El es una pesadilla para las fuerzas del orden

El es una pesadilla para las fuerzas del orden

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El hombre acusado de conducir una camioneta llena de cócteles Molotov y otras armas mortales a la capital del país vive en una casa de campo de ladrillos en los bosques de Alabama.

Lonnie Coffman no tenía antecedentes penales. Sin cuentas de redes sociales aparentes. Y ningún funcionario de la ciudad o las fuerzas del orden de la zona se habían puesto en contacto con él.

“No lo conozco, nunca escuché de él y no he escuchado de nadie que lo conociera”, dijo Ken Winkles, alcalde de la ciudad de Falkville, de 1.300 habitantes, donde se entrega el correo de Coffman.

Más de 50 personas han sido arrestadas por cargos federales en los días posteriores a que una multitud de partidarios de Trump irrumpiera en el Capitolio el 6 de enero.

La cara de Coffman no estaba entre las que se volvieron virales, y ni siquiera está claro si entró en el edificio. Pero se destaca por la gran cantidad de armamento que trajo a Washington.

El hombre de 70 años de Alabama sin antecedentes penales o vínculos extremistas conocidos representa la peor pesadilla para las fuerzas del orden, dicen los expertos: un lobo aparentemente solitario que operaba completamente bajo el radar.

“Estas son las personas que mantienen despiertas a las fuerzas del orden por la noche”, dijo Clint Van Zandt, ex analista de perfiles criminales del FBI y analista de NBC News. “Solía ​​irme a la cama pensando, ‘¿Hice todo lo que pude? ¿He buscado esto? ¿He buscado eso? Pero, ¿qué buscas en un tipo como este?

Lonnie Coffman, encerrado en un círculo rojo, con partidarios de Trump en Washington el 6 de enero de 2021, en una imagen de un video de vigilancia.Policía del Capitolio de EE. UU.

El surgimiento de grupos de derecha como Proud Boys y Three Percenters se ha convertido en un foco de atención de las autoridades federales en la era del presidente Donald Trump. La existencia de personas como Coffman, tipos solitarios que acumulan grandes colecciones de armas y que pueden sentirse motivados para actuar ante los llamados para derrocar al gobierno, plantea un desafío aún mayor para las fuerzas del orden.

«Cuando no le dices a nadie lo que estás haciendo y lo haces tú mismo en un vacío total, la única forma en que te encontramos es, como encontraron a este tipo, tenemos mucha suerte y tropezamos contigo», dijo Van Zandt, quien formaba parte de un equipo de investigadores que trabajó para identificar al «Unabomber», Ted Kaczynski.

Los agentes de policía se encontraron con la camioneta de Coffman luego de que las autoridades recibieran informes de posibles artefactos explosivos en las cercanías del Club Nacional Republicano y la sede del Comité Nacional Demócrata.

Mientras barrían el área con caninos de la policía, dos oficiales de la Policía del Capitolio vieron lo que parecía ser el mango de una pistola en el asiento del pasajero delantero derecho de una camioneta pickup roja GMC Sierra, dijeron fiscales federales.

El vehículo estaba estacionado en el corazón del centro de Washington, a solo un par de cuadras del Capitolio.

Los oficiales registraron el camión y descubrieron que estaba equipado para la guerra. Entre las armas encontradas dentro del interior y la caja de la camioneta estaban: tres pistolas, incluido un rifle de asalto; cientos de rondas de municiones; varios machetes; dispositivos de camuflaje de humo; una pistola paralizante; una ballesta con flechas; y 11 cócteles Molotov en forma de frascos para enlatar con gasolina en el interior y un agujero en la parte superior.

La policía determinó que los frascos de líquido encontrados en la camioneta de Lonnie Coffman eran cócteles Molotov.Policía del Capitolio de EE. UU.
Una de las armas encontradas en el camión de Lonnie Leroy Coffman en Washington, DC, el 6 de enero de 2021.Policía del Capitolio de EE. UU.

Los agentes determinaron rápidamente mediante una búsqueda en el registro de vehículos que el camión estaba registrado a nombre de Lonnie L. Coffman de Falkville, Alabama, dijeron los fiscales.

