El movimiento verde sigue siendo abrumadoramente blanco, según un informe

El movimiento verde sigue siendo abrumadoramente blanco, según un informe

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A fines de la década de 1980, Peggy Shepard ayudó a liderar el cargo contra las emisiones nocivas que emanaban de una planta de aguas residuales en su vecindario de Harlem, una pelea que obligó a la ciudad de Nueva York a promulgar soluciones y estimuló su trabajo como defensora de la justicia ambiental y la salud durante las últimas tres décadas. .

Pero mientras Shepard, cofundadora del grupo WE ACT for Environmental Justice, ha colaborado con grandes organizaciones ambientales nacionales y ha sido invitada a formar parte de sus juntas directivas, todavía se destaca entre muchos de sus pares en el movimiento verde.

«Estas organizaciones son generalmente predominantemente blancas. Sus juntas directivas son generalmente hombres blancos mayores», dijo Shepard, quien es negro. «Se están dando cuenta de que esas juntas directivas no solo tienen que ser más jóvenes, también tienen que ser más diversas».

Un informe publicado el miércoles por Green 2.0, una campaña de defensa independiente que rastrea la diversidad racial y de género dentro del movimiento ambiental, encontró que si bien se han logrado avances en los últimos años, ha sido a un ritmo incremental que pide «mejoras en todos los niveles, «dijo Andrés Jiménez, director ejecutivo de la campaña.

Nuevos datos de alrededor de 40 de las organizaciones ambientales sin fines de lucro más grandes del país y las 40 principales fundaciones y proveedores de subvenciones muestran que, en promedio, estos grupos agregaron seis personas de color y ocho mujeres a su personal de tiempo completo de 2017 a 2020, agregó. dos personas de color y dos mujeres en su personal superior en ese tiempo, y una persona de color y una mujer en sus juntas directivas desde 2017.

Los defensores de la diversidad reconocen que estos grandes grupos heredados, que cuentan con cientos de empleados y presupuestos por valor de millones de dólares, pueden estar en la mejor posición para llamar la atención sobre temas como la protección de parques nacionales y especies en peligro de extinción. Pero esos grupos históricamente no han estado en sintonía con los problemas que enfrentan los centros urbanos y las comunidades de color, lugares que están desproporcionadamente agobiados por la contaminación, según la investigación del gobierno federal.

Los últimos números demuestran un cambio notable, pero aún destacan que las organizaciones y fundaciones siguen siendo abrumadoramente blancas, incluso cuando muchos de esos grupos emitieron declaraciones el año pasado pidiendo justicia racial y reconociendo cómo, a pesar de sus ideales progresistas, no reaccionaron a las disparidades sistémicas que personas de color han sido sometidas en los Estados Unidos.

Algunas organizaciones informaron que no tienen personas de color en sus juntas directivas ni en los niveles superiores, incluida Oceana, una organización sin fines de lucro de conservación de los océanos, y BlueGreen Alliance, que trabaja con sindicatos para promover empleos e infraestructura limpios. Ninguno de los grupos respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

«Las cifras no mienten. Las organizaciones no pueden escapar de las cifras reales que incluimos en este informe», dijo Jiménez.

La mayoría de los grupos ambientalistas nombrados en el «Informe de Transparencia» 2020 de Green 2.0 compartieron voluntariamente números de diversidad de su personal y juntas, agregó Jiménez, aunque hubo un puñado que había participado en los últimos años que se negaron a proporcionar información del año pasado o dio sólo números parciales.

Por ejemplo, la Fundación Nacional de Pesca y Vida Silvestre, una agencia respaldada por el gobierno que fue autorizada por el Congreso, no proporcionó datos sobre la composición racial y de género de su junta, aunque dice que ha aumentado el número de personas de color y mujeres en su directorio. personal superior y entre empleados. La fundación no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, cuyo consejo de administración incluye a los actores Leonardo DiCaprio, Julia Louis-Dreyfus y Robert Redford, dio a conocer la composición racial y de género de su consejo en 2017, 2018 y 2020, pero no lo hizo en 2019. La cantidad de personas de color y mujeres en puestos de personal senior y entre los empleados aumentó de 2017 a 2020, según las cifras que el consejo proporcionó al informe Green 2.0.

Una revisión de NBC News sobre el personal del consejo y la composición de la junta muestra que si bien la mitad de su liderazgo de 10 son personas de color, aproximadamente una quinta parte de su junta de casi tres docenas de miembros no es blanca.

Troy Riddle, quien en agosto se convirtió en el primer director de diversidad, equidad e inclusión de la organización, dijo que el próximo mes el consejo comenzará a formalizar un plan estratégico con respecto a su diversidad, equidad e inclusión que mejoraría sus operaciones, manteniendo al mismo tiempo los principios de justicia ambiental. y ayudar a los grupos marginados a la vanguardia.

«La gente ha dicho en el pasado que [the Natural Resources Defense Council] obtiene todo este dinero, tiene todo este poder y no tenemos a las personas afectadas en la mesa «, dijo Riddle.» Pero ciertamente puedo decir que no es así como estamos haciendo negocios hoy «.

