El fútbol inglés ha sido arruinado por el racismo pero también lidera la acusación en su contra

El fútbol inglés ha sido arruinado por el racismo pero también lidera la acusación en su contra

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LONDRES – Cuando el inglés Bukayo Saka dio un paso al frente para lanzar su penalti contra Italia en la final de fútbol de la Eurocopa 2020, lo que siguió no fue solo el último capítulo de la historia de 55 años de angustia deportiva del país, sino también un sombrío eco de lo que son sus estrellas negras. había soportado décadas antes.

Después de fallar la patada decisiva, la línea de tiempo de las redes sociales del joven de 19 años se inundó con emojis de plátanos y monos, una salida moderna para el tipo de abuso racial que vio a estrellas negras pioneras a las que se les arrojaban bananas reales y arengaban con cánticos de monos durante nadir intolerante del juego de la década de 1980.

Pero la respuesta desafiante de Saka también estaba firmemente arraigada en el pasado del deporte. Al emerger como las principales voces de la sociedad que exigen un cambio, dicen algunos expertos, él y sus compañeros de equipo continúan con otra tradición futbolística histórica: usar el control único del juego en la psique nacional como un conducto para la discusión racial e incluso el progreso.

«Es una ironía que gran parte de nuestro debate sobre la raza en Gran Bretaña se realice a través del fútbol», dijo Sunder Katwala, director de British Future, un grupo de expertos que cubre la inmigración y la identidad. «Probablemente es la esfera de nuestra sociedad que ha estado más organizada para desafiar el racismo, en parte porque se asoció con el racismo más expresivo y extremo de los años setenta y ochenta».

El jueves, Saka hizo un llamado a Twitter y Facebook, que también es dueño de Instagram, para vigilar mejor los mensajes de odio que son demasiado comunes en línea.

«Supe instantáneamente el tipo de odio que estaba a punto de recibir y esa es una triste realidad que sus poderosas plataformas no están haciendo lo suficiente para detener estos mensajes», dijo en un mensaje publicado en las redes sociales. «No hay lugar para el racismo ni el odio de ningún tipo en el fútbol ni en ningún ámbito de la sociedad».

Se creó un mural en Manchester para apoyar a los tres futbolistas ingleses Marcus Rashford, Jadon Sancho y Bukayo Saka, que fallaron los penaltis contra Italia en la final de la Euro 2020.Charlotte Tattersall / Getty Images

Un portavoz de Facebook dijo en un correo electrónico que utiliza «tecnología para ayudarnos a revisar y eliminar contenido dañino» en Instagram, y que rápidamente eliminó mensajes y cuentas que dirigían abusos a los jugadores. «Nadie solucionará este desafío de la noche a la mañana», dijeron, y agregaron que «sabemos que estos sistemas no son perfectos y estamos trabajando constantemente para mejorar».

Marcus Rashford también fue abusado en línea después de fallar un penalti, y un mural de su rostro en su ciudad natal de Manchester fue desfigurado con graffiti. Pero en los días posteriores, cientos de fanáticos acudieron en masa al mural, arrodillándose y dejando mensajes de apoyo en un intento por mostrar que los vándalos están firmemente en minoría.

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Rashford, de 23 años, y su compañero de equipo Raheem Sterling, de 26, también han sido implacables al pedir una mejor moderación de las redes sociales, habiendo soportado años de odio en línea. Y su compañero de equipo, Tyrone Mings, de 28 años, criticó esta semana lo que consideró un doble rasero por parte del gobierno británico.

El primer ministro Boris Johnson y la ministra del Interior, Priti Patel, condenaron el abuso en línea. Pero antes de la Eurocopa 2020, se habían negado a condenar a algunos aficionados que abuchearon a los jugadores ingleses poniéndose de rodillas contra el racismo, y Patel, que es de ascendencia del sur de Asia, lo criticó como «política de gestos».

De izquierda a derecha, Harry Maguire, John Stones, Sancho, Jack Grealish y Rashford tras su derrota en la final de la Euro 2020.Catherine Ivill – UEFA / Getty Images

«No puedes avivar el fuego al comienzo del torneo», dijo Mings, «y luego fingir estar disgustado cuando sucede exactamente lo que estamos haciendo campaña».

Estos jugadores de Inglaterra son vistos como embajadores formidables del cambio social. Su edad promedio es de 25 años y su política progresista habría sido ajena a muchos de sus predecesores.

