El impulso de Michigan para acabar con el gerrymandering ofrece ‘esperanza’ para una nación dividida, dicen los defensores

El impulso de Michigan para acabar con el gerrymandering ofrece ‘esperanza’ para una nación dividida, dicen los defensores

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PORT HURON, Michigan – En un país donde demócratas y republicanos han pasado el año pasado luchando por acusaciones de fraude electoral e intentos de supresión de votantes, la seria escena que se desarrolló en una sala de conferencias aquí la semana pasada casi no tenía sentido.

Había mucho en juego. Una comisión encargada de volver a trazar los límites políticos de Michigan se estaba preparando para tomar decisiones cruciales que podrían afectar el futuro del estado, e incluso de la nación.

Sin embargo, no hubo abucheos, cánticos ni abucheos.

En cambio, las aproximadamente 70 personas reunidas en un salón de convenciones brillantemente iluminado en la base de un puente internacional que conecta Michigan con Canadá escucharon respetuosamente mientras un orador tras otro ofrecía ideas sobre cómo se debían trazar los distritos legislativos y del Congreso del estado.

Un defensor del medio ambiente solicitó un distrito que vincule las ciudades a lo largo del cercano río St. Clair para que los futuros representantes puedan priorizar la calidad del agua.

Un pastor metodista solicitó un distrito que considere las necesidades de los votantes religiosos, manteniendo unidos a los feligreses.

Un agricultor y líder sindical pidió que las comunidades rurales y turísticas en la región del pulgar de Michigan, llamada así por su ubicación en el estado en forma de manopla, se agrupen en un distrito separado de las áreas industriales más cercanas a Detroit. De esa manera, dijo, el pulgar habría a los funcionarios electos enfocados en la agricultura más que en la industria.

«No creo que tengamos una buena sacudida aquí», dijo el granjero Dick Cummings, de 78 años.

Las personas que asistieron a una reunión de la Comisión de Redistribución de Distritos de Ciudadanos Independientes de Michigan la semana pasada en Port Huron escucharon a los oradores. Brian Wells / Times Herald vía Imagn

Esta elegante exhibición de discurso cívico fue parte de un nuevo esfuerzo no partidista de Michigan para volver a trazar sus límites políticos este año. El enfoque, entregar el poder de redistribución de distritos a una comisión de ciudadanos independientes de 13 miembros, está siendo observado por otros estados con interés, dijo Michael Li, asesor principal del Programa de Democracia en el Centro Brennan para la Justicia, una organización no partidista de leyes y políticas en New Facultad de Derecho de la Universidad de York.

“No puedo exagerar cuántos ojos están puestos en Michigan en este momento”, dijo Li.

Michigan tiene algunas de las fronteras políticas más manipuladas de la nación, dijo Li. Los distritos en expansión dan vueltas y vueltas para dar ventajas electorales a los republicanos, que trazaron las líneas hace una década.

El estado también ha tenido algunas de las luchas políticas más feroces de los últimos años. Los manifestantes irrumpieron en el palacio estatal con armas de asalto para protestar por las restricciones de Covid-19 la primavera pasada, y los partidarios del expresidente Donald Trump golpearon las ventanas de un centro de convenciones de Detroit mientras los trabajadores electorales contaban los votos después de las elecciones de noviembre. El otoño pasado, 13 hombres fueron acusados ​​de intentar secuestrar al gobernador demócrata del estado.

Entonces, si una comisión independiente puede trazar distritos políticos justos aquí que cumplan con los requisitos legales y que puedan sobrevivir a una avalancha esperada de desafíos judiciales, podría servir como modelo a seguir para otros estados, dijo Li. Eventualmente, eso podría conducir a elecciones más justas en todo el país, y tal vez incluso a una dinámica política menos rencorosa.

“Mucha gente está apoyando a Michigan ahora porque el estado parecía desesperado en muchos sentidos”, dijo Li.

Si Michigan puede hacerlo, agregó, «hay mucha esperanza para otros lugares que también pueden parecer desesperados».

