El fiscal de Los Ángeles fue elegido para el cargo con la promesa de reformar el sistema, pero los críticos dicen que está yendo demasiado lejos

El fiscal de Los Ángeles fue elegido para el cargo con la promesa de reformar el sistema, pero los críticos dicen que está yendo demasiado lejos

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LOS ÁNGELES – Menos de tres meses después de la juramentación del fiscal de distrito del condado de Los Ángeles, George Gascón, los defensores de las víctimas y los miembros de las agencias policiales se reunieron frente a su oficina para exigir su destitución.

Su insatisfacción llevó a un esfuerzo organizado de revocatoria contra Gascón, quien realizó una campaña progresista para lograr un cambio radical en la oficina del fiscal más grande del país. Pero los críticos lo quieren fuera, diciendo que da prioridad a los criminales sobre las víctimas, haciendo del condado un lugar menos seguro para vivir.

A medida que los llamados a reformar el sistema de justicia penal se hacen más fuertes en todo el país, la situación de Gascón ejemplifica las dificultades que enfrentan los fiscales de distrito al tratar de escuchar esas voces. Los fiscales de distrito con mentalidad reformista en San Francisco y Filadelfia enfrentan desafíos similares mientras intentan introducir cambios que los votantes dicen que quieren, alimentando las tensiones entre los fiscales duros contra el crimen y los fiscales de distrito que buscan adoptar un enfoque más holístico para la aplicación de la ley.

«Gascón dijo, ‘Yo soy el candidato del cambio’, y los votantes aún lo pusieron en el cargo, para cambiar la política», dijo Jody Armour, profesora de derecho en la Universidad del Sur de California. «Cuando cambie la política en la oficina, que luego lo retiren por hacer lo que fue elegido para hacer sería perverso, y enviará una señal a los futuros candidatos».

Los partidarios de Gascón elogian su compromiso de reformar rápidamente un sistema que ha afectado de manera desproporcionada a las personas de color durante generaciones y dicen que es un cambio bienvenido con respecto al último fiscal de distrito, Jackie Lacey, quien se negó a procesar a los agentes de policía acusados ​​de usar fuerza excesiva o que lo habían hecho. civiles muertos.

A pesar de que fue la primera persona negra en encabezar la oficina del fiscal de distrito, Lacey fue el objetivo de los activistas de Black Lives Matter durante casi tres años. Se vio envuelta en disputas públicas con la organización, y su esposo fue acusado de apuntar con un arma a la cofundadora de Black Lives Matter Los Angeles, Melina Abdullah.

«Este es un giro de los acontecimientos muy interesante, desde el hashtag #JackieMustGo hasta el hashtag #StandWithGeorge», dijo Abdullah. «Estamos muy animados por las fuertes posturas que está adoptando».

Gascón destituyó a Lacey, una fiscal de carrera que ascendió de rango para convertirse también en la primera mujer en dirigir la oficina, en noviembre y casi de inmediato comenzó a introducir reformas cuando asumió el cargo el mes siguiente.

En sus primeros 100 días, emitió una serie de directivas para reducir el uso de mejoras en las sentencias y la fianza en efectivo, no buscar la pena de muerte y acusar a menos menores como adultos.

«El cambio ha sido notable», dijo Cristine Soto DeBerry, fundadora y directora ejecutiva de Prosecutors Alliance of California, una asociación sin fines de lucro de fiscales de distrito progresistas.

«Debían producirse tantos cambios, y parte de la razón por la que se movió tan rápido en las reformas fue porque Los Ángeles ha estado muy atrasado durante tanto tiempo en este esfuerzo», dijo.

En un comunicado que marca sus primeros tres meses como fiscal principal, Gascón, un ex subdirector del Departamento de Policía de Los Ángeles nacido en Cuba, dijo que sus esfuerzos «para transformar un enfoque anticuado que crea más delitos, víctimas e inequidades apenas comienzan. «

Gascón no limita su influencia al condado. Él y el asambleísta Miguel Santiago, un demócrata que representa a Los Ángeles, propusieron una legislación este mes que cambiaría la forma en que las huelgas contra los menores se cuentan en la sentencia. Evitaría que las huelgas cometidas por menores se utilicen en su contra más adelante en los procedimientos de adultos, y permitiría a las personas solicitar a los tribunales una nueva sentencia si sus casos de menores se utilizan para mejorar las sentencias por delitos graves para adultos.

Si bien los defensores de la reforma elogian el impulso de Gascón para repensar la oficina del fiscal de distrito y el papel de los fiscales dentro de las comunidades, algunos de sus diputados consideran que los cambios radicales son contrarios a la ley vigente.

Apenas unas semanas después de que Gascón emitiera sus primeras directivas, el sindicato que representa a los fiscales adjuntos de distrito del condado de Los Ángeles presentó una demanda alegando que algunas de las órdenes desafían la ley estatal y obligan a los fiscales a violar el juramento que hicieron. La demanda se centra en la directiva de Gascón de renunciar a las mejoras en las sentencias, que se utilizan para extender las penas de prisión de los acusados ​​en algunas circunstancias, como pertenencia a pandillas o antecedentes penales.

La directiva inicial de Gascón ordenó que se eliminaran más de 100 mejoras, incluida una que elevó un crimen de odio de un delito menor a un delito grave. Eventualmente dio marcha atrás y restableció las mejoras en casos que involucraban a niños y personas atacadas por su raza, orientación sexual o discapacidades, pero no antes de que sus propios diputados lo llevaran a los tribunales.

