El juicio más taquillero de Theranos comienza el miércoles. ¿La historia de quién creerá el jurado?

El juicio más taquillero de Theranos comienza el miércoles. ¿La historia de quién creerá el jurado?

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El juicio taquillero de Elizabeth Holmes, fundadora y ex directora ejecutiva de Theranos, comienza el miércoles con una historia que ha generado un libro, un documental, una miniserie y una próxima película, y ha puesto a prueba a Silicon Valley.

Los elementos de fascinación para, de todas las cosas, una puesta en marcha de análisis de sangre de alta tecnología son claros. Es raro que una directora ejecutiva, y mucho menos una ex directora ejecutiva multimillonaria, se enfrente a un juicio y a 20 años de cárcel. El caso ya ha estado marcado por revelaciones y acusaciones de última hora, que llaman la atención. Y el meteórico ascenso de Holmes a chica de portada de cuello alto negro y querida de los medios solo se compara con su catastrófica caída en desgracia.

En el meollo del asunto se encuentran miles de pacientes a los que Holmes y Theranos están acusados ​​de defraudar: una madre engañada sobre su embarazo, una paciente a la que se le dijo que dejara de tomar medicamentos para el corazón y pacientes que recibieron resultados positivos falsos para el VIH.

Holmes, junto con Ramesh “Sunny” Balwani, un novio que se convirtió en presidente de Theranos, enfrentan cargos de 10 cargos de fraude electrónico y dos cargos de conspiración para cometer fraude electrónico. Ambos se han declarado inocentes.

Holmes dijo a los inversionistas que la compañía estaba en camino de generar $ 100 millones en ingresos en 2014. En realidad, el total estaba más cerca de $ 100,000.

Pero, en última instancia, el caso se trata de historias. Cuál cree el jurado decidirá su resultado.

En 2003, Holmes, que entonces tenía 19 años, siguió los contornos de un camino muy trillado hacia el estrellato de las startups de Silicon Valley y abandonó Stanford para dedicarse a una idea singular: revolucionar los análisis de sangre mediante la ejecución de una batería rápida de análisis con un solo dedo. pinchazo.

Siguiendo el modelo de su héroe, el cofundador de Apple, Steve Jobs, adoptó un jersey de cuello alto negro como su atuendo característico, adoptó una estricta dieta vegana y usó una mirada de láser para hipnotizar a los inversores y quemar a los escépticos de su búsqueda para perturbar a los guardianes, hacer el mundo mejor y ganar mucho dinero mientras lo hace.

«Yo diría que Winston Churchill realmente sabía de lo que estaba hablando cuando dijo: ‘Nunca te rindas. Nunca te rindas. Nunca, nunca, nunca'», dijo Holmes a Glamour en 2015 en un ejemplo típico de la cobertura elogiosa que ella y ella empresa consiguió en ese momento. “Y yo diría que soy la prueba viviente de que es cierto que si puedes imaginarlo, puedes lograrlo”.

En el camino, Holmes trató de lograr sus sueños atacando los controles y contrapesos diseñados para proteger a los inversores y pacientes. Theranos no publicó inicialmente su tecnología “revolucionaria” en revistas revisadas por pares, ni compartió datos con la comunidad científica. Tampoco obtuvo la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos para sus dispositivos.

En cambio, Holmes llevó la historia de su empresa directamente a las portadas de las revistas de moda, dio charlas TED para crear exageraciones, afirmó que sus dispositivos estaban siendo desplegados por el ejército de los EE. UU. En el campo de batalla y presionó para cambiar las leyes estatales para permitir que los pacientes se hicieran análisis de sangre. directamente, en lugar de a través de sus médicos.

En lugar de recaudar fondos de los equipos habituales de capital de riesgo de la costa oeste, que exigían ver estudios publicados revisados ​​por pares que mostraran que su biotecnología funcionaba, Holmes recaudó más de $ 700 millones de inversores privados y fondos de cobertura de la costa este, lo que le dio a la compañía una valoración de $ 9 mil millones, y ella misma una fortuna de alrededor de $ 4.5 mil millones, lo que la convierte en la multimillonaria más joven del mundo.

Holmes les dijo a los inversionistas que la compañía estaba en camino de obtener $ 100 millones en ingresos en 2014, pero en realidad solo estaba generando alrededor de $ 100,000. La compañía acumuló una impresionante lista de dignatarios y asesores militares en su junta directiva, incluidos el exsecretario de Defensa James Mattis y el exsecretario de Estado Henry Kissinger. El magnate editorial Rupert Murdoch, el multimillonario mexicano Carlos Slim y la exsecretaria de Educación Betsy DeVos se encontraban entre su grupo de inversionistas.

Pero la tecnología tenía problemas, que los profesionales médicos y una serie de artículos de investigación en The Wall Street Journal plantearon en 2015 y 2016. El periodista John Carreyrou publicó la historia que, aunque la compañía afirmó que sus máquinas de análisis de sangre podían hacer más de 1,000 diagnósticos separados pruebas, su tecnología clave en realidad podría realizar solo una prueba de pinchazo en el dedo. El escepticismo también aumentó en la comunidad médica.

Todo llegó a su fin en junio de 2018, cuando la empresa fue acusada de fraude por la Comisión de Bolsa y Valores y de fraude electrónico y conspiración por parte del fiscal estadounidense para el norte de California.

Los fiscales alegan que «a pesar de su conocimiento de la precisión y confiabilidad de Theranos, Holmes y Balwani usaron cables electrónicos interestatales para comprar anuncios destinados a inducir a las personas a comprar análisis de sangre de Theranos», según la acusación, aunque sabían que las pruebas podrían producir resultados «inexactos y resultados poco fiables ”que se habían ajustado incorrectamente y se habían generado a partir de“ ensayos validados incorrectamente ”.

El juicio de Holmes estaba programado originalmente para comenzar en agosto de 2020, pero se retrasó repetidamente por la pandemia de coronavirus, el nacimiento de su hijo en julio y los abogados de Holmes, que han tratado de excluir pruebas y han defendido con éxito que se separe su juicio. de Balwani’s.

Según documentos judiciales recientemente revelados, Holmes culpará a Balwani, argumentando que era un socio abusivo que controlaba sus acciones.

Holmes está preparado para describir cómo Balwani controlaba cómo comía y se vestía y con quién hablaba, monitoreando sus llamadas, mensajes de texto y correos electrónicos, y para decir que le arrojó “objetos duros y afilados”.

Las acciones de Balwani fueron el equivalente a «dominarla y borrar su capacidad para tomar decisiones», incluso obstaculizar su capacidad para «engañar a sus víctimas», según documentos judiciales.

Los abogados de Balwani escribieron que las acusaciones son «lascivas e incendiarias» y «profundamente ofensivas para Balwani, devastadoras personalmente para él».

Como parte de la selección del jurado la semana pasada, un grupo de 240 jurados potenciales tuvo que responder un cuestionario de 28 páginas que analizó su consumo de medios y cuánto sabían sobre el caso. También preguntó sobre sus propios antecedentes médicos. No incluyó preguntas sobre abuso sexual o violencia doméstica, pero algunos miembros del jurado fueron despedidos después de recordar experiencias con abuso doméstico. Después de tres días, el grupo de jurados se redujo a siete hombres y cinco mujeres.

El tribunal ha reservado un tiempo hasta diciembre para el juicio, que se espera que dure los cuatro meses completos, una indicación de que habrá muchos capítulos e hilos narrativos en desarrollo a continuación.

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