El impacto monumental de la muerte de George Floyd en la América negra

El impacto monumental de la muerte de George Floyd en la América negra

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El momento sucedió como tantos otros. Un hombre desconocido para la mayoría en todo el mundo estaba a punto de convertirse en un hashtag. Millones verían un video reproducido en innumerables ocasiones durante el transcurso de un año, horrorizados al ver a un oficial de policía presionar su rodilla contra el cuello del hombre durante nueve minutos y medio, matándolo. El deseo de revertir el destino de este hombre parecía tan desesperado como inútil.

El mundo cambió el 25 de mayo de 2020, pocos meses después de que la pandemia global ya lo había alterado todo. La muerte de George Floyd, que ocurrió bajo el peso del ex oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin, abrió muchos ojos a la realidad de la brutalidad policial. Casi todos los rincones de la vida se vieron afectados por el renovado movimiento de justicia racial impulsado por la muerte de Floyd: policía, política, deportes, arte, cultura, negocios, educación, medios de comunicación y más. Las redes sociales, las mesas de la cocina y los bancos del parque se convirtieron en escenarios de conversación y confrontación.

«Fue un momento de inflexión para examinarnos detenidamente, y creo que fue algo de lo que la mayoría de los estadounidenses no estaban orgullosos ni alarmados», dijo Cedric Richmond, director de la Oficina de Participación Pública de la Casa Blanca.

Si bien la muerte de Floyd cambió el mundo en general, la tragedia fue un duro recordatorio, específicamente para los afroamericanos, de las profundas realidades sistémicas que subyacen a la vida de los negros. Si bien esa no era necesariamente información nueva, provocó un nuevo llamado a la acción, dijo Richmond, un ex miembro del Congreso de Louisiana. «La gente ha estado pidiendo [change] por mucho tiempo. Eso es todo el movimiento ‘Diga sus nombres’ ”, dijo, refiriéndose a las llamadas para invocar los nombres de personas que han sucumbido a la violencia policial.

Las manifestaciones continuaron durante el año, alcanzando otro punto culminante en torno al juicio de Derek Chauvin, quien fue condenado el mes pasado por la muerte de George Floyd en Minneapolis. Carlos Barria / Reuters

El video de las últimas respiraciones de Floyd estaba en todas partes, para bien o para mal, dijo Maryam Jernigan-Noesi, psicóloga que estudia el trauma racial. Ver situaciones como esa puede traer traumas pasados ​​a las personas de color, en particular a los negros que se vieron obligados a verlo, a veces más de una vez, dijo.

«George Floyd, para los negros, fue un recordatorio de la historia, de la consistencia y de la omnipresencia» del racismo, dijo.

El momento impulsó a todos los negros a reconocer «el trauma histórico y cultural, además del trauma colectivo, de la experiencia de la comunidad negra», agregó Jernigan-Noesi. La naturaleza visceral del video que captura los momentos finales de Floyd cristalizó una experiencia que pasó de generación en generación: «Es mi vida, mis experiencias, además de quizás lo que escuché de mi madre, mi abuela, mi tío, mi tía o testigos parientes de mi familia o comunidad «, dijo.

El trauma colectivo llevó a un ajuste de cuentas para los afroamericanos en particular y dentro de las comunidades negras. En febrero de 2019, un año antes de que Covid-19 pusiera al descubierto las desigualdades en salud que han socavado a los estadounidenses negros durante siglos y antes de que la muerte de Floyd sacudiera al mundo, el Centro de Investigación Pew encuestó a los estadounidenses sobre sus actitudes sobre la raza. Incluso entonces, hubo poco debate entre los negros: el 78 por ciento dijo que el país no ha ido lo suficientemente lejos para lograr la igualdad racial, en comparación con el 58 por ciento de los encuestados en general. La mitad de los encuestados negros dijeron que era poco probable que el país lo hiciera alguna vez.

En septiembre, meses después de que comenzaran las protestas de Black Lives Matter en respuesta a la muerte de Floyd, el mayor apoyo al movimiento había disminuido nuevamente en la población en general después de haber alcanzado su punto máximo durante el verano, según Pew. Sin embargo, entre los negros, el apoyo a Black Lives Matter se disparó en junio al 86 por ciento y se mantuvo alto hasta el otoño, incluso subiendo un punto porcentual más. El único otro grupo racial que mantuvo el mismo mayor apoyo al movimiento fueron los encuestados asiáticos.

Juliana Horowitz, investigadora principal del Pew Research Center, dijo que el salto pudo deberse a que, con un 65 por ciento, los adultos negros eran los más propensos a decir que en los meses posteriores a la muerte de Floyd, «habían hecho algo para educarse en el historia de la desigualdad racial «.

