El fundador de una milicia de extrema derecha advirtió una vez sobre la tiranía federal. Luego vino Trump.

El fundador de una milicia de extrema derecha advirtió una vez sobre la tiranía federal. Luego vino Trump.


WASHINGTON – Hace casi dos décadas, Stewart Rhodes ganó un premio en la Facultad de Derecho de Yale por su trabajo en el que sostenía que el uso por parte de la administración Bush de la condición de «combatiente enemigo» para detener a estadounidenses indefinidamente era inconstitucional.

Tolerar tal violación, afirmó, sería como dejar de lado «un arma cargada, una amenaza perpetua a nuestras libertades, para que la recoja el próximo presidente demasiado entusiasta, demasiado confiado y voluntarioso».

Pero en las semanas posteriores a las elecciones de 2020, la extralimitación presidencial parecía estar lejos de su mente. En una carta abierta en el sitio web de los Oath Keepers, el grupo de milicias de extrema derecha que fundó en 2009, Rhodes instó al presidente Donald Trump a invocar la Ley de Insurrección, enviar fuerzas especiales para apoderarse de los sistemas electorales estatales, rehacer las elecciones y desplegar tanto el Guardia Nacional y una milicia auto armada para reprimir cualquier rebelión de «enemigos domésticos» en el camino.

«Si no lo hace, nosotros, el pueblo, tendremos que librar una revolución / guerra civil sangrienta para deshacerse de un estado profundo ilegítimo / régimen títere chino», escribió.

En los días previos a los disturbios en el Capitolio de Estados Unidos, hizo un llamado en el sitio web del grupo para que «todos los patriotas que puedan estar en DC» viajen a la capital para una «misión de seguridad» para «mantenerse firmes en apoyo de lucha.»

Al menos tres personas afiliadas a los Oath Keepers han sido acusadas formalmente de cargos de conspiración derivados de los disturbios, incluido uno, Thomas Caldwell de Virginia, que se describe en los documentos de la corte federal como «un líder dentro de los Oath Keepers».

El cambio de Rhodes no es del todo único. Los Oath Keepers eran uno de una variedad de grupos de milicias que se unieron en torno a Trump, muchos de los cuales habían sido previamente muy escépticos con respecto al gobierno federal.

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Cómo Rhodes, de 55 años, pasó de ser un ex secretario de justicia libertario de la Corte Suprema de Arizona que advirtió sobre la tiranía federal a pedir al ejército estadounidense que reprima la resistencia de los ciudadanos estadounidenses ofrece una ventana a la evolución de los grupos antigubernamentales que abrazaron a Trump como aliado. en su batalla existencial contra el gobierno que dirigía. Algunos de los grupos están fuertemente armados y se está investigando a los miembros sobre si tuvieron algún papel en los disturbios del Capitolio.

Para Rhodes y los Oath Keepers, el apoyo a Trump, quien una vez afirmó que su autoridad era «total» y a quien inicialmente vieron con escepticismo, siguió un arco conspirativo en el que la preparación para la confrontación con el gobierno finalmente dio paso a un enfoque más nativista en lo percibido. amenazas a los valores estadounidenses por parte de grupos de izquierda, el estado profundo y supuestos conspiradores extranjeros o cábalas globales.

«Ese proceso de alinearse detrás de Trump se debió en parte a que la oponente de Trump era Hillary Clinton, y el nombre de Clinton es tan anatema para este movimiento más amplio», dijo Sam Jackson, quien enseña en la Facultad de Preparación para Emergencias, Seguridad Nacional y Ciberseguridad en la Universidad Estatal de Nueva York en Albany y escribió el libro de 2020 «Guardianes de juramentos: patriotismo y el borde de la violencia en un grupo antigubernamental de derecha».

«Otra parte es que el grupo tiene algunas cepas realmente virulentas de islamofobia, nativismo y sentimiento antiinmigrante», dijo.

Rhodes, quien junto con los Oath Keepers no respondió a varias solicitudes de comentarios, fue fotografiado en el Capitolio ese miércoles frío, aunque no está claro si participó en el asalto al edificio donde una vez trabajó como miembro del personal del entonces Rep. Ron Paul de Texas, un republicano convertido en libertario.

Elmer Stewart Rhodes nació en California, según muestran los registros públicos, fue paracaidista en el ejército hasta que resultó gravemente herido en un accidente de paracaídas durante un salto de entrenamiento nocturno. Según una biografía archivada de su sitio web, se inscribió en la Universidad de Nevada, Las Vegas, y se ofreció como voluntario para enseñar la prevención de la violación en su centro de mujeres.

Fue después de la universidad que se mudó a Washington para trabajar para Paul en el Congreso.

Como estudiante en la Facultad de Derecho de Yale, coincidió durante dos años con el asesor de seguridad nacional del presidente Joe Biden, Jake Sullivan, quien no respondió a una pregunta sobre si los dos se habían conocido en New Haven. Después de trabajar para el juez de la Corte Suprema de Arizona, Michael Ryan, Rhodes finalmente aterrizó en Montana, donde anunció en la revista Montana Lawyer que ofrecía «investigación de YALE QUALITY y redacción breve … calidad de Ivy League, sin gastos de Ivy League».

Fue inhabilitado después de que la Corte Suprema de Montana determinara que había abandonado a clientes en Arizona, según muestra una orden judicial de 2015.

Para entonces, Rhodes llevaba varios años en los Oath Keepers, que formó después de haberse ofrecido como voluntario en la infructuosa campaña de 2008 de Paul para la nominación presidencial republicana.

«Llegué a la conclusión de que si no podía ayudar a que un constitucionalista ingresara a la Casa Blanca, lo menos que puedo hacer es recordarles a quienes están en el servicio actual sus obligaciones de rechazar las órdenes ilegales, incluidas las inconstitucionales», dijo Rhodes en 2010 en una entrevista con el sitio web libertario The Daily Bell.

