El motor del avión que se incendió en un vuelo de United Airlines sobre Denver tiene una historia problemática

El motor del avión que se incendió en un vuelo de United Airlines sobre Denver tiene una historia problemática

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El motor del avión Pratt & Whitney que estalló en llamas y obligó a un piloto de United Airlines a realizar un aterrizaje de emergencia poco después de despegar de Denver tuvo reventones similares en al menos otros dos vuelos, dijeron expertos el lunes.

Hace tres años, una paleta de ventilador se rompió en uno de los motores PW4000 que impulsaban otro avión Boeing 777-200 de United Airlines, esta vez mientras volaba sobre el Océano Pacífico en un vuelo de San Francisco a Honolulu.

Y en diciembre, dos aspas de ventilador del mismo tipo de motor se rompieron en un Boeing 777-200 de Japan Airlines que volaba de Naha a Tokio.

Al igual que en Denver, los pilotos de ambos vuelos pudieron aterrizar con seguridad sus aviones y nadie resultó herido.

«Esta no es la primera vez que esto sucede», dijo el experto en aviación Greg Feith en el programa «Today» de NBC, refiriéndose al mal funcionamiento del motor PW4000.

Pero después del ardiente episodio del sábado en los cielos de Colorado, cuyas imágenes se volvieron virales en las redes sociales, Boeing ha puesto a tierra todos sus aviones modelo 777-200 más antiguos en todo el mundo mientras los investigadores federales inspeccionan los motores PW4000 en los aviones, que son utilizados solo por United. Aerolíneas en EE. UU. Y aerolíneas de Japón y Corea del Sur.

En particular, el administrador de la Administración Federal de Aviación, Steve Dickson, dijo que se están «intensificando las inspecciones para las aspas huecas del ventilador que son exclusivas de este modelo de motor, que se utiliza únicamente en aviones Boeing 777».

El ex presidente de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, Jim Hall, dijo que las cuchillas defectuosas están solo en «la primera generación» de los motores PW4000.

«Sospecho que la razón por la que se están retirando todos los aviones es porque ellos (la FAA y Pratt & Whitney) no tienen ningún proceso de inspección en su lugar y están avergonzados», dijo Hall a NBC News. “Durante la última década, la FAA ha estado respondiendo a los intereses económicos de la industria de la aviación, que ha tenido prioridad sobre la seguridad”.

Pratt & Whitney, que es propiedad de Raytheon, insistió en que estaba cooperando con investigadores federales.

«El vuelo 328 de United Airlines se encuentra actualmente bajo investigación de la NTSB y Pratt & Whitney ha enviado un equipo para trabajar con los investigadores», dijo la compañía en un comunicado. «Pratt & Whitney está coordinando activamente con los operadores y reguladores para respaldar el intervalo de inspección revisado del Motores Pratt & Whitney PW4000 que impulsan aviones Boeing 777 «.

Pero una investigación de la NTSB sobre el mal funcionamiento de un motor Pratt & Whitney en el vuelo de United con destino a Honolulu el 13 de febrero de 2018 culpó a la compañía por no realizar inspecciones más estrictas.

“La falta de capacitación dio como resultado que el inspector hiciera una evaluación incorrecta de una indicación que resultó en que una hoja con una grieta se volviera a poner en servicio donde finalmente se fracturó”, indica el informe.

Boeing dijo que también estaba cooperando con los federales. «Creemos que cada investigación es una oportunidad para aprender cómo la industria puede continuar haciendo que los viajes aéreos sean más seguros para todos», dijo la compañía en un comunicado.

Feith dijo que hay protecciones integradas en los Boeing 777-200 para evitar que se estrellen después de este tipo de mal funcionamiento del motor.

“La FAA requiere que el fabricante de un avión de dos motores como este lo certifique para que pueda volar con un motor, lo cual hizo”, dijo Feith.

Aún así, el hecho de que las llamas tardaran tanto en extinguirse plantea nuevas preguntas preocupantes sobre la seguridad del motor PW4000, dijo.

«Si este avión hubiera estado sobre el océano durante una o dos horas, la mayor preocupación es que hay un sistema de extinción de incendios en el motor y el fuego continúa ardiendo», dijo.

El vuelo 328 de United, con destino a Honolulu con 231 personas a bordo, reportó problemas el sábado poco después de despegar de Denver.

El video de un pasajero mostró uno de los motores del avión en llamas y desmoronándose antes de que los escombros comenzaran a llover sobre los suburbios de Denver cuando el piloto informó «mayday» a la torre de control y comenzó a girar el avión.

Un escenario similar se desarrolló el sábado en un avión Boeing diferente en Holanda. El control de tráfico aéreo informó al piloto del jet Longtail Aviation con destino a Nueva York, un avión de carga 747-400 propulsado por versiones más pequeñas de los motores PW4000, que uno de los motores estaba en llamas poco después de despegar el sábado del aeropuerto de Maastricht.

Los testigos informaron haber escuchado al menos dos explosiones y el avión comenzó a arrojar partes del motor, parte de la cual hirió a una mujer en el suelo, dijo a Reuters la portavoz del aeropuerto, Hella Hendriks.

Las autoridades holandesas ahora están investigando.

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