El momento de la segunda vacuna Covid no necesita ser exacto. Consíguelo, dicen los expertos.

El momento de la segunda vacuna Covid no necesita ser exacto. Consíguelo, dicen los expertos.

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El lento lanzamiento de las vacunas Covid-19, incluidos los retrasos en las entregas, los estados que reciben menos dosis de las esperadas y la dificultad para programar citas, ha provocado cierta consternación de que las personas no puedan recibir su segunda dosis dentro del plazo prescrito de 21 o 28 días. .

Aunque es potencialmente preocupante, los expertos en salud pública de todo el país dicen que no hay motivo de preocupación.

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Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las cadenas de farmacias nacionales, los expertos en enfermedades infecciosas y los médicos en la primera línea del tratamiento de pacientes dicen que hay un margen de maniobra para esa segunda dosis, al tiempo que enfatizan que sigue siendo esencial vacunarse por completo lo antes posible. como sea posible.

«No hay un intervalo máximo entre la primera y la segunda dosis para cualquiera de las vacunas», dice el CDC en su sitio web.

Rina Shah, vicepresidenta del grupo de operaciones y servicios de farmacia en Walgreens, que planea administrar dosis en sus tiendas en todo el país, dijo que «los pacientes pueden recibir la segunda dosis siempre que siga la ventana de inmunización», lo que significa que la segunda dosis no se da antes del período de tiempo designado.

«Alentamos a los pacientes a programar la cita para la segunda dosis lo más cerca de la fecha apropiada más temprana, pero un poco después está bien», dijo Shah.

Eso va en contra de la orientación oficial de la Administración de Alimentos y Medicamentos y Pfizer-BioNTech y Moderna, los fabricantes de medicamentos detrás de las dos vacunas actualmente disponibles en los EE. UU., Que establece que dos dosis, administradas a intervalos específicos, son necesarias para una máxima protección. Para Pfizer, ese intervalo es de 28 días; para Moderna, 21 días.

Esos marcos de tiempo provienen de cómo se administraron las vacunas en los ensayos clínicos, lo que significa que los únicos datos disponibles analizan qué tan bien funcionaron las vacunas cuando se administraron con 28 días de diferencia para Pfizer y 21 días de diferencia para Moderna.

Pero la respuesta inmune del cuerpo no expira después de un intervalo establecido.

«Su sistema inmunológico es realmente inteligente», dijo el Dr. Buddy Creech, director del Programa de Investigación de Vacunas de Vanderbilt en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee. «No olvida lo que vio la primera vez», dijo, refiriéndose a la primera dosis de vacuna.

Creech, quien ha supervisado los ensayos clínicos de Moderna, dijo que las vacunas deberían funcionar como se esperaba, incluso si la segunda dosis se retrasa un mes o más de lo recomendado.

«No entre en pánico. Incluso si son cuatro, seis u ocho semanas antes de que pueda recibir esa segunda dosis, está bien desde el punto de vista del sistema inmunológico», dijo.

La segunda dosis de las vacunas Pfizer y Moderna funciona como un recordatorio para el sistema inmunológico.

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«Como cualquier mecanismo de defensa, si el sistema inmunológico ve algo una vez, puede estar preparado la segunda vez», dijo el Dr. Bruce Y. Lee, profesor de política y gestión de la salud en la City University of New York. «Si estás expuesto a algo por segunda vez, te dice: oye, debes tratar esto en serio».

Eso podría suceder incluso si la segunda dosis se administrara hasta un año después, dijo la Dra. Diane Griffin, experta en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, aunque no hay datos que demuestren que administrar la segunda dosis mucho más tarde conduciría a la efectividad del 95 por ciento observada en los ensayos clínicos.

«La razón principal del refuerzo es lograr que la inmunidad alcance un nivel lo suficientemente alto como para estar seguro de que está protegido», dijo Griffin.

Aún así, Griffin enfatizó la importancia de vacunarse por completo más temprano que tarde.

«La gente puede pensar que está protegida porque recibió una dosis», dijo. Si bien la primera dosis ofrece protección, «es necesario enfatizar que una segunda dosis es necesaria» para una protección completa.

Lee estuvo de acuerdo y agregó que cuanto mejor protegido esté un individuo, mejor será para los que lo rodean también. «Si otras personas están protegidas, el virus puede encontrar menos oportunidades de propagarse», dijo.

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