«Los negros fueron los que más se movilizaron para aprender más, prestar más atención y actuar en sus propias vidas», dijo Horowitz, citando datos de Pew. En general, los libros sobre el racismo contra los negros y los sistemas de desigualdad llenaron las listas de bestsellers durante todo el verano. Surgieron grupos liderados por negros y nuevos capítulos de Black Lives Matter para combatir la desigualdad racial, y los legisladores se vieron obligados a escuchar. Por ejemplo, más de la mitad de los estados han aprobado leyes de reforma policial, como la prohibición del estrangulamiento y la restricción del uso de la fuerza, desde mayo pasado, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Un área de enfoque fue la policía y el sistema legal penal en general, con su enorme impacto en los negros. Mariame Kaba, organizadora, educadora y abolicionista carcelaria desde hace mucho tiempo, encontró una gran audiencia abierta a escuchar más sobre su trabajo en el desmantelamiento de lo que se refiere al complejo industrial penitenciario. «De repente, la gente tenía un interés real en el pensamiento abolicionista y la organización abolicionista», dijo Kaba, autor de «We Do This ‘Til We Free Us», dijo en febrero.

Los empleados negros también se involucraron cada vez más con sus lugares de trabajo. «Antes de George Floyd, cuando se produjo la pandemia, muchas empresas despidieron inmediatamente a sus equipos de diversidad e inclusión», dijo Mandy Price, directora ejecutiva y cofundadora de Kanarys, una startup que ayuda a las empresas a lograr diversidad, equidad e inclusión en el lugar de trabajo. «A medida que las empresas se enfrentaban a la incertidumbre económica, muchas eliminaron esos equipos o recortaron sus presupuestos».

Pero después de la muerte de Floyd y las protestas posteriores, quedó claro el papel que desempeñaban las empresas en el mantenimiento de las desigualdades. Los trabajadores negros criticaron a sus empresas y los consumidores empezaron a exigir más.

«El director de diversidad en 2020 fue el rol de más rápido crecimiento» entre los puestos C-suite, dijo Price. Según LinkedIn, la cantidad de publicaciones para directores de diversidad creció en un 84 por ciento el año pasado.

Livia Johnson, líder de la organización de Warriors in the Garden, estuvo entre los que en la ciudad de Nueva York en junio pasado protestaron por la brutalidad policial.Ira L. Black / Corbis a través de Getty Images

Richmond dijo que los grupos de defensa liderados por personas de color «tienen un lugar significativo en la mesa» con los legisladores federales para encontrar soluciones de base a la desigualdad y la injusticia racial. Si bien todavía hay muchas reacciones negativas de los esfuerzos a nivel federal, estatal y local para reformar la policía, establecer reparaciones y diversificar la educación, los afroamericanos son fundamentales para los cambios que se están produciendo.

«Las conversaciones y el diálogo son importantes, porque dan forma a la política», dijo.

Todo eso también está teniendo un impacto en los ámbitos culturales. Las instituciones de bellas artes han designado a más curadores y directores de programas negros después de años de vigilancia que los excluyó. Un récord de nueve de los 20 nominados en actuación para los Premios de la Academia de este año eran personas de color. Los atletas profesionales, que han sido objeto de un escrutinio cada vez mayor por hablar en contra de la desigualdad racial, organizaron protestas masivas durante el verano y se comprometieron con el proceso electoral en 2020. Un ejemplo notable fue cuando las jugadoras de la WNBA ayudaron a Raphael Warnock a derrotar a la senadora Kelly Loeffler de Georgia, una copropietario del Atlanta Dream.

«No siempre me he sentido tan cómodo hablando de mis pensamientos y convicciones personales», dijo Nneka Ogwumike de Los Angeles Sparks este año. «Pero a medida que pasó el tiempo, me di cuenta de que hablar es mucho, mucho mejor que no decir nada».

Como señaló Jernigan-Noesi, el psicólogo, las conversaciones y acciones lideradas por los negros y compartidas por todos están dando forma al futuro, incluso si el proceso es tumultuoso.

«En términos de hacer avanzar la aguja, no todos están en la misma página», dijo. «Sabemos que no todos están de acuerdo. Hay una gran división en algunos aspectos, pero creo que lo que es diferente es que hay personas de color y personas blancas de una variedad de orígenes, en todos los estados, que realmente trabajan juntas de manera activa. Espero que ese impulso continúe … eso ciertamente se siente como si fuera diferente «.

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