El impacto político de la positividad post-Covid

El impacto político de la positividad post-Covid



WASHINGTON – Ha sido un año largo y difícil para muchos estadounidenses, desde la llegada del COVID-19 y el dolor económico que trajo hasta las polémicas elecciones presidenciales y el período postelectoral. Pero a medida que aumentan las tasas de vacunación contra COVID, los datos clave sugieren que algo acecha en el electorado estadounidense que no hemos visto en un tiempo: optimismo.

Las opiniones estadounidenses sobre la dirección del país y la dirección de la economía han mejorado drásticamente en los últimos meses, y ese cambio podría tener un impacto político en Washington.

La semana pasada, Gallup publicó datos que muestran que el porcentaje de estadounidenses que están satisfechos con la dirección del país alcanzó un máximo de nueve meses.

Los cínicos notarán con razón que el número aún no es estelar. Nadie vuelve a casa de la escuela para alardear ante sus padres de haber obtenido un 32 por ciento en una prueba. Pero es la cifra más alta desde que comenzó la pandemia, empatando la cifra satisfecha del pasado mes de mayo. Y la baja satisfacción se ha convertido en un sello distintivo de los estadounidenses del siglo XXI. El número ha estado en los 30 o menos, a menudo mucho más bajo, durante la mayor parte de la última década.

El tumulto político de la nación parece haber sido un lastre para el puntaje de satisfacción. En particular, la cifra estaba aumentando en octubre pasado, hasta un 28%, pero la cifra se derrumbó en la agitación postelectoral.

Un 11 por ciento de satisfacción en enero, justo después de la insurrección en el Capitolio, fue uno de los números más bajos registrados. (La única cifra más baja, 7 por ciento, se produjo en 2008 cuando el mercado de la vivienda se estaba derrumbando). El puntaje de satisfacción ha mejorado más de 20 puntos desde entonces, lo que sugiere que hay algo que decir a favor de la calma y la estabilidad.

Para ser claros, todavía existen marcadas divisiones partidistas en esa cuestión de la «satisfacción». En una encuesta de Gallup de finales de octubre, el número de «satisfacción» lo impulsaban en su totalidad los republicanos. Las cifras más recientes están siendo impulsadas por los demócratas.

En octubre, el 60 por ciento de los republicanos estaban satisfechos con la dirección del país y solo el 3 por ciento de los demócratas estuvo de acuerdo. Ahora el 52 por ciento de los demócratas están satisfechos y solo el 7 por ciento de los republicanos.

Pero los últimos números reflejan algo más que un simple giro partidista. Los últimos datos también muestran un aumento de 9 puntos entre los independientes, lo que sugiere un repunte de opinión algo más amplio.

Y más allá de la simple y algo nebulosa idea de «satisfacción», también hay sentimientos más positivos sobre la economía provenientes de los estadounidenses. El último Índice de Sentimiento del Consumidor de la Universidad de Michigan muestra que los estadounidenses se sienten mejor acerca de la economía que desde marzo pasado.

El índice se calcula a través de una encuesta mensual de 500 o más estadounidenses que hace 50 preguntas fundamentales. Y esa cifra actual, una puntuación de 83, sigue siendo históricamente baja. El índice estuvo en los 90 durante la mayor parte de los últimos cuatro años antes de COVID.

Pero el repunte es particularmente notable no solo porque es alto durante el último año, sino también porque viene con más estadounidenses vacunándose. Sugiere que las personas creen que las cosas han mejorado y que están preparadas para mejorar más.

Y esta semana trajo algunas pruebas para respaldar esa visión más optimista, ya que el número de «reclamos iniciales de desempleo» cayó a un nuevo mínimo posterior a la pandemia.

Después de alcanzar un máximo de 6,8 millones la semana del 28 de marzo de 2020, el número se redujo drásticamente y ha estado rebotando en un rango de 725.000 a 780.000. Pero esta semana marcó la primera vez que el número cayó por debajo de 700.000, con una cifra de 684.000.

Esta última caída podría terminar siendo un bache, por supuesto, si los números pudieran subir nuevamente la próxima semana, pero la tendencia general ha sido buena recientemente. Durante las últimas semanas, el número de reclamaciones iniciales ha estado en su nivel más bajo desde octubre, antes del pico de COVID durante las vacaciones.

Cualquiera de estos números sería una buena señal para el país, pero en conjunto hay una tendencia mayor en los datos. La gente parece sentirse mejor acerca de hacia dónde se dirige el país, y las cifras parecen sugerir que hay alguna razón para ello.

Para ser claros, todavía queda un largo camino por recorrer para salir de la pandemia de COVID-19. Es probable que todavía haya obstáculos por venir, pero el cambio de humor actual y algo abrupto puede tener un mayor significado en 2021.

Desde hace décadas, ha habido una fuerte atracción gravitacional hacia el pesimismo en la política estadounidense que ha sido difícil de superar. A medida que una nueva administración y el Congreso se dispusieron a abordar una larga lista de desafíos que enfrenta el país, un electorado positivo podría facilitar un poco la tarea.



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