El ‘Hada Madrina Negra’ de Nueva Jersey está distribuyendo el alivio de Covid un DM a la vez

El ‘Hada Madrina Negra’ de Nueva Jersey está distribuyendo el alivio de Covid un DM a la vez

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Simone Gordon no tiene que preocuparse por un proceso legislativo bizantino para que el alivio de Covid-19 llegue a las familias que ve con dificultades. Tiene Facebook e Instagram.

Desde marzo de 2020, cuando la pandemia de coronavirus se apoderó del país, la madre soltera de Nueva Jersey ha convertido los grupos de redes sociales en los que una vez confió para ayudarse a sí misma en una operación multiestatal que se enfoca en necesidades grandes y pequeñas. Ha reunido cientos de miles de dólares en donaciones y docenas de voluntarios para llenar los vacíos de asistencia del gobierno de Covid-19 mientras otorga «listas de deseos» para las vacaciones y paga las facturas de matrícula.

Y por eso, se ganó el apodo que usó para su nueva organización sin fines de lucro: «el Hada Madrina Negra».

«Desde ese momento, mi vida ha sido diferente», dijo sobre su trabajo durante la pandemia. «Significa mucho porque a muchas familias, especialmente en los estados del sur, les resulta mucho más difícil obtener ayuda».

Añadió: «Estoy enseñando a la gente a sobrevivir».

Pagándolo hacia adelante

Después de perder su trabajo en un banco en 2017, Gordon recuerda luchar para mantenerse al día con las facturas y encontrar comida, ropa y otros recursos para su hijo recién nacido, que luego fue diagnosticado con autismo no verbal.

Gordon intentó solicitar beneficios del gobierno, como cupones de alimentos y asistencia para la vivienda, pero dijo que se sentía como si estuviera parada en un precipicio que ya se estaba agrietando debajo de ella.

«Fui a diferentes organizaciones sin fines de lucro y agencias de servicios sociales para conseguirle la ayuda que necesitaba, y seguí atrapada en un lío», dijo. «La gente decía, ‘Bueno, ve a este sitio web. Está ahí, puedes postularte’. No es tan fácil. Se necesitan días, se tarda una semana, y en ese momento una persona quiere darse por vencida «.

Así que hizo lo que millones de personas han hecho a lo largo de los años en busca de parentesco y ayuda de emergencia: recurrió a las redes sociales.

Encontró un grupo privado establecido en Facebook para madres de bajos ingresos, que la ayudó a conseguir suministros para su hijo. Se dio cuenta de que había más mujeres como ella que a veces necesitaban una mano extra para llegar a fin de mes. Comenzó a crear grupos de Facebook con el objetivo de crear una red compuesta principalmente por mujeres de color, incluidas aquellas que son las principales cuidadoras de seres queridos discapacitados como ella.

Simone Gordon, madre soltera y activista en Branch Brook Park en Newark, Nueva Jersey, el 28 de mayo de 2021.Gabby Jones / para NBC News

Para 2018, los grupos de Facebook que ella inició estaban recaudando miles de dólares y ella confió en 12 voluntarios para ayudar a distribuir dinero y suministros. Para el 2019, estaba en Instagram.

Entonces, la pandemia creó una explosión de necesidad.

Gordon dijo que para muchas familias, la incertidumbre y las facturas aumentaron mientras esperaban la ayuda del gobierno.

“Tuve que ir a las redes sociales y pedirles a los seguidores que enviaran por correo fórmula para bebés, que recolectaran papel higiénico, que enviaran máscaras y ayudaran a hacer compras para las personas mayores … y también para las personas con discapacidades”, dijo.

Su Instagram creció de 500 seguidores a 13.000 en meses, y ahora tiene 43.000 en mayo. Su seguimiento se expandió aún más con la ayuda de la autora de «Eat Pray Love» Elizabeth Gilbert, quien promovió el trabajo de Gordon.

