El icono legal ocupa un lugar central en la película de Sundance

El icono legal ocupa un lugar central en la película de Sundance



Mientras los realizadores Betsy West y Julie Cohen creaban «RBG», su popular documental nominado al Oscar sobre la juez de la Corte Suprema Ruth Bader Ginsburg, se encontraron con un pionero de la justicia social mucho menos reconocido que también fue una gran inspiración para Ginsburg: Pauli Murray.

Murray, nacido en Baltimore en 1910, quedó huérfano a una edad temprana y fue criado por parientes maternos en Durham, Carolina del Norte, antes de forjar un camino singular para convertirse en un exitoso activista, poeta, abogado y escritor de memorias, y ganador de muchas distinciones de gran alcance. , entre ellos convertirse en el primer fiscal general adjunto negro de California y la primera mujer sacerdotisa negra de la Iglesia Episcopal. Los brillantes escritos de Murray sobre la legislación de derechos civiles se adelantaron décadas a su tiempo: el juez Thurgood Marshall se refirió al libro de Murray de 1950 «Las leyes de los estados sobre raza y color» como «la Biblia para los abogados de derechos civiles».

No es incongruente que la vida personal y la identidad de Murray fueran complejas: Murray era una persona multirracial que se identificaba como negra y una persona no conforme con su género que, probablemente debido a las construcciones sociales contemporáneas, generalmente se identificaba como mujer. Como Rosalind Rosenberg, biógrafa de Murray, señala en el excelente nuevo documental de West y Cohen, «My Name Is Pauli Murray», es difícil comprender la previsión de Murray sin comprender que fue este sentido de intermediación lo que hizo que Murray fuera cada vez más crítico con todos los límites. .

NBC News habló con West y Cohen sobre lo que los atrajo a Murray y la realización de su documental sobre la vida de Murray, que tuvo su estreno mundial el domingo en el Festival de Cine de Sundance.

Salida NBC: ¿Por qué te sentiste tan obligado a contar la historia de Murray?

Betsy West: Mientras hacíamos «RBG», nos enteramos de que Ruth Bader Ginsburg, como abogada, había puesto el nombre de Pauli Murray en la portada del primer informe sobre los derechos de las mujeres que escribió, para reconocer que Pauli había elaborado una teoría jurídica en la década de 1960 sobre cómo lograr la igualdad de las mujeres. Entonces pensamos, «Wow, ¿quién es esta persona?» Investigamos más y nos quedamos impresionados con la historia de Pauli. Simplemente sentimos que la gente necesitaba saber más.

Salida NBC: En comparación con «RBG», ¿cuánto más difícil fue hacer un documental sobre alguien que falleció hace 3½ décadas?

Julie Cohen: La respuesta corta es que fue mucho más difícil, no solo porque no había una persona viva que respirara a la que se pudiera seguir con la cámara, sino también porque estábamos contando la historia de alguien que no iba a estar ya. en parte familiar para la mayoría de nuestra audiencia. Afortunadamente para nosotros, y de forma bastante intencionada por parte de Pauli Murray, todo este proyecto fue posible porque Pauli a lo largo de su vida había tenido la previsión y el sentido suficiente del lugar de Pauli, no tanto en la historia, sino del lugar de Pauli en el futuro. darme cuenta de que cada escrito, cada entrevista de audio, poemas, informes legales, deben guardarse para la posteridad en la Biblioteca Schlesinger, la biblioteca de historia de la mujer en Harvard. Esos nos permitieron crear una historia que se cuenta en gran parte con las propias palabras de Pauli.

Salida NBC: ¿Qué tan difícil fue encontrar la trama de una persona tan compleja que vivía en la cúspide de tantos mundos?

Oeste: Pauli se adelantó a la época en muchas áreas, como en protestar por la justicia racial al negarse a sentarse en la parte trasera del autobús 15 años antes que Rosa Parks y al convertirse en feminista en la Escuela de Derecho de Howard por la forma en que los profesores la denigraban. . Entonces, la historia de Pauli tiene una línea de enfrentamiento constante de desafíos y luego encuentra formas realmente creativas y valientes de enfrentarlos, a veces con éxito y otras no, pero finalmente gana y tiene una gran influencia tanto en los derechos civiles como en los derechos de las mujeres. Entonces esa era la trayectoria que estábamos siguiendo en la vida profesional de Pauli. Obviamente, personalmente, Pauli tenía una historia muy compleja como, en realidad, una persona no binaria en una época en la que no había lenguaje, donde realmente no se podía discutir. Y, sin embargo, tenemos los diarios en los que Pauli escribe sobre los sentimientos de ser un hombre, cartas a los médicos que dicen: «¿Pueden ayudarme, darme hormonas?». Esa es otra complejidad que creemos que en realidad informó el pensamiento de Pauli sobre las distinciones arbitrarias. ¿Por qué se debe condenar a las mujeres a hacer una cosa ya los hombres otra? Del mismo modo, discriminación racial. Estas categorías simplemente no tenían sentido para alguien como Pauli.