‘Solo trato de trabajar juntos’

La mayoría de los estados se están preparando para volver a trazar los distritos legislativos y del Congreso después del censo federal de 2020 de la misma manera que siempre lo han hecho: las personas en el poder trabajarán a puerta cerrada para crear distritos diseñados para darle a su partido una ventaja electoral durante la próxima década.

El método partidista tradicional ha llevado en el pasado a distritos de formas extrañas en algunos estados que zigzaguean para garantizar que el mayor número posible de distritos sean «seguros» para el partido que los elabora. El partido de oposición se concentra en distritos únicos o se divide para que su poder político se diluya.

Los críticos dicen que el enfoque, llamado gerrymandering, es una de las principales razones por las que la política de la nación se ha vuelto tan profundamente partidista. Dado que los candidatos que se postulan en distritos seguros generalmente no necesitan preocuparse por las elecciones generales, es más probable que atiendan a los incondicionales del partido que votan en primarias de baja participación adoptando puntos de vista más extremos.

“Parte de la división que estamos viendo en este momento es que las legislaturas saben que no tienen que ser 100 por ciento receptivas”, dijo Hannah Wheelan, analista senior del laboratorio de innovación electoral de la Universidad de Princeton. “Muchos de sus distritos son seguros y podrán ganarlos pase lo que pase”.

Entonces, los votantes sienten que sus votos no importan, dijo, lo que reduce la participación y pone aún más poder en manos de los jefes de partido.

Gerrymandering en Michigan hace 10 años, después del último censo, fue tan efectivo para el Partido Republicano que el Partido Republicano ha mantenido una mayoría en ambas cámaras legislativas durante la última década, aunque los demócratas han ganado una mayoría de votos en algunas elecciones, incluida la de 2018 cuando barrieron cuatro oficinas en todo el estado y obtuvieron más votos en las carreras legislativas en general.

Esta vez, sin embargo, el proceso será diferente, gracias a un esfuerzo de base que comenzó en 2016, cuando una mujer de Michigan lamentó los efectos del gerrymandering en Facebook.

Su publicación se volvió viral, sacando a los voluntarios que reunieron más de 400,000 firmas para incluir un cambio de redistribución de distritos propuesto en la boleta electoral estatal. La medida superó una serie de desafíos legales y, en 2018, obtuvo un apoyo abrumador de los votantes que enmendaron la Constitución del estado para crear la comisión independiente.

Los votantes hicieron de Michigan uno de los cuatro estados, junto con Arizona, California y Colorado, que han eliminado a los funcionarios electos y los partidos políticos del proceso de redefinición de las líneas políticas.

El nuevo proceso de Michigan ni siquiera utiliza a funcionarios electos para elegir a los miembros de la comisión.

Los 13 comisionados, cuatro demócratas, cuatro republicanos y cinco independientes, fueron elegidos por sorteo entre 9.000 postulantes. El verano pasado, el secretario de estado seleccionó al azar a 200 semifinalistas mediante un proceso de ponderación estadística para garantizar la diversidad y la representación en todo el estado. Los partidos políticos solo tenían el poder de eliminar a un número limitado de candidatos que pensaban que serían particularmente partidistas antes de que los 13 comisionados fueran elegidos al azar.

Los comisionados, incluidos abogados, un banquero jubilado, un estudiante de medicina y un practicante de trauma que trabaja con sobrevivientes de crímenes violentos, comenzarán a trazar líneas políticas este verano o otoño una vez que estén disponibles las cifras finales del censo. Los mapas se aplicarán a las carreras legislativas y del Congreso el próximo año.