Llegaron historias de todo el país, en su mayoría de madres solteras negras y latinas que pedían su ayuda. Gordon dijo que recaudó $ 150,000 en la primera semana de marzo cuando comenzaron los cierres. En general, dijo, sus esfuerzos en Instagram han recaudado más de $ 250,000, han ayudado a alojar a 121 familias que enfrentan el desalojo en viviendas temporales, cumplieron con las listas de deseos de Navidad de 324 familias, 120 listas de deseos del Día de la Madre y otorgado a 11 mujeres solteras de color con becas para ayudarlas. perseguir sus metas educativas.

Gordon dijo que comparte los recibos con los donantes para mostrar dónde se fue exactamente el dinero y requiere documentación de las dificultades, como un aviso de desalojo o una factura. Dice que paga a los propietarios o envía alimentos directamente a través de un servicio en línea.

El Congreso ha aprobado varios proyectos de ley de alivio de Covid-19, ha impuesto moratorias de desalojo y los estados han aprobado sus propias medidas de alivio, como la asistencia para el alquiler, pero los expertos han señalado que hay algunos que aún se escapan de las grietas.

Un estudio reciente del Center on Budget and Policy Priorities, un grupo de expertos progresista, sugiere que millones de estadounidenses todavía tienen dificultades para pagar el alquiler, comprar alimentos y satisfacer las necesidades básicas.

El estudio también encontró que el 11 por ciento de los adultos en hogares con niños probablemente dijeron que no tenían suficiente para comer en mayo, en comparación con el 7 por ciento de los hogares sin niños. Se estima que 10,9 millones de adultos que viven en viviendas de alquiler, el 15 por ciento de todos los inquilinos adultos, tampoco se pusieron al día con sus pagos, según el estudio.

Agitando su varita a través de América

Desde entonces, Gordon ha convertido su Instagram en una organización sin fines de lucro registrada, The Black Fairy Godmother Foundation, con un personal remunerado y dos voluntarios en cada estado. Las personas pueden solicitar ayuda a través de un formulario en el sitio web, que requiere que los solicitantes envíen varias formas de documentación.

“Te ayudamos con la comida de emergencia, te ayudamos con la emergencia [electricity bills]. Pero el siguiente paso es el empleo o la educación porque no puedes volver a estar arruinado después de que te ayudemos ”, dijo.

Ella agregó: “La razón por la que estoy haciendo el trabajo que hago para la comunidad marginada es que pasé por eso”.

Shirnique Murray con su hija Aya.Cortesía de Shirnique Murray

Shirnique Murray, una madre soltera de 30 años en Florida, dijo que se topó con el Instagram de Gordon en mayo de 2020 en un momento de necesidad inmediata.

Tuvo que renunciar a su trabajo en una empresa de comercialización debido a la falta de cuidado infantil debido al cierre de escuelas. El trabajo ocasional que encontraba no era suficiente para pagar las cuentas y mantener alimentada a su familia. Ella dijo que dentro de las 48 horas posteriores a contactar a Gordon en Instagram, había comestibles en su casa. Pero ese no fue el final de la ayuda. Murray dijo que siempre quiso ser enfermera. Gordon ayudó a pagar su curso de examen de asistente de enfermería certificado, que Murray completó este mes, y el examen de certificación.

“Cuando lo hizo, lo hizo en ese mismo momento”, dijo Murray. «Estaba agradecido y agradecido y emocionado».

Gordon dijo que hacer el trabajo ha sido satisfactorio pero agotador, contribuyendo a un «colapso» en un momento durante el año pasado. Las solicitudes de ayuda estaban llegando y ella estaba luchando por administrar una red de voluntarios más grande. También estaba cuidando a su hijo autista, que ahora tiene 11 años, y tomando clases para convertirse en enfermera, todo desde casa mientras la nación estaba en gran parte encerrada.

“Tuve un colapso porque todo me golpeaba, mi hijo no entendía por qué no podía salir. Estaba confinado en una casa y la gente solo enviaba correos electrónicos y correos electrónicos. Y los miembros de mi equipo tienen trabajos reales y todavía eran voluntarios. Y algunos de los seguidores que eran voluntarios simplemente no entendían y estaban abrumados. Y sentí que le estaba fallando a la gente ”, dijo.

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