«Nos estaba dirigiendo a violar la ley», dijo la fiscal adjunta de distrito Michele Hanisee, presidenta de la Asociación de fiscales adjuntos, el sindicato que representa a los fiscales de base. «Las mejoras en las sentencias son una herramienta importante para distinguir entre el daño causado, el historial del perpetrador y la conducta en particular».

El juez de la Corte Superior del Condado de Los Ángeles, James C. Chalfant, se puso del lado de la asociación de fiscales adjuntos y dictaminó en febrero que poner fin al uso de mejoras en las sentencias en miles de casos criminales violaba la ley de California. Escribió que la ley de «tres strikes» del estado requiere que los fiscales «aleguen y prueben» todos los delitos graves violentos o graves anteriores y que los delitos de huelga deben ser acusados.

Gascón respondió en un serie de tweets, diciendo que el día de las elecciones «más de 2 millones de personas en el condado de Los Ángeles votaron por un sistema de justicia basado en la ciencia y los datos, no en el miedo y la emoción».

«Sin embargo, nunca me hice ilusiones en cuanto a la dificultad y los desafíos asociados con la reforma de una institución anticuada impregnada de racismo sistémico», escribió. «Mis directivas son producto de la voluntad de la gente, incluidos los sobrevivientes de delitos, y un cuerpo sustancial de investigación que muestra que este enfoque moderno promoverá la seguridad de la comunidad».

Antes de convertirse en fiscal principal en Los Ángeles, Gascón se desempeñó como jefe de policía del Departamento de Policía de San Francisco y luego como fiscal de distrito de San Francisco. Fue nombrado para el cargo en 2011 por el entonces alcalde Gavin Newsom después de que la actual vicepresidenta Kamala Harris fuera elegida fiscal general.

A pesar de ser un fiscal progresista en una ciudad progresista, Gascón dejó un legado complicado. Frustró a los grupos policiales después de reducir los castigos por algunos delitos no violentos, lo que alimentó las críticas de que San Francisco se volvió más violento bajo su supervisión. Cuando renunció para buscar un cargo en Los Ángeles, el alcalde de San Francisco, London Breed, criticó públicamente a Gascón y dijo que en su sucesor finalmente tenía «un socio que puede asegurarse de que la gente rinda cuentas por sus acciones».

El actual fiscal de distrito de San Francisco, Chesa Boudin, también se enfrenta a un esfuerzo de destitución por preocupaciones similares sobre cambios en la forma en que su oficina acusa delitos penales. Él y Gascón se encuentran entre una ola reciente de reformadores que se están apoderando de las oficinas del fiscal de distrito en Boston, Chicago, Baltimore, Filadelfia y en otras partes del país.

Armour, de la USC, dijo que el retroceso no debería sorprender, considerando que las últimas tres décadas de pensamiento sobre justicia penal se han basado en «represalias, represalias y venganzas».

«Muchos fiscales tienen sus identidades personales y profesionales ligadas a ese concepto particular de justicia», dijo. «Lo que estamos viendo es una revolución, y con las revoluciones viene la resistencia de la vieja guardia».

Cuando Larry Krasner fue elegido fiscal de distrito de Filadelfia en 2017, se encontró con muchos de los mismos argumentos que ahora enfrenta Gascón. Fue acusado de dar prioridad a los delincuentes sobre las víctimas y se convirtió en el principal hombre del saco de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley tradicionales y sus asociaciones.

El capítulo de Filadelfia de la Orden Fraternal de la Policía libró una guerra casi inmediata contra Krasner, un ex abogado de derechos civiles, pagando vallas publicitarias para desacreditarlo y acusándolo regularmente de no apoyar a los oficiales de policía.

Bill McSwain, un exfiscal de EE.UU. para el Distrito Este de Pensilvania, quien fue designado por el ex presidente Donald Trump y renunció después de que el presidente Joe Biden asumió el cargo, se involucró en una disputa pública con Krasner, incluso bromeando acerca de que los criminales llamaban a Krasner «tío Larry» porque de su reputación de no perseguir ciertos delitos menores.

Casi cuatro años después, la resistencia a Gascón refleja de cerca lo que Krasner tuvo que enfrentar.

«El panorama general es el siguiente: la gente quiere un reformador», dijo Krasner. «Este es un sistema roto que necesita urgentemente un cambio «.

Pero para algunas víctimas y sobrevivientes de delitos, los fiscales de distrito reformistas como Krasner y Gascón amenazan la idea misma de la justicia.

Desiree Andrade, organizadora de la campaña Recall George Gascón, perdió a su hijo en 2018 durante un vicioso negocio de drogas que salió mal. Julian Andrade murió después de ser golpeado, apuñalado y arrojado por un acantilado en el Bosque Nacional Ángeles, dijeron las autoridades.

Los cinco hombres acusados ​​de asesinato en su muerte se han declarado inocentes. Cuatro también fueron acusados ​​de acusaciones especiales, y Andrade dijo que cuando se enteraron de la posibilidad de reducir las sentencias durante una audiencia judicial, sonrieron.

«Se trata de lo que está bien y lo que está mal, y esto está mal», dijo. «Estos caballeros saldrán a los 40 años. Mi hijo nunca regresará».

Andrade se encuentra entre un puñado de partidarios del retiro que se lanzaron a la campaña contra Gascón casi inmediatamente después de que asumió el cargo. Como otros que lo quieren fuera, Andrade dijo que Gascón engañó a los votantes y está abusando del poder de su oficina.

«Mi hijo fue brutalmente asesinado y esto es solo una bofetada en la cara», dijo.



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