El incendio pirata de Oregon es un mal augurio para nuestros espacios salvajes posteriores a la pandemia

El incendio pirata de Oregon es un mal augurio para nuestros espacios salvajes posteriores a la pandemia

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Las altas temperaturas récord y las condiciones excepcionales de sequía se han convertido este verano en lo que parece ser un año excepcionalmente costoso y mortal para las tierras silvestres de EE. UU. En este momento, el Bootleg Fire está arrasando más de 150,000 acres en el sur de Oregon mientras los bomberos luchan por proteger vidas.

Al igual que las máscaras y el distanciamiento social, las formas más efectivas de prepararse para la temporada de incendios de este año pueden ser las más simples.

A partir de mes de julio, 33,491 incendios han quemado 1,868,143 acres este año, con 59 grandes incendios forestales esta semana ardiendo activamente en 12 estados, carbonizando 863,976 acres (un área más grande que el Parque Nacional Great Smoky Mountain). Este número es un máximo nacional en 10 años en incendios forestales y un comienzo siniestro para un año en el que la «temporada de incendios», que alcanza su punto máximo en el otoño, apenas está comenzando a aumentar en partes del oeste. De hecho, la temporada de incendios se está convirtiendo en un fenómeno durante todo el año en muchos lugares.

Estados como Oregon ya son excepcionalmente secos, lo que sin duda contribuye a la intensidad del Bootleg Fire; El 100 por ciento del estado está anormalmente seco y más del 86 por ciento está experimentando condiciones de sequía extrema, en comparación con solo el 47 por ciento el año pasado. En general, el 58 por ciento de los EE. UU. Está inusualmente seco en este momento.

La sequedad y el calor convierten los árboles en fósforos. Cuando se calienta a más de 300 ° F, sus células se descomponen y liberan esos compuestos en gases que conocemos mejor como «humo». Esos gases contienen hidrocarburos, los mismos compuestos volátiles que se encuentran en la gasolina, y cuando se calientan aún más, arden.

Pero algo tiene que ser la chispa, y ese algo usualmente somos nosotros. El año pasado, el 91 por ciento de los incendios forestales fueron causados ​​por humanos, un aumento del 83 por ciento hace dos décadas. Los incendios causados ​​por humanos ahora queman 3,5 veces la cantidad de tierra que quemaban hace dos décadas, triplicando la duración de la temporada de incendios naturales. Nuestras fogatas, pilas de fuego, tiro al blanco, motores de equipos y vehículos pueden crear chispas que se vuelven salvajes, devorando los mismos bosques que sus encendedores pretendían apreciar.

Junto con el entorno cambiante, que crea más materia prima para los incendios, el comportamiento humano también ha cambiado de manera que los incendios son más comunes y más peligrosos. Los cambios en la habitación, la recreación y otros aspectos de nuestro estilo de vida, debido más recientemente a Covid-19, han intensificado la amenaza de incendios.

En 2020, usamos cada vez más bosques y otros espacios naturales para compensar las instalaciones interiores que perdimos, convirtiéndolas en áreas de juego para familias, lugares para hacer pícnics para reunirse con amigos y lugares para hacer ejercicio en lugar de gimnasios. Y aquí está la cuestión: nos dimos cuenta de que los parques son mejores. Nuestros lugares salvajes no son simplemente un contorno en un mapa; son una constelación de interacción humana, y no nos vamos ahora que muchos de nosotros los hemos experimentado.

El año pasado, con la recreación doméstica al aire libre socialmente distanciada como una de las pocas opciones seguras para vacacionar durante la pandemia, unos 94,5 millones de hogares se fueron de campamento. Más del 20 por ciento de estas familias salieron y durmieron bajo las estrellas por primera vez. Y se espera que esos números aumenten. En 2021, las visitas al Parque Nacional Yellowstone ya aumentaron un 14 por ciento el mes pasado con respecto a las previas a la pandemia en 2019, y los campamentos en el campo en muchos parques superaron en un 100 por ciento los niveles previos a la pandemia.

Mucha gente decidió hacer permanente este abrazo al aire libre. Durante la pandemia, nos mudamos a lugares más cálidos, para estar más cerca de la familia y tener un mayor acceso a la naturaleza, principalmente al oeste y al sur. Mudarse, esencialmente, a las mismas regiones con mayor riesgo de incendios forestales, poniendo en riesgo a una mayor parte de la población y sus viviendas (puede encontrar el riesgo de su comunidad aquí).

Además, los incendios forestales no se detienen al borde de los lugares salvajes; saltan carreteras y entran en áreas residenciales. Cuarenta millones de estadounidenses viven ahora en paisajes propensos a incendios. Nuestras casas a menudo se construyen cerca de la naturaleza, con bosques húmedos reemplazados por matorrales secos suficientes para atraer un fuego hambriento.

Al mismo tiempo, los seres humanos son reguladores de incendios, para bien o para mal. Controlamos el fuego tanto directa como indirectamente creando las condiciones climáticas y físicas en las que se inician los incendios. Iniciamos fuegos, arreamos sus caminos y limitamos su fuerza. Los detenemos. Hemos aprovechado su poder como agricultores, cocineros y cuidadores que gestionan los ecosistemas a través de quemas controladas.

Al igual que las máscaras y el distanciamiento social, las formas más efectivas de prepararse para la temporada de incendios de este año pueden ser las más simples: apague completamente sus incendios, deseche las briquetas de manera segura después de las barbacoas en el patio trasero, no conduzca sobre pastos secos, tenga cuidado al usar equipos de césped para cepillo seco limpio, prepare su hogar en caso de un incendio forestal, esté listo para evacuar en caso de una emergencia y apoye las políticas que reducen las emisiones que están impulsando esta escalada de calor y llamas.

Como muchos desastres naturales, los efectos del fuego también afectan de manera desproporcionada a los más vulnerables. Por lo tanto, es clave que no solo llevemos a cabo estas acciones individualmente, sino que trabajemos juntos para apoyar la resiliencia al fuego en nuestras comunidades, especialmente para las familias de bajos ingresos, los discapacitados y los ancianos. A medida que estas semanas se vuelven más calurosas, considere registrarse con más frecuencia y ayudar a los vecinos ancianos y discapacitados.

2021 puede ser uno de los veranos más costosos para los incendios forestales en los Estados Unidos, con un precio en miles de millones de dólares, innumerables vidas y un costo ecológico que perdurará durante décadas. El «gran escape» de Covid-19 nos ha empujado de la sartén al fuego. Ahora que estamos aquí, debemos unirnos y priorizar la gestión de la llama.

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