Las imágenes de la cámara de vigilancia recuperadas más tarde en el día mostraron a Coffman estacionando el vehículo alrededor de las 9:15 am. Los fiscales dijeron que salió cinco minutos después y se dirigió directamente hacia el Capitolio con una multitud de personas. Una manifestación de Trump estaba programada para comenzar cerca a las 11 a.m.

Cuando Coffman regresó a su vehículo alrededor de las 6:30 pm, fue detenido por la policía que manejaba el cordón de seguridad y se encontró que estaba en posesión de dos pistolas, según los fiscales federales.

Cuando se le preguntó sobre el contenido de los frascos, Coffman dijo a los oficiales que contenían «espuma de poliestireno derretida y gasolina», según un memorando de detención del Departamento de Justicia. Los productos crearon una mezcla explosiva que tiene el efecto del napalm en el sentido de que envuelve el líquido inflamable para que se adhiera mejor a los objetos que golpea al momento de la detonación, dice el memo.

Jim Cavanaugh, ex agente especial de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos, dijo que los dispositivos caseros fueron diseñados para actuar como granadas de mano en miniatura.

«Realmente no va a derribar un edificio», dijo Cavanaugh, que es analista de aplicación de la ley de NBC News. “Es más como un arma que si alguien estuviera en una manifestación se la arrojaría a la policía. Y lo que sea que golpee, debido a la espuma de poliestireno, sigue ardiendo «.

«Si pasó por todos los problemas para hacerlos y transportarlos, probablemente tenía la intención de usarlos», agregó Cavanaugh.

Cavanaugh, quien dirigió las divisiones de campo de la ATF en Birmingham, Alabama, y ​​Nashville, Tennessee, dijo que no le sorprendió en absoluto que alguien de las colinas de Alabama pudiera encontrar tal arsenal. Dijo que la región está plagada de personas que desconfían del gobierno y tienen afinidad por las armas.

«Este tipo no es inusual para mí», dijo Cavanaugh. “Lo inusual es el objetivo: el Capitolio. Veíamos gente haciendo bombas todo el tiempo, pero querían matar a su novio o la persona que los engañó o de vez en cuando querían atacar a una figura prominente «.

Coffman vivía en un camino rural a la sombra de la montaña Lacon. El área densamente boscosa es una especie de tierra de nadie entre Falkville y Cullman, la sede de 16,000 personas del condado de Cullman.

Winkles, el alcalde de Falkville, dijo que la gente de su pueblo no se sorprendió al saber que alguien de esa área había sido arrestado en Washington con un gran alijo de armas.

“Hay muchos problemas en estas montañas al sur de nosotros”, dijo Winkles. “Hay drogas. Hay todo tipo de cosas por ahí. Esas personas simplemente hacen lo que quieren, o al menos creen que pueden «.

Coffman y su entonces esposa compraron la casa de 1,000 pies cuadrados en 3 acres por $ 20,150 en abril de 2010, según muestran los registros. La casa se encuentra en la parte superior de un largo camino de entrada con un letrero de «prohibido el paso» al lado y un par de troncos colocados al otro lado, lo que impide que los vehículos conduzcan hasta la casa.

La casa de Lonnie Leroy Coffman en Falkville, Alabama.Jamie Speakman / Cullman Daily

Un agente federal fue fotografiado hablando con una mujer afuera de la casa el jueves.

Durante su tiempo allí, los registros muestran que Coffman calificó para tres exenciones de impuestos: una exención de vivienda, una exención para discapacitados y una para personas mayores.

Los registros públicos ofrecen una visión estrecha de la vida de Coffman.

Se casó con su esposa en marzo de 1971 y ocho años después comenzó a trabajar para Nicholson File Co., un fabricante de limas hechas a máquina, hojas de sierra circular, accesorios para herramientas eléctricas y sierras de mano, según muestran los registros.

Presentó un reclamo de compensación para trabajadores en 2002 indicando que tenía síndrome del túnel carpiano en ambas manos que requería cirugía. También tuvo una hernia después de esforzarse en días consecutivos en julio de 2002.

Los documentos judiciales dicen que la lesión ocurrió cuando estaba tratando de «quitar un dado que estaba atascado en un accesorio» y se agravó al día siguiente «levantando un gancho de archivos que pesa aproximadamente 60 libras».