Walter Reddy, un defensor de los derechos de las armas y activista del Tea Party de Connecticut que dijo que protestó pacíficamente en el Capitolio el mes pasado, recordó haber ayudado a obtener el permiso en 2009 para un mitin de entusiastas de la milicia en Lexington, Massachusetts, donde los Oath Keepers celebraron su primera reunión. y Rhodes presentó los principios clave del grupo: una lista de 10 ítems de órdenes «inconstitucionales» que los defensores jurados de la Constitución, como los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y el ejército, nunca deben obedecer.

«Sabía que era bastante brillante», dijo Reddy en una entrevista. «Alguien me había hablado de él y yo dije: ‘Sí, está bien’. Era solo un blog o algo así. Sonaba bien. Apoyé a nuestros militares y policías, ¿por qué no? «

El grupo echó raíces en el apogeo del movimiento político del Tea Party, cuya ideología centrada en la libertad y membresía se superponían hasta cierto punto con los Oath Keepers. Se formaron capítulos en los 50 estados. En 2014, dijo Rhodes a un periódico, el grupo contaba con 35.000 miembros, aunque las estimaciones de los grupos de vigilancia son mucho más bajas.

El mismo año, un enfrentamiento armado por los derechos de pastoreo en tierras federales en Nevada ayudó a poner a los Oath Keepers en el mapa como una fuerza operativa, ya que el grupo ganó prominencia al enviar miembros al rancho de Cliven Bundy en apoyo.

El video publicado por la organización en YouTube mostró a Rhodes en la escena ayudando a mover una cerca.

Pero en los años previos a la elección de Trump, el enfoque y la retórica de los Oath Keepers comenzaron a cambiar de las amenazas percibidas a la Constitución planteadas por el gobierno y las élites políticas a las amenazas de los «izquierdistas».

El grupo se insertó en crisis políticas y sociales candentes, enviando miembros armados a Ferguson, Missouri, en 2015. Los Oath Keepers dijeron que estaban allí para proteger a las empresas durante las protestas sostenidas por el tiroteo fatal en 2014 de Michael Brown, un negro adolescente, por un oficial de policía blanco, que ayudó a dar a luz al movimiento Black Lives Matter.

El grupo ofreció guardaespaldas para Kim Davis, la secretaria del condado de Kentucky que fue encarcelada por negarse a otorgar licencias de matrimonio a parejas del mismo sexo. Ella rechazó la oferta.

El surgimiento de Trump como protagonista en la narrativa del grupo sobre una lucha contra la tiranía no fue ordenado. Cuando Trump dio señales de apertura a leyes de armas más estrictas en un debate contra Clinton en septiembre de 2016 – «Le quitas el arma a los criminales que no deberían tenerla» – los Oath Keepers retrocedieron y criticaron a Trump en su sitio web por hacer «concesiones inaceptables». «y agitando» otra bandera roja «.

Pero para cuando los votantes emitieron sus votos dos meses después, el grupo había emitido un «llamado a la acción» para que los miembros se posicionaran en los lugares de votación, ya que tanto él como Trump advirtieron siniestramente sobre el fraude masivo, la intimidación de los votantes y los posibles disturbios violentos si fuera elegido. Y después de que Trump asumió el cargo, comenzó a enviar miembros a sus mítines de reelección para «escoltar» a los partidarios que, según afirma, enfrentaban la violencia de Black Lives Matter o partidarios de la antifa.

Mientras Estados Unidos se preparaba para el día de las elecciones en 2020, los Oath Keepers establecieron un marcador por adelantado, afirmando que si Trump perdió la elección, tuvo que haber sido manipulada, haciéndose eco de la teoría de la conspiración que Trump estaba impulsando.

Freddy Cruz, un analista que estudia a los Oath Keepers for the Southern Poverty Law Center, un monitor sin fines de lucro de los grupos de odio, dijo que el consentimiento final del grupo a Trump fue emblemático de cómo otros grupos supuestamente antigubernamentales se han desviado hacia el extremismo de extrema derecha en los últimos tiempos. años en un diluvio de desinformación, gran parte de ella en línea, y apelaciones a la xenofobia sobre musulmanes e inmigrantes que Trump aprovechó regularmente.

«En el núcleo del movimiento antigubernamental están las teorías de la conspiración», dijo. «Es el temor de que los individuos en el poder todos los días estén tratando de vender la soberanía estadounidense a alguna entidad extranjera o borrar la identidad estadounidense».

En una entrevista en 2009 en «Hardball with Chris Matthews» de MSNBC, Rhodes disputó que el grupo tenía inclinaciones partidistas o que estaba poniendo a sus miembros en pie de guerra.

«No estamos hablando de pedirles que vayan a pelear. Simplemente decimos, ‘No pelees'», dijo Rhodes. «Es simplemente decir que no van a cumplir con las órdenes que violan los derechos del pueblo estadounidense».

Sin embargo, al hablar poco después de esa entrevista en un sitio web marginal, pareció presagiar cómo la desconfianza hacia el gobierno que sustenta su movimiento tenía el potencial de culminar, años después, en un asalto mortal a la sede del gobierno.

«A veces recibo correos electrónicos enojados de personas frustradas que me preguntan: ‘¿Cuándo van a marchar los militares sobre DC y limpiar esa guarida de víboras?'», Dijo Rhodes. Dijo que respondió preguntándoles a quién designa la Constitución para reprimir insurrecciones y repeler invasiones, y agregó: «No es el ejército permanente. Es la milicia. ¿Y quiénes son las milicias? Nosotros, el pueblo».



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