El doble enmascaramiento puede bloquear más del 90 por ciento de las partículas virales

El doble enmascaramiento puede bloquear más del 90 por ciento de las partículas virales


El doble enmascaramiento, específicamente, usar una mascarilla quirúrgica debajo de una máscara de tela, puede proporcionar un nivel extremadamente alto de protección contra las partículas virales que causan Covid-19, informaron el miércoles los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Un año después de la pandemia, el informe es el primero de los CDC que analiza qué tan bien funcionan ciertas técnicas de uso de máscaras para proteger a los usuarios y a quienes los rodean.

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«Sabemos que las máscaras funcionan», dijo el Dr. John Brooks, epidemiólogo médico de los CDC y coautor del nuevo informe. «Se trata de cómo ayudarlos a trabajar mejor».

Las mascarillas quirúrgicas comunes, que a menudo se ven en azul, son una opción popular. Si bien estas máscaras protegen al usuario de las gotas grandes, por ejemplo, salpicaduras de sangre u otros fluidos, son menos efectivas contra las partículas virales diminutas porque no se ajustan bien a la cara del usuario.

Las máscaras quirúrgicas funcionan en parte porque están hechas de polipropileno, que crea una pequeña carga eléctrica para capturar partículas virales. Pero los espacios que se crean por un ajuste inadecuado dejan demasiado espacio para que esas partículas se escapen o se cuelen por los lados de la máscara.

De hecho, las máscaras quirúrgicas «no brindan una protección completa contra los gérmenes y otros contaminantes debido al ajuste suelto entre la superficie de la máscara y su cara», dice la Administración de Alimentos y Medicamentos en su sitio web.

Agregar una mascarilla de tela sobre la mascarilla quirúrgica, o anudar y meter la mascarilla para un ajuste más apretado, puede ayudar a eliminar esos espacios.

Los experimentos de laboratorio de los CDC analizan la eficacia de varias técnicas de uso de máscaras para reducir la propagación de partículas pequeñas, incluidas las máscaras quirúrgicas individuales, una máscara de tela sobre una máscara quirúrgica y una máscara quirúrgica anudada y doblada.Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

En el nuevo informe de los CDC, los investigadores encontraron que en experimentos de «respiración simulada», una máscara quirúrgica sola bloqueaba el 42 por ciento de las partículas lo suficientemente pequeñas como para ser consideradas «las más importantes para transmitir el SARS-CoV-2». Una máscara de tela no funcionó mucho mejor, bloqueando alrededor del 44 por ciento de las partículas de un individuo desenmascarado.

Descubrieron que el doble enmascaramiento, con una máscara quirúrgica y una máscara de tela, aumentaba significativamente la protección para el usuario, bloqueando el 83 por ciento de las partículas pequeñas de un individuo desenmascarado.

Y «anudar y doblar» una mascarilla quirúrgica redujo la exposición de una persona a partículas virales en aproximadamente un 65 por ciento.

Brooks dijo que su equipo se centró menos en el material y más en el ajuste de las máscaras. Si bien varias capas pueden ser importantes, la nueva investigación sugiere que lo clave es el ajuste de la máscara. «Ambos demostraron ser efectivos en las simulaciones experimentales que realizamos», dijo Brooks.

Y la protección aumentó aún más cuando más personas usaban máscaras.

Si dos personas usan las máscaras quirúrgicas anudadas y dobladas, o si ambas tienen una máscara doble, la exposición a las partículas virales se redujo en más del 95 por ciento.

«Sinceramente, estábamos esperando una especie de comunicación oficial de los CDC» sobre el enmascaramiento, dijo la Dra. Monica Gandhi, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco.

«Siempre pensamos que esas mascarillas quirúrgicas iban a ser buenas», dijo Gandhi, «pero si haces este nudo y pliegues, este estudio muestra que puede bloquear tanto virus como un N95». Los respiradores N95 se consideran el estándar de oro y los usan los trabajadores de la salud.

«Usar cualquier tipo de máscara funcionó significativamente mejor que no usar una máscara», dijo el miércoles la directora de los CDC, Dra. Rochelle Walensky, durante una sesión informativa sobre Covid-19 en la Casa Blanca, y agregó que «las máscaras bien ajustadas brindan el mejor rendimiento».

Aún así, algunos expertos cuestionan si los mensajes sobre el doble enmascaramiento son útiles, dado que muchos estadounidenses no usan una sola máscara o, si la usan, no la usan correctamente. Eso significa cubrir tanto la nariz como la boca.

«Mi concepto de doble enmascaramiento es que usted usa una máscara y yo uso una máscara», dijo el Dr. Carlos del Río, decano asociado ejecutivo de la Facultad de Medicina de la Universidad Emory en Atlanta. «Si ambos estamos usando una máscara, estaremos enmascarados dobles y ambos estaremos protegidos».

Walensky dijo que los CDC continúan «recomendando que las máscaras deben tener dos o más capas, cubrir completamente la nariz y la boca y ajustarse cómodamente a la nariz y los lados de la cara». El sitio web de los CDC se actualizó el miércoles con la información más reciente sobre máscaras.

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Brooks también señaló que se espera que el enmascaramiento adecuado sea efectivo sin importar qué variante de SARS-CoV-2 esté circulando, porque las máscaras están diseñadas para evitar que partículas de cierto tamaño atraviesen una barrera física.

Esas variantes «no han cambiado las propiedades físicas del virus», dijo. «Independientemente de las variantes que existan, las máscaras funcionarán contra ellas de la misma manera».

Según los CDC, 14 estados y Washington, DC tienen mandatos de enmascaramiento universales. La administración de Biden emitió una orden que exige que las personas usen máscaras mientras se encuentran en propiedad federal, así como una directiva de que cualquier persona que use el transporte público también debe usar una máscara.

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