Ryan Johnson, del condado de St. Clair y los demócratas del décimo distrito del Congreso, se dirigió a la Comisión de Redistribución de Distritos de Ciudadanos Independientes de Michigan durante una audiencia pública en Port Huron la semana pasada.Brian Wells / Times Herald vía Imagn

Los distritos deben cumplir con las leyes estatales y federales y ser de tamaño similar con formas razonables, no en zigzag. La comisión, que realiza su trabajo en reuniones públicas, también debe considerar las “comunidades de interés”, que pueden ser cualquier cosa: un grupo religioso, un grupo de personas que trabajan en la misma industria o personas que envían a sus hijos a una escuela en particular. El objetivo es mantener unidos a los votantes de esas comunidades en un distrito, para que puedan presionar con más fuerza para defender sus puntos de vista.

Conocer estas comunidades fue uno de los objetivos de las 16 reuniones públicas que la comisión celebró en mayo y junio, incluida la de la semana pasada en Port Huron.

Más de mil personas se han dirigido a la comisión. Cientos más han enviado comentarios y han propuesto mapas en línea.

Todas las reuniones públicas han sido tan pacíficas y civiles como la de Port Huron, dijo Douglas J. Clark Jr., de 74 años, comisionado republicano del suburbio de Rochester Hills en Detroit. En algunas reuniones, dijo, la gente ha aplaudido a todos los oradores.

No todos estarán contentos con los nuevos distritos, dijo Clark, gerente de operaciones y desarrollo jubilado. Eso no es posible dada la amplia gama de opiniones que la gente ha expresado. Pero cree que las líneas trazadas a través de este proceso serán mejores que las trazadas por los partidos políticos.

“Vamos a representar al público mucho mejor que ellos”, dijo Clark. “Los republicanos no están forzando nada a los republicanos. Los demócratas no están forzando a nada demócrata. Todos solo estamos tratando de trabajar juntos para que estos mapas se dibujen de una manera no partidista «.

‘David venciendo a Goliat’

Los objetivos de los comisionados son elevados, pero el proceso podría resultar complicado. Un par de demandas ya han intentado detener el trabajo de la comisión, sin éxito, hasta ahora, y es probable que haya más una vez que se dibujen los mapas, dijo Nancy Wang, presidenta de Voters Not Politicians, la organización de defensa no partidista que redactó la enmienda constitucional y encabezó la campaña para aprobarlo.

Muchos en Michigan se oponen al proceso, particularmente los republicanos que habrían tenido el poder de dibujar distritos nuevamente este año.

Tori Sachs, directora ejecutiva del conservador Michigan Freedom Fund, cuyo exdirector presentó una demanda el año pasado para detener a la comisión, dijo en un comunicado que el enfoque en las comunidades de interés parece simplemente otra forma de manipulación.

“Los activistas están pidiendo a la Comisión que distribuya mapas que dividan a las comunidades en función de cuestiones políticas partidistas”, dijo en el comunicado, citando informes que describen posibles comunidades de interés formadas en torno a cuestiones políticas como el medio ambiente o la inmigración.

«Eso es un error», dijo Sachs. “Los votantes establecieron una comisión no partidista para dibujar mapas justos y evitar la manipulación. Se merecen una comisión que haga lo que prometió ”.

A los defensores de la reforma de la redistribución de distritos en todo el país les preocupa que un proceso fallido en Michigan, ya sean mapas descartados en la corte, una implementación caótica o líneas injustas que todos odian, podría dañar el movimiento nacional. Pero, como Wang lo ve, el hecho de que el proceso esté sucediendo aquí es una señal de progreso.

«Esto realmente fue David venciendo a Goliat», dijo. «La gente en el poder está haciendo todo lo posible para luchar contra esto, pero esto es lo que la gente quiere».

Cuando Arizona se convirtió en el primer estado en utilizar una comisión de redistribución de distritos independiente después del censo de 2000, fue algo curioso, dijo Wang.

Cuando California hizo lo mismo en 2010, el esfuerzo ganó atención y aplausos. Pero la adopción de Colorado y Michigan este año tiene el potencial de demostrar que la idea puede funcionar de manera más amplia, dijo Wang.

«Si agrega Michigan a la mezcla, simplemente construye un caso que realmente no puede refutar».

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