Jiménez dijo que estaba decepcionado de que la mayoría de las fundaciones y proveedores de subvenciones citados en el informe Green 2.0 se negaran a proporcionar información o solo datos parciales sobre su personal y sus juntas directivas en 2020, a pesar de que algunos de ellos hicieron declaraciones públicas a raíz de las protestas a nivel nacional. contra el racismo institucional tras la muerte de George Floyd o se pronunció a favor de iniciativas de justicia ambiental.

«No se puede exagerar la importancia de la transparencia de los datos», dice el informe. «Es un paso importante que permite y empuja a cada organización a autoevaluarse dónde están progresando e identificar las áreas que aún necesitan mejorar».

‘Lo siento profundamente’

Uno de los reconocimientos más extensos de un grupo ambientalista importante sobre su papel en el racismo histórico llegó el verano pasado del Sierra Club, el grupo conservacionista más antiguo del país.

El director ejecutivo Michael Brune dijo en un comunicado que el fundador de su club, el renombrado naturalista John Muir, «no era inmune al racismo promovido por muchos en el movimiento conservacionista temprano» y «hizo comentarios despectivos sobre los negros y los pueblos indígenas que se inspiraron profundamente en estereotipos racistas dañinos, aunque sus puntos de vista evolucionaron más tarde en su vida «.

«Por todos los daños que Sierra Club ha causado y sigue causando a los negros, indígenas y otras personas de color, lo siento profundamente», dijo Brune, y agregó que el grupo rediseñaría su liderazgo con personas de color. «tomar decisiones organizativas de alto nivel» y transferir más dinero para invertir en su personal de cuestiones de color y justicia ambiental.

Una revisión de NBC News sobre el liderazgo del Sierra Club encontró que las personas de color constituyen aproximadamente la mitad de un comité directivo ejecutivo interino y aproximadamente una cuarta parte de su junta directiva de 15 miembros.

Dan Chu, director ejecutivo de la Fundación Sierra Club, el brazo de recaudación de fondos de la organización, dijo que sus líderes están comprometidos a ser responsables de sus números de diversidad mientras trabaja hacia un «camino de equidad, inclusión y justicia».

«Resolver la crisis climática no se trata solo de reducir el carbono en el aire, sino también de asegurarnos de que, al hacerlo, estamos creando una sociedad más justa», dijo Chu.

El Sierra Club y otros grupos ambientales prominentes, como el Fondo de Defensa Ambiental y la Sociedad Nacional Audubon, han visto caer la cantidad de personas de color en sus juntas directivas de 2017 a 2020, aunque sus niveles de personal aumentaron.

La Sociedad Nacional Audubon, cuyo liderazgo y junta son mayoritariamente blancos, estuvo en el centro de la controversia el otoño pasado cuando surgieron acusaciones de una «cultura de represalias, miedo y antagonismo hacia las mujeres y las personas de color», informó Politico por primera vez. Los líderes superiores negaron las afirmaciones.

«Audubon está experimentando un crecimiento y un cambio, y estamos ansiosos por convertirnos en una Audubon para todos», dijo el director ejecutivo David Yarnold a Politico en ese momento. «Llevamos varios años en una profunda transformación en torno a la equidad y la inclusión, en un campo ambiental que ha estado dominado por los blancos durante décadas».

Jiménez dijo que las cifras de diversidad son un indicador importante del compromiso de una organización con la equidad y la inclusión, pero no son la única medida.

«No es sólo que todos deberían tomar asiento en la mesa», agregó, «¿sino que todos están siendo escuchados?»

Shepard, quien es una de las pocas personas de color en la junta del Fondo de Defensa Ambiental con sede en Nueva York, dijo que se siente alentada por una mayor atención a las comunidades que han sufrido injusticias ambientales, como Flint, Michigan, donde el plomo contamina el agua potable. y el «Cancer Alley» de Luisiana.

Pero cuando las organizaciones ecologistas locales y los grupos de base en las comunidades en su mayoría de bajos ingresos y negros y marrones no tienen acceso al mismo tipo de influencia financiera o política que las organizaciones nacionales de mayoría blanca, esas comunidades continuarán siendo ignoradas y dañadas por la contaminación y agobiado por la mala salud, dijo Shepard.

Los estudios han demostrado que los estadounidenses blancos viven en lugares con mejor calidad del aire en comparación con las comunidades negras y marrones, aunque esas comunidades en su mayoría blancas producen una contaminación significativa.

«Por cada Flint, hay otras 15 y 20 ciudades que luchan contra sus propios problemas», dijo Shepard. «Aquellos que viven en comunidades de élite no están expresando las preocupaciones de esas personas, y durante demasiado tiempo, el enfoque en las comunidades de color y personas de bajos ingresos ha sido invisible».

El presidente electo Joe Biden ha hecho de los problemas del cambio climático y la diversidad un pilar de su administración entrante. Los grupos ambientalistas dijeron que señaló la importancia de la inclusión con la selección de Michael Regan, quien es negro, para dirigir la Agencia de Protección Ambiental, y Deb Haaland, un miembro del Congreso nativo americano de Nuevo México, como su secretaria del interior.

Jiménez dijo que le gustaría que los grupos ecologistas nacionales, que desempeñan un papel clave en ayudar a los legisladores a redactar la legislación ambiental, no solo tomen nota, sino que actúen.

«Una de las peores cosas que puede hacer una organización es no intentarlo en absoluto», dijo.



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