En el momento del accidente, Coffman ganaba un salario semanal promedio de $ 629.05. Finalmente, se le otorgó un acuerdo de suma global de $ 20,000, que, después de los honorarios de los abogados, se redujo a un beneficio semanal de $ 14.01 por el resto de su vida.

El único otro caso judicial que involucra a Coffman que NBC News pudo encontrar en los condados de Morgan o Cullman es su divorcio, que finalizó en septiembre de 2019.

Mike Swafford, el oficial de información pública de la Oficina del Sheriff del condado de Morgan, dijo que su departamento no tiene registros de ningún contacto con Coffman.

«Respondimos a 80.000 llamadas el año pasado en un condado que tiene alrededor de 100.000 habitantes», dijo. «Que alguien no tenga ninguna interacción con nosotros, ni una disputa con un vecino, ni una parada de tráfico, es inusual».

Chad Whaley, director de comunicaciones de la Oficina del Sheriff del condado de Cullman, dijo que tampoco ha tenido tratos con Coffman.

“Por aquí es muy común que la gente tenga muchas armas, tener arsenales de armas”, dijo. “Y no vamos a pensar en la mayoría de la gente a menos que lo combine con un comportamiento extraño. Puede ser que nunca se supo ni se viera de este tipo, pero él era solo otro miembro de la comunidad y se mezcló «.

La única indicación públicamente disponible de que algo pudo haber estado mal en la vida de Coffman fue un documento de sucesión que muestra que le dio a su ex esposa y a su hermana un poder notarial en junio de 2020, según documentos obtenidos por NBC News.

No está claro qué motivó la decisión, pero una audiencia judicial la semana pasada ofreció una pista potencial.

El abogado de Coffman le dijo a un juez que toma múltiples medicamentos para enfermedades mentales, según Reuters.

Ni su ex esposa ni su hermana respondieron a los mensajes dejados en los números indicados. Su abogado no respondió a las solicitudes de comentarios.

Las declaraciones de Coffman a la policía luego de su arresto y algunos escritos encontrados dentro de su camioneta indican que estaba luchando financieramente y obsesionado con puntos de vista de derecha.

Después de que fue detenido por la policía, Coffman les dijo a los oficiales que había estado viviendo en su camioneta en el área de Washington, DC, durante la semana pasada, según su memorando de detención.

Una ballesta estaba entre las armas encontradas en el camión de Lonnie Coffman.Policía del Capitolio de EE. UU.

Además de las armas, los oficiales encontraron una nota escrita a mano con una cita atribuida a Abraham Lincoln. «Nosotros, el pueblo, somos los legítimos amos tanto del Congreso como de los tribunales, no para derrocar la Constitución, sino para derrocar a los hombres que pervierten la Constitución», decía.

La nota identificaba al representante demócrata Andre Carson de Indiana como «uno de los dos musulmanes en la Cámara de Representantes» y declaraba el sitio web sgtreport.com, que recientemente publicó una entrevista con alguien que afirmaba que el ejército estaba a punto de llevar una «purga comunista», como «buenos chicos».

Otro conjunto de mensajes escritos a mano se encontró en la parte posterior de una revista. En un anuncio de Motel 6 había garabatos de supuestos números de teléfono de «Mark Levin, presentador de un programa de entrevistas conservador», «Shaun Hannity» y «Senador Ted Cruz».

Coffman fue acusado de 17 cargos de armas distintos. El hombre de Alabama se declaró inocente y se ordenó que lo detuvieran sin fianza.

Van Zandt, el perfilador retirado del FBI, dijo que es esencial que las fuerzas del orden comprendan qué planeaba hacer Coffman con todas sus armas y qué lo motivaba para identificar a otros como él.

Señaló que la purga de personas con opiniones radicales de las plataformas sociales populares, que se ha intensificado en las últimas semanas, priva a los investigadores de una herramienta crucial para rastrear a las personas que podrían moverse a lo largo del continuo de la ideación a la acción.

«Sabemos que habrá muchachos que no estarán contentos durante los próximos cuatro años con la administración de Biden», dijo Van Zandt. «Las autoridades realmente se han esforzado mucho para identificar a las personas del tipo de Ted Kaczynski que están ahí afuera planeando hacer una diferencia en el mundo».

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