El elogio de Trump por la estatua de Robert E. Lee en Virginia muestra lo lejos que ha caído este ‘héroe’

El elogio de Trump por la estatua de Robert E. Lee en Virginia muestra lo lejos que ha caído este ‘héroe’

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Cómo han caído los valientes.

O en este caso, qué tan lejos ha caído la enorme estatua de Robert E. Lee desde su posición elevada sobre Monument Avenue en Richmond, Virginia. El miércoles, la estatua del general confederado dio un último e innoble viaje fuera de la capital del estado. A pesar de las ridículas protestas del expresidente Donald Trump en sentido contrario, la reputación de Lee hoy parece reflejar su estatua: cortado en pedazos.

El miércoles, la estatua del general confederado dio un último e innoble viaje fuera de la capital del estado.

En 1861, cuando Lee decidió renunciar al ejército de los Estados Unidos, derogando el juramento de su oficial y aceptando una comisión en la milicia de Virginia, muchos condenaron su acción. De hecho, cuando Lee reunió a su familia unionista para informarles de su decisión, supuestamente reconoció que no estarían de acuerdo con él.

Otros virginianos también cuestionaron su decisión. Había ocho coroneles en el ejército de los Estados Unidos de Virginia en el momento en que el estado se separó. Todos los West Pointers, siete permanecieron leales. Lee y solo Lee eligieron la traición, eligieron intentar destruir los Estados Unidos. Y al hacerlo, eligió luchar por un nuevo país dedicado a la esclavitud humana. Ciertamente entendió la esclavitud, después de haber pasado más de dos años desde finales de 1857 hasta principios de 1860 dirigiendo la plantación en Arlington, con sus alrededor de 200 trabajadores esclavizados.

Lee luchó por la esclavitud porque creía en la esclavitud.

Ese es el contexto de por qué su estatua en Richmond necesitaba caer, al igual que estatuas similares en todo el país. El general Ulysses S. Grant destruyó el ejército de Lee. Sin embargo, Lee siguió siendo la figura más venerada entre los sureños blancos durante los siguientes cien años. Las estatuas subieron a su memoria en todo el sur, incluida la gigantesca estatua de 1890 en Richmond. El estado de Virginia lideró a la nación en convertir a Lee en un héroe estadounidense.

Pero la reverencia por Lee tenía un propósito terrible: promover una sociedad supremacista blanca. Es hora de que Virginia, y el resto de Estados Unidos, sigan adelante.

Para ser claros, Lee siempre ha tenido críticas. Frederick Douglass retrocedió ante los “halagos nauseabundos” sobre Lee. Douglass le aborrecía las estatuas, llamándolas «monumentos de la locura».

En 1928, WEB DuBois criticó a Lee porque «lideró una guerra sangrienta para perpetuar la esclavitud». Como ha demostrado la historiadora Hilary Green, los ciudadanos negros de Richmond protestaron poderosamente contra los monumentos a Lee y los confederados.

Sin embargo, grupos como United Daughters of the Confederacy trabajaron horas extras para asegurarse de que todos los estadounidenses blancos vieran a Lee a través del lente de la mitología de la “Causa Perdida”. Ese mito requería una figura santa, y grupos como la UDC eligieron al soldado de gris más exitoso.

Los libros de texto controlados por la UDC para garantizar que Lee se presentara como un dios y que la verdadera causa de la Guerra Civil, la esclavitud, se oscureciera. Entre los estadounidenses blancos, la visión de la guerra de la UDC estuvo a punto de ganar, especialmente después de la muerte de los últimos veteranos de la Guerra Civil.

Durante este tiempo, el Sur blanco ganó dominio político al reescribir sus constituciones para excluir a los negros del poder político. Las halagadoras biografías de Lee fomentaron la mentira de que los confederados realmente no lucharon por la esclavitud. Increíblemente, Lee se convirtió en un símbolo de fuerza y ​​patriotismo para la mayoría de los estadounidenses blancos durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial.

Increíblemente, Lee se convirtió en un símbolo de fuerza y ​​patriotismo para la mayoría de los estadounidenses blancos durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial.

El presidente Franklin Roosevelt dedicó el monumento a Lee en Dallas, llamando a Lee un verdadero caballero estadounidense. El presidente Dwight Eisenhower mantuvo una pintura de Lee en la Oficina Oval. La transformación de Lee de traidor a héroe estadounidense parecía completa.

Durante la era de los derechos civiles, Virginia encargó libros de texto para cuarto, séptimo y undécimo grado que hicieron de Lee la parte más importante de la historia de la Guerra Civil. Concentrándose en Lee, Virginia pudo evitar hablar de esclavitud durante un tiempo en el que luchó contra la segregación a través de una “resistencia masiva” a los fallos de los tribunales federales.

En la década de 1970, las críticas estaban echando raíces, ya que algunos historiadores, así como muchos activistas negros, comenzaron a ganar terreno contra la mitología de Lee. Aún así, películas como «Gettysburg» en 1993 todavía hacían que Lee pareciera un caballero guerrero.

Pero finalmente, los hechos empezaron a ponerse al día. Los historiadores escribieron sobre cómo su ejército capturó a los negros libres en Pensilvania durante la campaña de Gettysburg y los envió al sur para esclavizarlos. Un pensilvano lo llamó «una caza de esclavos normal». El ejército de Lee masacró a los prisioneros de guerra negros después de la Batalla del Cráter en 1864.

Después de la guerra, Lee testificó ante el Congreso que si tuviera la opción, obligaría a todos los negros a abandonar Virginia, un llamado a la limpieza étnica. Lee dijo que los negros solo sirven para servir como una clase trabajadora sin derechos políticos. Las propias palabras de Lee lo condenaron.

En 2015, la visión de la Confederación cambió para la mayoría de los estadounidenses, finalmente. Cuando un supremacista blanco asesinó a feligreses en Charleston, Carolina del Sur, apareció una imagen de él sosteniendo una bandera confederada. Claramente, Dylann Roof entendió lo que las Hijas Unidas de la Confederación se habían esforzado tanto por ocultar.

Luego, los nacionalistas blancos que enarbolaban la bandera confederada y la bandera nazi marcharon para salvar la estatua de Lee en Charlottesville, Virginia. Esos racistas también entendieron lo que muchos otros estadounidenses parecían evitar. La Confederación y su líder Robert E. Lee lucharon por mantener una sociedad basada en la esclavitud racial.

Como era de esperar, la declaración de Trump que apoya a Lee saca a la luz todos los principales mitos y medias verdades: que él era un general brillante y un verdadero patriota estadounidense que solo quería lo mejor para Virginia. Tales palabras suenan bastante huecas. De hecho, en muchos sentidos, la visión generalizada de Lee hoy ha cerrado el círculo. Los estadounidenses negros y los oficiales militares leales creían que Lee eligió la traición para preservar la esclavitud durante la Guerra Civil.

Debemos conmemorar a las personas que representan nuestros valores nacionales. A medida que la estatua de Lee se despega en pedazos, Richmond, al menos, representa la América en la que deberíamos esperar convertirnos.

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