está derrumbando.

Nunca ha habido un momento en el que el amor sea más importante y necesario para nuestra supervivencia: con una incompetencia gubernamental desenfrenada y una aparente falta de voluntad para proteger a sus ciudadanos, hemos tenido que depender el uno del otro. Sin embargo, nunca ha habido un momento en que el amor nos haya fallado más. Durante la soledad en cuarentena, en nuestros desesperados intentos por sobrevivir a la insensible indiferencia de nuestros vecinos y nuestro gobierno, en el grito por la igualdad, vemos pocas pruebas de amor por la comunidad y por los demás.

Lo que nos obligan a consumir es una narrativa escrita sobre el amor que ha demostrado ser falsa y explotadora.

Bell Hooks escribió que no puede haber amor sin justicia. Y no puede haber justicia sin un reconocimiento social de la desigualdad en nuestras propias relaciones íntimas.

El 14 de febrero es el primer día de San Valentín en el cierre pandémico de los Estados Unidos que ha estado sucediendo durante casi un año. El Día de San Valentín es también una festividad de dudoso origen religioso, que se ha convertido en un intento masivo de conseguir que las personas consuman sus relaciones saliendo a comer en masa y comprando regalos.

Haciendo retroceder la idealización romántica de la festividad, otros simplemente han presentado variaciones sobre el tema: el Día de Galentine, presentado en «Parques y recreación», fue una celebración de las amistades femeninas; hay San Valentín para padres e hijos. El consumismo de todos ellos no es el problema inherente; El consumo es una de las pocas actividades humanas agradables que nos quedan en una época de aislamiento.

El problema es que lo que nos obligan a consumir es una narrativa escrita sobre el amor que ha demostrado ser falsa y explotadora.

Si el Día de San Valentín se tratara de celebrar las relaciones en una época en la que las relaciones son pocas y distantes, eso sería suficiente. Pero como nos ha demostrado esta época de pandemia, el amor no está ciego a las políticas de género. Y nos está fallando a todos.



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