El nuevo panorama latino

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En medio de las montañas occidentales, nuevas posibilidades

Lissy Samantha Suazo en Bozeman, Montana, el 25 de agosto (Adrián Sánchez González para NBC News)

Lissy Samantha Suazo en Bozeman, Montana, el 25 de agosto (Adrián Sánchez González para NBC News)

Para Lissy Samantha Suazo, de 18 años, el espacio abierto de Big Sky, Montana, una pequeña ciudad cerca del Parque Nacional Yellowstone, ha sido el comienzo de posibilidades más amplias y mayores.

“Cuando llegué aquí en Big Sky, era la segunda persona de color y de habla hispana en la escuela y la primera que no sabía hablar inglés”, dijo Suazo, quien tenía 12 años cuando su familia vino de Honduras.

El viaje de Waded Cruzado por Montana comenzó unos años antes que el de Suazo. Fue contratada en 2010 como presidenta de la Universidad Estatal de Montana en Bozeman.

“Recuerdo haber dicho: ‘Sabes, nunca he estado en Montana. … ¿Sabes cómo me veo? No me parezco ni sueno a nadie en Montana ‘”, dijo Cruzado, de 61 años, quien nació y creció en Puerto Rico. «Pero estaba equivocado.»

Waded Cruzado, el presidente de la Universidad Estatal de Montana, da la bienvenida a los estudiantes de primer año en el Bobcat Stadium el 24 de agosto. (Cortesía de MSU Communications)

Waded Cruzado, el presidente de la Universidad Estatal de Montana, da la bienvenida a los estudiantes de primer año en el Bobcat Stadium el 24 de agosto. (Cortesía de MSU Communications)

Los hispanos han estado en Montana desde principios de 1800 como comerciantes de pieles, ganaderos, trabajadores ferroviarios y trabajadores en campos de remolacha, según Bridget Kevane, profesora de Estudios Latinoamericanos y Latinos en la Universidad Estatal de Montana.

Pero en las últimas dos décadas, Montana ha estado entre los estados con la población latina de más rápido crecimiento en el país. Aunque los 45,199 latinos que viven en Montana son minúsculos en comparación con los 15,6 millones de hispanos que viven en California, el aumento del 58,2 por ciento en el estado de residentes latinos desde 2010 supera a todos los estados del oeste de Estados Unidos durante la última década.

En California y Nuevo México, los latinos son la mitad de la población menor de 18 años.
  • La población de Idaho creció un 17 por ciento, pero su población latina creció un 36,1 por ciento en la última década.

La industria de la madera en la parte norte del estado y los trabajos petroleros en el este han atraído a trabajadores latinos, al igual que los centros turísticos en Bozeman y Big Sky, dijo Kevane.

“Los académicos dicen que este es un estado sin puerta de entrada, lo que significa que aún no había una comunidad asentada”, dijo Kevane sobre Dakota del Norte. «Pero podría ser en los próximos 20 años».

Suazo y Cruzado se convirtieron en parte de esa última década de crecimiento latino en medio del majestuoso aire libre y los inviernos vigorizantes.

“No voy a mentir, esa es una de las cosas a las que me costó adaptarme, pero ahora amo el frío y ahora amo la nieve”, dijo Suazo, quien regularmente disfruta de las caminatas y las caminatas.

La familia de Suazo estaba en Nueva York después de venir de Honduras cuando su padre recibió una llamada para trabajar en Big Sky. Desde entonces, Suazo ha aprovechado las oportunidades que tiene a su disposición.

Ahora en su último año en la escuela secundaria, la estudiante sobresaliente está pasando un semestre en una academia de liderazgo en Sudáfrica y ha encontrado un significado más allá de lo académico, comenzando cuando ayudó a una compañera hondureña a aprender inglés y orientarse.

Suazo amplió eso al iniciar un sindicato de estudiantes latinos en su escuela secundaria, crear un grupo sin fines de lucro, GLAM, para ayudar a personas en otros países, incluido Honduras, y comenzar un periódico en español, Noticias Montaña, con amigos que, entre otras cosas, mantiene Los latinos de Montana informaron sobre problemas locales, incluida información relacionada con Covid.

“Al final del día, es el impacto que hago lo que me hace sentir exitoso”, dijo Suazo.

Lissy y su padre, Marvin Suazo, en Bozeman, Montana, el 25 de agosto (Adrián Sánchez González para NBC News).

Lissy y su padre, Marvin Suazo, en Bozeman, Montana, el 25 de agosto (Adrián Sánchez González para NBC News).

Aunque la mayoría de los latinos en Montana son de origen mexicano, alrededor de 30,000, alrededor de 2,000 son puertorriqueños, según las estimaciones de población del censo de 2019.

Cruzado, nacido en Mayagüez, Puerto Rico, dejó el territorio estadounidense para ser decano de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad Estatal de Nuevo México. En 2009, después de una búsqueda nacional, consiguió el puesto principal de MSU.

Utah fue el estado de más rápido crecimiento en Occidente …

… su población latina creció dos veces más rápido que la del estado. (Utah, 18,4 por ciento; latinos de Utah, 37,5 por ciento)

Once años después de tomar el mando, Cruzado ha puesto su sello en la institución, ayudando a garantizar que esté a la altura de su misión como una universidad de concesión de tierras, originalmente destinada a educar a los niños de las familias trabajadoras de Estados Unidos.

“En MSU, no vamos a perseguir privilegios. Vamos a elegir la promesa ”, dijo Cruzado, una frase que enfatiza regularmente. «Si somos capaces de transmitir ese mensaje a cualquier persona: nuestros estudiantes nativos americanos o estudiantes latinos o estudiantes afroamericanos o estudiantes asiáticos, nuestros estudiantes de comunidades rurales en Montana, ¿qué sucede si les damos la oportunidad?»

Cruzado ha lanzado una campaña para aumentar el promedio de créditos de cursos tomados por los estudiantes de primer año, así como un programa para inscribir a más jóvenes que están en la cerca de la universidad.

Aunque desearía poder ver a sus nietas en Puerto Rico con más frecuencia, Cruzado dijo que ha encontrado un parentesco en la ética laboral de los residentes del estado.

Comparte su cocina puertorriqueña con sus compañeros montañeses y le encanta acampar, empapándose de los impresionantes sitios naturales del estado.

“No me concentro en las diferencias”, dijo. «Me concentro en lo que podemos lograr juntos».

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