Salida NBC: Los escritos de Murray han inspirado muchos argumentos clave de la Corte Suprema a lo largo de los años. ¿Cree que los escritos de Murray seguirán inspirando más avances importantes en materia de derechos civiles en el futuro?

Cohen: De hecho, sabemos que lo han hecho y lo harán porque Chase Strangio, quien [worked on] el enorme caso de discriminación en el lugar de trabajo LGBT que ha estado ante la Corte Suprema en los últimos años, dejó en claro que él basó parte de su pensamiento en el trabajo de Pauli. El pensamiento de abogado de Pauli estaba solo décadas por delante. Creo que si miras hacia atrás en la historia de los genios, es posible que descubras que a menudo lo que hace que un genio sea un genio es que están pensando en cosas mucho antes de que a otras personas se les ocurra.

Salida NBC: ¿Qué crees que pensaría Murray de convertirse en un ícono queer?

Oeste: Vaya, es una pregunta difícil de especular. Me imagino que sería un gran alivio para Pauli vivir en un mundo en el que pudieras expresar estos sentimientos y no ser denigrado, castigado o marginado. No puedo imaginar que Pauli no estaría feliz de vivir en un mundo así, y creo que Pauli también apreciaría ser un modelo a seguir. Pauli era profesor, escritor, quería educar a la gente, así que creo que Pauli lo agradecería.

Salida NBC: ¿Has pensado si Murray podría haber salido del armario como lesbiana o transgénero si Murray hubiera vivido más tiempo? ¿O crees que a Murray le molestaría que incluso estuviéramos especulando al respecto?

Cohen: Sabes, es muy, muy difícil de decir. Pauli nunca salió de ninguna manera en la vida, ya sea por tener mujeres amantes o por ser trans o no binario, dependiendo de cómo se quiera interpretar, pero ciertamente no conformes al género, esas no eran parte de la personalidad pública de Pauli. Y sin embargo, obviamente, estos movimientos han evolucionado enormemente en los últimos 35 años desde la muerte de Pauli. Y en los archivos de Pauli quedan materiales para que las generaciones posteriores vean y comprendan cosas que en la vida de Pauli fueron una lucha que no se habló. Ahora puedes leer las cartas que Pauli estaba escribiendo a los médicos y saber eso. Así que se siente como un rastro de migas de pan, que Pauli previó que tal vez habría un momento para que tales temas se discutieran abiertamente. ¿Pero quién sabe? Quiero decir, es una de las muchas razones por las que creo que podemos soñar con lo increíble que hubiera sido tener tan solo una hora con Pauli en el presente para obtener el pensamiento actual de Pauli sobre tantas cosas en el mundo.

Salida NBC: ¿De qué crees que Murray estaría más orgulloso de todo el progreso que inspiró Murray?

Oeste: Hay tantas: contribuciones a Brown v. Board [of Education], contribuciones al trabajo de Ruth Bader Ginsburg. Pero en realidad, creo que estoy orgulloso de escribir los libros. Como dijo en una entrevista, «soy un poeta convertido en abogado, no un abogado convertido en poeta». Eso fue fundamental para ella. Creo que eso significó mucho.

Cohen: En una entrevista grabada en video que tenemos, Pauli habló sobre un profundo deseo de que «Proud Shoes», sus memorias familiares escritas en la década de 1950, se reeditaran como un libro de bolsillo, que en ese momento el editor simplemente no estaba comprando. Posteriormente se ha vuelto a publicar en rústica. También la autobiografía de Pauli. También lo ha hecho «Dark Testament», el libro de poesía de Pauli. Así que apuesto a que tener esas reediciones muy recientes, todas ellas más de 30 años post-mortem, sería algo por lo que Pauli podría haber estado bastante emocionado.

Salida NBC: Como muestra en la película, Murray era conocido por escribir mordaces «cartas calientes» a personas importantes. ¿A quién estaría probablemente escribiendo cartas calientes Murray en este momento?

Cohen: Puede citarnos que «no creo que Pauli hubiera perdido el tiempo con Donald Trump».

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