El panel de los CDC recomienda la vacuna Pfizer Covid para niños de 12 a 15 años

El panel de los CDC recomienda la vacuna Pfizer Covid para niños de 12 a 15 años

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Un panel asesor de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades votó el miércoles para recomendar la vacuna Covid-19 de Pfizer para su uso en niños de 12 a 15 años. La votación fue de 14 a 0, con una abstención.

La votación se produce dos días después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos enmendara su autorización de uso de emergencia para la vacuna de Pfizer para incluir este grupo de edad y se considera uno de los pasos finales necesarios antes de que las inyecciones comiencen a llegar a los brazos.

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De hecho, se espera que la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, acepte la recomendación del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización, o ACIP, rápidamente, despejando el camino para el uso de las inyecciones en los 17 millones de jóvenes de este grupo de edad.

Algunos estados, como Delaware y Georgia, comenzaron a administrar las inyecciones inmediatamente después de la acción de la FDA. Pero la mayoría de las principales farmacias y clínicas dijeron que esperarían la opinión de los CDC antes de vacunar a los niños de 12 a 15 años.

Vacunar a este grupo de edad se considera una forma clave para que las escuelas intermedias y secundarias vuelvan a abrir completamente para este otoño.

Las inyecciones se administrarán exactamente de la misma manera que se administran a los adultos, con tres semanas de diferencia, con la misma dosis. Esto no es inusual; Por ejemplo, las dosis de vacunas contra la gripe también se administran en los mismos niveles de dosis para niños y adultos.

Covid-19 no ha enfermado a los adolescentes de manera tan significativa como a los adultos mayores, aunque hasta el jueves se habían reportado más de 3.8 millones de casos en niños, según la Academia Estadounidense de Pediatría. Eso representa el 14 por ciento del total de casos en los EE. UU.

Pero ha habido un aumento gradual en la tasa de hospitalización por Covid-19 entre los jóvenes de 12 a 17 años durante los últimos dos meses, dijo la Dra. Sara Oliver, epidemióloga médica del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, durante el Reunión del miércoles ACIP. El sesenta y uno por ciento de esos adolescentes tenían al menos una afección subyacente, más comúnmente obesidad y asma.

Covid-19 también está relacionado con una condición llamada síndrome inflamatorio multisistémico en niños, o MIS-C.

Hasta el 3 de mayo, Oliver dijo que se habían informado más de 3.700 casos de MIS-C y que tendían a ser más graves en adolescentes que en niños más pequeños, lo que agrega evidencia de los posibles beneficios de la vacunación.

Más de 2.200 participantes de entre 12 y 15 años se incluyeron en el ensayo clínico de fase 3 de Pfizer en los EE. UU. Aproximadamente la mitad recibió la vacuna real, mientras que los demás recibieron placebos.

Se descubrió que la inyección era 100 por ciento efectiva. Dieciocho personas en el grupo de placebo desarrollaron Covid-19 sintomático, en comparación con cero casos entre los que recibieron las vacunas reales.

Los efectos secundarios son similares a los de los adultos: dolor de brazos, fatiga, dolor de cabeza y escalofríos. También fue más probable que se notificara fiebre después de la segunda dosis de vacuna. No se informaron casos de reacciones alérgicas graves, llamadas anafilaxia, en los participantes del estudio. Tampoco se informaron casos de parálisis de Bell, un tipo de parálisis facial.

Si bien no se informaron eventos adversos graves durante los ensayos, es posible que se puedan identificar efectos secundarios muy raros una vez que la vacuna se administre ampliamente en este grupo de edad.

Una oportunidad para ponerse al día

Llevar a los adolescentes al médico para su vacunación Covid-19 también puede ser un buen momento para que los niños se pongan al día con las vacunas que se perdieron durante la pandemia, dice la Dra. Kate Woodworth, pediatra de la División de Defectos Congénitos y Trastornos Infantiles de los CDC, dijo durante la reunión del miércoles.

Sin embargo, los CDC actualmente desaconsejan que las personas de cualquier edad reciban otros tipos de vacunas dentro de las dos semanas posteriores a la vacunación Covid-19. Durante la reunión del miércoles, el panel discutió la recomendación de cambiar esta guía, para permitir la llamada co-administración.

«La necesidad de ponerse al día con la vacunación en coordinación con la vacunación Covid-19 es urgente, ya que planeamos un regreso seguro a la escuela en persona», dijo Woodworth. Según los CDC, la cantidad de pedidos de vacunas de proveedores dentro del Programa de Vacunas para Niños durante el año pasado se redujo en 11,7 millones de dosis, en comparación con 2019.

Las brechas más grandes se encuentran para las inyecciones que normalmente se administran a los adolescentes: la vacuna contra el VPH, que protege contra el virus del papiloma humano; la vacuna Tdap, para el tétanos, la difteria y la tos ferina; y la vacuna meningocócica, para proteger contra la meningitis.

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Pero algunos miembros del panel se mostraron reacios a recomendar la administración de las vacunas Covid-19 a los adolescentes al mismo tiempo que otras vacunas, principalmente porque la práctica no se ha estudiado.

La Dra. Sarah Long, profesora de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Drexel en Filadelfia, dijo al panel que «no hay duda de que existe una respuesta inflamatoria característica que es diferente de todas las demás vacunas que hemos administrado», refiriéndose a la vacuna Covid-19.

«No me siento nada cómodo con decidir ahora mismo cómo se pueden usar estas vacunas al mismo tiempo que cualquier cosa sin ningún dato», dijo Long.

El panel de los CDC reconoció que se desconoce si administrar otras vacunas al mismo tiempo que las inyecciones de Covid-19 conducirá a un aumento significativo de los efectos secundarios y sugirió que los médicos sopesen los riesgos de si algún paciente en particular está atrasado o en riesgo de retrasarse en las vacunas recomendadas. .

Mientras tanto, la Academia Estadounidense de Pediatría emitió una declaración a favor de dar a los niños vacunas para Covid-19 y otras enfermedades al mismo tiempo.

«Hemos visto el daño causado a la salud mental y emocional de los niños porque se perdieron tantas experiencias durante la pandemia», dijo en el comunicado el Dr. Lee Savio Beers, presidente de la Academia Estadounidense de Pediatría. «Vacunar a los niños los protegerá y les permitirá participar plenamente en todas las actividades (escuela, deportes, socialización con amigos y familiares) que son tan importantes para su salud y desarrollo».

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