El discurso inaugural de Biden llamó a los estadounidenses a abrazar la religión civil. Qué significa eso?

El discurso inaugural de Biden llamó a los estadounidenses a abrazar la religión civil. Qué significa eso?


Las inauguraciones presidenciales sirven como la gran fiesta de nuestra religión civil estadounidense: frente al «templo de nuestra democracia», el Capitolio, los presidentes y vicepresidentes toman sus «juramentos sagrados» colocando sus manos sobre biblias especiales, a menudo con historias tan rico como la ceremonia misma. El discurso inaugural del presidente sirve como una especie de sermón o catecismo para las masas, guiándonos sobre cómo los objetivos y aspiraciones de un nuevo presidente refuerzan nuestros ideales y surgen de eventos que han unido a diversos estadounidenses a lo largo de la historia altamente imperfecta de este país.

La religión civil, entonces, es un término académico para la comprensión común de principios, ideales, narrativas, símbolos y eventos que describen la experiencia estadounidense de la democracia a la luz de verdades superiores. O, si no le gusta la palabra «religión», considérela como un credo cívico, un espíritu público o incluso el conjunto de valores estadounidenses que definen nuestro sentido de «quiénes somos como pueblo».

El discurso inaugural del presidente Joe Biden el miércoles fue un abrazo de nuestra religión civil, ofreciendo una visión para enfrentar a los «enemigos que enfrentamos» y para redimir a la república exaltando y exponiendo el tema de la unidad. La unidad no es, dijo, una «fantasía tonta», no pide la unidad por sí misma o como una forma de permitir que otros eludan la responsabilidad o eludan las diferencias, sino una necesidad moral y política. En pocas palabras, explicó, los estadounidenses no pueden derrotar la pandemia de Covid, reconstruir nuestra economía, enfrentar el racismo, restaurar la confianza, sanar nuestras divisiones y recrear una sociedad comprometida con los hechos y la verdad a menos que nos unamos.

“Porque sin unidad”, afirmó, “no hay paz, solo amargura y furia. Sin progreso, solo indignación agotadora. Ninguna nación, solo un estado de caos «. En pocas palabras, sin unidad, no podemos seguir siendo los Estados Unidos de América.

La retórica tóxica, las amargas divisiones y la violencia mortal de los últimos cuatro años han puesto a Estados Unidos de rodillas y empañado su posición en el mundo.

El llamado de Biden a la unidad, que concibe apelando a «la historia, la fe y la razón», se basa en las características esenciales de la religión civil estadounidense.

Recordó, en parte, las pruebas pasadas que ha enfrentado nuestra nación, como la Guerra Civil, la Gran Depresión, las Guerras Mundiales y el 11 de septiembre (que produjo algunos de nuestros discursos inaugurales más memorables), y convocó a los estadounidenses a mostrar determinación y determinación. coraje para afrontar el “crisol de los siglos” en el que ahora nos hemos encontrado. Mezclando verdades duras con palabras esperanzadoras, Biden nos recuerda que hay «mucho que reparar, mucho que restaurar, mucho que sanar, mucho que construir y mucho que ganar».

La fe también ha sido un elemento recurrente de las pasadas investiduras, desde los llamamientos al Todopoderoso hasta las acciones de gracias por las bendiciones de la libertad, así como las oraciones para guiar el papel especial de Estados Unidos en el mundo. Biden recordó tal excepcionalismo en su llamado a no liderar con el «ejemplo de nuestro poder», sino más bien con «el poder de nuestro ejemplo». Y se convirtió en el segundo presidente en citar a San Agustín (después del presidente John F. Kennedy, el único presidente católico anterior) y el primer presidente en invocar a Agustín en un discurso inaugural.

Para Agustín, un pueblo, una nación, es «una multitud definida por los objetos comunes de su amor». Ningún otro presidente ha pedido a los estadounidenses que se miren a sí mismos de esta manera: «¿Cuáles son los objetos comunes que los estadounidenses amamos, que nos definen como estadounidenses?» preguntó Biden. “Creo que lo sabemos. Oportunidad, seguridad, libertad, dignidad, respeto, honor y sí, la verdad ”.

La administración anterior, en comparación, nos mostró los horrores que le sobrevienen a una democracia que ignora la verdad o crea deliberadamente hechos y realidades alternativas.

No está pidiendo la unidad por sí misma o como una forma de permitir que otros eludan la responsabilidad o eludan las diferencias, sino como una necesidad moral y política.

Finalmente, Biden ofreció que la unidad proviene de la razón, que se remonta a las raíces racionales y republicanas de nuestra religión civil democrática. La razón y el argumento, dijo, triunfan sobre la violencia y el caos. Biden dejó en claro que un vigoroso desacuerdo es fundamental para la democracia y no tiene por qué conducir a la desunión.

La retórica tóxica, las amargas divisiones y la violencia mortal de los últimos cuatro años han puesto a Estados Unidos de rodillas y empañado su posición en el mundo. El maltrato de Trump a la religión civil y su reemplazo por una forma racista de nacionalismo cristiano, que culminó en la insurrección del Capitolio, produjo grietas visibles en los fundamentos morales de nuestra democracia.

Pero la religión civil ha sido durante mucho tiempo un lenguaje bipartidista que cualquier – bueno, casi cualquier – presidente puede hablar. Ayuda a establecer las barreras de seguridad de nuestra república y proporciona un marco dentro del cual los ciudadanos pueden estar en desacuerdo.

Y ayuda a darle sentido al experimento estadounidense al colocar eventos históricos como la Revolución, la Guerra Civil, las Guerras Mundiales y el Movimiento por los Derechos Civiles en el contexto de las verdades más elevadas que los esclarecen. Para Biden, nos unimos a través de verdades tan elevadas como la dignidad, la decencia, la esperanza, la sanación y el amor. «Que esta sea la historia que nos guíe», dijo Biden. “La historia que nos inspira y la historia que cuenta las edades por venir que respondimos al llamado de la historia”. “Nos encontramos con el momento”, agregó. «La democracia y la esperanza, la verdad y la justicia no murieron durante nuestro mandato, sino que prosperaron».

Durante cuatro años, nos ha faltado un lenguaje para articular la unidad que muchos de nosotros anhelamos, o un presidente cuya fluidez retórica pudiera convocar a nuestros ángeles superiores, infundir humildad y alentarnos a volver a comprometernos con los principios del pacto de igualdad y dignidad que mantienen unidos a los estadounidenses. . El resurgimiento de la religión civil por parte del presidente Biden después de una ausencia de cuatro años ofrece una clara alternativa para el país mientras se enfrenta a una pandemia, una recesión, una insurrección, otro juicio político, el racismo en curso y una crisis de la verdad.

Apoyándose en el lenguaje de la religión civil de un llamado superior, justicia y propósito común, el discurso inaugural de Biden proporcionó un marco moral dentro del cual diversos estadounidenses pueden unirse, reconciliarse y comenzar a redimir a nuestra atribulada nación.



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