Pero el fútbol como herramienta de progreso racial no es nuevo.

Katwala recuerda haber ido a su primer partido con el Everton FC en 1988 y haber escuchado a sus compañeros fanáticos cantar con orgullo «El Everton es blanco» porque el equipo no tenía jugadores negros.

«El fútbol me introdujo cuando tenía 12 años al racismo público manifiesto», dijo, «pero también me introdujo al antirracismo».

Fue una época de extrema división social. Los estadios de fútbol estaban plagados de hooligans, muchos afiliados al Frente Nacional de extrema derecha. Las multitudes solían hacer ruidos de mono y lanzaban plátanos a estrellas negras pioneras como Laurie Cunningham y Viv Anderson. En 1982, cuando Cyrille Regis se convirtió en el tercer hombre negro en jugar para Inglaterra, recibió una bala por correo.

Cyrille Regis pasó la mayor parte de su carrera en West Bromwich Albion y Coventry City.Peter Robinson / PA Images a través del archivo de Getty Images

«Estos jugadores eran absolutamente brillantes, y los aficionados al fútbol tradicionalmente blancos de la clase trabajadora se sintieron amenazados por ello», dijo Ellis Cashmore, coautor de «El lado oscuro del fútbol: corrupción, homofobia, violencia y racismo en el juego hermoso».

«Para ellos, este era un juego creado por hombres blancos para jugadores blancos», agregó, «y de repente se podría decir que hubo el cambio más radical en la demografía del fútbol jamás visto».

Hubo aliados blancos como Pat Nevin, el jugador escocés que se negó a dar una entrevista posterior al partido hasta que se discutiera el racismo dirigido a su compañero de equipo, Paul Canoville.

Pero, en general, los jugadores negros recibieron poco apoyo. Se dejó en manos de ellos «reírse del racismo o no te ganarías la vida con el fútbol», escribió Anderson en el Daily Mail en 2018.

Sin embargo, la década de 1990 vería cambios rápidos.

El desastre de Hillsborough de 1989, en el que 96 aficionados del Liverpool murieron aplastados, provocó una revolución en la seguridad de los estadios. Los estadios para todos los asientos reemplazaron las gradas de pie, lo que ayudó a eliminar gradualmente la imagen de vandalismo del fútbol y la reemplazó por algo más aburguesado.

Un partidario es arrestado en un partido de la Copa FA entre Darlington y Middlesbrough en enero de 1985.Archivo Mirrorpix / Getty Images

Eso fue sobrealimentado en 1991 cuando un acuerdo televisivo multimillonario con Sky, ahora propiedad de la empresa matriz de NBC News, Comcast, transformó la antigua Primera División en la llamativa y mercantilizada Premier League. Con él vino una afluencia de talentos extranjeros y multirraciales.

Estrellas internacionales negras como el francés Patrick Vieira jugaban ahora junto a jugadores negros británicos como Ian Wright. La liga se había vuelto mucho más diversa que la propia Gran Bretaña.

En 1992, el 16 por ciento de sus jugadores no eran blancos, aumentando al 33 por ciento en 2017, según una investigación de la emisora ​​británica talkSPORT. Por el contrario, el 3,4 por ciento de los británicos se identifican como negros.

En 1993, nueve años después de la bala de Regis en el puesto, Paul Ince se convirtió en el primer capitán negro de Inglaterra.

Hoy en día, el racismo claramente todavía afecta algunos aspectos del juego. El grupo antirracista Kick It Out dijo que ha habido «incrementos impactantes» en los informes de odio racial en los estadios profesionales, un 50 por ciento más desde la temporada 2018-19 hasta la 2019-20.

Pero Katwala y Cashmore se encuentran entre los expertos que creen que estas personas ahora son una pequeña minoría, aunque se les da voces descomunales por la ruta directa y mal regulada proporcionada por las redes sociales.

«La primera generación de futbolistas ganó de manera decisiva la discusión sobre si deberían jugar para Inglaterra», dijo Katwala. «Al hacerlo, cambiaron el argumento público sobre quiénes podían ser ingleses, negros e ingleses, además de negros y británicos».

Eso no es más evidente que en los ejemplos de Saka, Rashford y Sterling como no solo miembros sino también estrellas del equipo de Inglaterra, que intentan liderar al país no solo en el campo sino también fuera de él.

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