El fallo de la Corte Suprema sobre Obamacare brinda alivio y esperanza a los pacientes

El fallo de la Corte Suprema sobre Obamacare brinda alivio y esperanza a los pacientes

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Los pacientes y defensores de Obamacare expresaron sentimientos de profundo alivio, esperanza y cinismo el jueves después de que la Corte Suprema ratificara la ley de atención médica contra un desafío de Texas y otros 17 estados liderados por republicanos.

El tribunal, por un voto de 7-2, rechazó la afirmación de los estados de que Obamacare, o la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, era inconstitucional y que, por lo tanto, toda la ley debería ser eliminada. Es el tercer desafío de la Corte Suprema que la ley ha sobrevivido desde que el presidente Barack Obama la firmó en 2010.

Los pacientes que dependen de Obamacare y los activistas que lucharon para defenderlo dijeron que esperaban que esta fuera una oportunidad para cambiar el enfoque del país hacia la construcción de la ley y la expansión del acceso a la atención médica y que querían creer que esta sería la batalla existencial final por La Ley de Asistencia Asequible.

NBC News habló con seis pacientes de ACA y cuatro defensores de Obamacare sobre sus sentimientos después de la decisión de la Corte Suprema.

«Todavía no lo he comprendido», dijo Elena Hung, quien acumuló millones de dólares en facturas médicas para tratar el raro trastorno respiratorio de su hija y, como resultado, se convirtió en defensora de la promoción de la ACA. «Todos los lunes y jueves durante las últimas semanas, hice clic en Actualizar todas las mañanas para ver si habían tomado una decisión. Hoy hay algo de alivio, pero también estoy reflexionando sobre los últimos años del peaje, el estrés.»

Los manifestantes se reúnen frente a la Corte Suprema en Washington antes de los argumentos en un desafío a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio el 10 de noviembre.Yuri Gripas / Sipa a través de AP Images

El secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, dijo a NBC News que «no le sorprendería que la cobertura universal y asequible para todos los estadounidenses continúe enfrentando desafíos».

Pero la decisión de la Corte Suprema consolidó a Obamacare como «la ley del país y ahí es donde se construye», agregó, siendo la cobertura universal asequible el objetivo final.

«Creo que es el cierre de un capítulo, la defensa de esta histórica ley de atención médica, y ahora es el comienzo del próximo capítulo para mejorarla», dijo Becerra, quien encabezó a otros estados demócratas en defensa de la ley cuando sirvió como fiscal general de California.

Aún así, muchos pacientes de ACA también expresaron profundos sentimientos de amargura por la larga batalla partidista librada en la última década: numerosos desafíos legales, la expansión gradual de Medicaid en estados conservadores y la ofensiva de la administración Trump contra la ley.

«Me alivia que hayan desestimado esta demanda, pero ciertamente podrían volver a plantear esto o algo más, y espero que lo hagan», dijo Laura Packard, una defensora de Obamacare con sede en Denver que sobrevivió al linfoma en etapa 4 con el ayuda de su cobertura ACA. «Esto se ha convertido en una cruzada para ciertos republicanos».

La amenaza ha dejado a los pacientes de Obamacare al borde de sus asientos durante años.

Lauren Ashley Carter, de 41 años, propietaria de una pequeña empresa en Atlanta, puede recordar cómo cambió su experiencia en el cuidado de la salud cuando perdió su trabajo y su seguro médico en 2009 durante la Gran Recesión. Estaba en medio de un tratamiento contra el cáncer de mama y no podía pagar los $ 1,500 mensuales de la cobertura de COBRA, por lo que tuvo que inscribirse en Medicaid, bajo el cual recibió una atención más limitada.

Al año siguiente, Carter se inscribió en Obamacare poco después de que se convirtiera en ley. Dijo que el programa le salvó la vida, pero que los desafíos hacían que la cobertura de atención médica fuera un estrés constante.

«Usted se ocupa de sus problemas de atención médica y de todos los aspectos físicos de la misma, pero durante la última década, hay un trauma emocional y psíquico adicional por el que realmente atraviesa porque no sabe si realmente está pasando o no tener el seguro para pagar la atención que necesita «, dijo.

Otros pacientes con ACA se hicieron eco de ese sentimiento.

Amy Raslevich dijo que Obamacare ayudó a cubrir su tratamiento quirúrgico para el cáncer de mama. También ha protegido a sus dos hijos, que tienen condiciones preexistentes.

«La forma en que han hecho política la atención de la salud da miedo, y es realmente decepcionante, porque no debería serlo», dijo. «Nadie en este país debería ir a la quiebra por la atención médica. Nadie debería tener que renunciar a sus pastillas o no someterse a la cirugía que necesita o acudir a su seguimiento».

Raslevich dijo que se siente «un gran alivio» y tiene la esperanza de que el fallo se mantenga y que no haya desafíos adicionales. «Tal vez finalmente se den por vencidos y podamos aprovecharlo, hacerlo más fuerte y expandirlo y mejorarlo», dijo.

Si bien la ley se ha enfrentado a numerosos desafíos, también se fortaleció con la aprobación del Plan de Rescate Estadounidense este año. El proyecto de ley de ayuda Covid-19 de $ 1,9 billones incluía subsidios para reducir las primas de Obamacare.

Amber Lee, que dirige una pequeña empresa de comunicaciones en Anchorage, Alaska, dijo que los subsidios redujeron el costo de su plan de $ 750 al mes, con un deducible de $ 6,000, a $ 40 al mes, con un deducible de $ 1,500.

Lee dijo que debido a una enfermedad genética que causa tumores y aumenta su probabilidad de cáncer de riñón, la atención médica es una preocupación constante para ella y su familia. Dijo que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio significa que no ha tenido que decidir entre sus finanzas y su familia.

«A veces piensas: ‘Mantenerme vivo podría llevar a mi familia a la bancarrota'».

«A veces piensas: ‘Mantenerme con vida podría arruinar a mi familia’, y estás tomando decisiones sobre si quieres endeudarte o, ya sabes, vivir», dijo. «Es una decisión ridícula que tener que tomar».

Con el desafío de la corte en el espejo retrovisor, los pacientes de Obamacare y los defensores de la ley dijeron que esperan que la atención pueda centrarse en ampliar su función.

Leslie Dach, quien fue consejera principal del Departamento de Salud y Servicios Humanos durante la administración de Obama, fundó el grupo liberal Protect Our Care para defender la imagen pública de la ley y luchar contra los numerosos desafíos legales en su contra.

Dijo que el grupo continuará con los esfuerzos pero que está reenfocando sus energías para presionar para que los subsidios del Plan de Rescate Estadounidense sean permanentes, crear una solución federal para expandir Medicaid en los estados resistentes y bajar el precio de los medicamentos.

«Hemos estado defendiendo esta agenda, al igual que otros, porque tenemos esta oportunidad única en una década de avanzar», dijo Dach, «pero esto ahora despeja el camino y, con suerte, pone el viento en la parte posterior de esas velas «.

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