El inspector que no pudo atrapar la grieta del puente del río Mississippi es despedido

El inspector que no pudo atrapar la grieta del puente del río Mississippi es despedido

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LITTLE ROCK, Ark. – Un inspector que no pudo descubrir una grieta en el puente de la Interestatal 40 que une Arkansas y Tennessee que provocó el cierre del tramo fue despedido, dijeron el lunes funcionarios de transporte de Arkansas.

El director del Departamento de Transporte de Arkansas, Lorie Tudor, dijo que el inspector fue despedido después de que un video de un dron mostrara la grieta en el puente que cruza el río Mississippi en mayo de 2019. Tudor dijo que el inspector no notó la grieta en sus informes de ese otoño o del año siguiente.

«Esto es inaceptable», dijo Tudor en una conferencia de prensa. El departamento no nombró al empleado de inmediato y dijo que el incidente también se está remitiendo a investigadores federales.

El Departamento de Transporte de Arkansas publicó el lunes una imagen y un video del dron, que mostraba la grieta. Las imágenes del dron fueron tomadas por un consultor que inspeccionaba los cables del puente.

El tráfico en el puente de seis carriles se cerró el martes pasado después de que los inspectores encontraron una «fractura significativa» en una de las dos vigas de acero horizontales de 900 pies que son críticas para la integridad del puente. El tráfico fluvial debajo del tramo se cerró el martes, pero se reabrió el viernes.

El cierre afectó un corredor muy utilizado y generó preocupaciones sobre los costos de envío y entrega. La Asociación de Camiones de Arkansas estimó el viernes que el cierre le costaría a la industria de camiones al menos $ 2.4 millones por día.

El tráfico se estaba desviando a la Interestatal 55 y al Puente de Memphis y Arkansas, de 71 años, a unas 3 millas al sur.

Las autoridades de Arkansas y Tennessee no han dado un cronograma de cuándo se reabrirá el puente. El Departamento de Transporte de Tennessee dijo el lunes que la reparación del puente I-40 se llevará a cabo en dos fases y que ambos pasos deben completarse antes de que el puente pueda reabrirse para el tráfico vial.

El primer paso es instalar placas de acero a cada lado de la viga fracturada para proporcionar estabilidad a las cuadrillas para reemplazar permanentemente las partes dañadas, dijo TDOT en un comunicado. Las placas se están fabricando y la fabricación debería estar completa para el miércoles, dijo TDOT. La segunda fase implica la remoción y reemplazo de la pieza dañada del puente.

Kiewit Corporation, con sede en Nebraska, fue seleccionada el lunes por la tarde para el trabajo de reparación del puente, dijo el portavoz del Departamento de Transporte de Arkansas, Dave Parker. Los funcionarios de transporte de Tennessee dijeron que Kiewit podría comenzar a trabajar el miércoles.

El Departamento de Transporte de Tennessee también dijo que revisará la condición del puente I-55 «por precaución». Se espera que la revisión de drones se realice el martes o miércoles.

Tudor dijo que todos los puentes «críticos para fracturas» que habían sido inspeccionados por el empleado despedido serán re-inspeccionados. Dijo que el empleado despedido, que había trabajado para el departamento durante unos 15 años, no siguió el protocolo adecuado en la inspección del puente.

“La forma en que se supone que debemos inspeccionar el puente es, literalmente, ir pulgada a pulgada a lo largo de esa viga e inspeccionar físicamente cada pulgada de la viga”, dijo. «Eso no sucedió».

Una grieta en una viga de acero, encontrada el día anterior, obligó al cierre del puente de la Interestatal 40 que conecta Arkansas y Tennessee, en Memphis, Tennessee, el 12 de mayo de 2021.Adrian Sainz / AP

Tudor dijo que el departamento está realizando cambios en su programa de inspección para agregar controles adicionales, incluido el uso de un nuevo dron para ayudar en la inspección de puentes. Tudor dijo la semana pasada que el daño del puente podría haber llevado a un evento «catastrófico» si no se hubiera descubierto.

El cierre del puente se produce cuando la Casa Blanca está negociando con un grupo de republicanos del Senado sobre un paquete de infraestructura. Los demócratas han calificado el daño del puente I-40 como un ejemplo de la necesidad urgente de fondos adicionales para reparar los puentes y carreteras de la nación.

Los republicanos han pedido un plan de infraestructura con un precio más bajo que el del presidente Joe Biden y con una definición más estrecha de obras públicas.

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