El Papa Francisco comienza una histórica visita a Irak a pesar de los riesgos de seguridad y coronavirus

El Papa Francisco comienza una histórica visita a Irak a pesar de los riesgos de seguridad y coronavirus



BAGDAD (AP) – El papa Francisco llegó a Irak el viernes para instar al número cada vez menor de cristianos del país a quedarse y ayudar a reconstruir el país después de años de guerra y persecución, dejando de lado la pandemia del coronavirus y las preocupaciones de seguridad para hacer su primera visita papal.

El Papa, que usó una mascarilla durante el vuelo, la mantuvo puesta mientras bajaba las escaleras hacia la pista y fue recibido por dos niños enmascarados con vestimenta tradicional. Pero las medidas de salud parecían laxas dentro del aeropuerto a pesar del empeoramiento del brote de coronavirus en el país.

El ministro de Relaciones Exteriores iraquí, Fuad Hussein, dijo que los iraquíes estaban ansiosos por recibir el «mensaje de paz y tolerancia» de Francisco y describió la visita como un encuentro histórico entre el «minarete y las campanas». Entre los aspectos más destacados de la visita de tres días está la reunión privada de Francisco el sábado con el principal clérigo chiíta del país, el gran ayatolá Ali al-Sistani, una figura venerada en Irak y más allá.

El avión de Francis aterrizó en el aeropuerto de Bagdad poco antes de las 2 pm hora local (6 am ET). Se desplegó una alfombra roja en la pista del aeropuerto internacional de Bagdad con el primer ministro Mustafa al-Kadhimi a mano para saludarlo. Francis estaba cojeando visiblemente en una señal de que su ciática, que se ha inflamado y lo obligó a cancelar eventos recientemente, posiblemente lo estaba molestando.

Un coro en gran parte desenmascarado cantó canciones mientras el papa y el primer ministro se dirigían a un área de bienvenida en el aeropuerto. La gente deambulaba sin máscaras, y el Papa y el Primer Ministro se quitaron las suyas cuando se sentaron para su primera reunión, sentados a menos de 2 metros de distancia, y luego se pararon uno al lado del otro dándose la mano y charlando.

Cientos de personas se habían reunido a lo largo de la carretera del aeropuerto con la esperanza de vislumbrar el aterrizaje del avión del Papa.

Los iraquíes estaban ansiosos por darle la bienvenida y la atención mundial que traerá su visita, con pancartas y carteles colgados en lo alto del centro de Bagdad, y vallas publicitarias que representan a Francisco con el lema “Todos somos hermanos” que decoran la calle principal. En la plaza central Tahrir, se erigió un árbol simulado con el emblema del Vaticano, mientras que las banderas iraquíes y vaticanas se alineaban en las calles vacías.

El gobierno está ansioso por mostrar la relativa seguridad que ha logrado después de años de guerras y ataques militantes que, sin embargo, continúan incluso hoy. Francisco y la delegación del Vaticano confían en las fuerzas de seguridad iraquíes para protegerlos, incluso con el primer uso esperado de un vehículo blindado para el pontífice amante del Papa.

Tahsin al-Khafaji, portavoz de las operaciones conjuntas de Irak, dijo que se habían incrementado las fuerzas de seguridad.

“Esta visita es realmente importante para nosotros y brinda una buena perspectiva de Irak porque todo el mundo estará observando”, dijo. Lo que está en juego dará a las fuerzas iraquíes «motivación para realizar esta visita con seguridad y paz».

Francis está rompiendo su bloqueo Covid-19 de un año para volver a centrar la atención del mundo en un pueblo en gran parte descuidado cuyas comunidades cristianas del norte, que datan de la época de Cristo, se vaciaron en gran medida durante el violento reinado de ISIS de 2014 a 2017.

Para el Papa, que ha viajado a menudo a lugares donde los cristianos son una minoría perseguida, los asediados cristianos de Irak son el epítome de la “iglesia martirizada” que ha admirado desde que era un joven jesuita que buscaba ser misionero en Asia.

En Irak, Francisco busca no solo honrar a sus mártires, sino también transmitir un mensaje de reconciliación y fraternidad. Los pocos cristianos que permanecen en Irak albergan una desconfianza persistente hacia sus vecinos musulmanes y enfrentan una discriminación estructural mucho antes que ISIS y la invasión liderada por Estados Unidos en 2003 que sumió al país en el caos.

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«La visita del Papa es para apoyar a los cristianos en Irak para que se queden, y para decir que no están olvidados», dijo el patriarca caldeo, el cardenal Luis Sako, a los periodistas en Bagdad esta semana. El objetivo de la visita de Francisco, dijo, es animarlos a «mantener la esperanza».

Los cristianos alguna vez constituyeron una minoría considerable en Irak, pero su número comenzó a disminuir después de la invasión liderada por Estados Unidos en 2003. Cayeron aún más cuando los militantes del EI en 2014 arrasaron ciudades tradicionalmente cristianas en las llanuras de Nínive. Su estilo extremista del Islam obligó a los residentes a huir a la vecina región kurda o más lejos.

Pocos han regresado y aquellos que han encontrado sus hogares e iglesias destruidos.

Los retornados han tenido que lidiar con más luchas. Muchos no pueden encontrar trabajo y culpan a las prácticas discriminatorias en el sector público, el mayor empleador de Irak. Desde 2003, los trabajos públicos han sido controlados principalmente por las élites políticas mayoritarias chiítas, lo que ha dejado a los cristianos sintiéndose marginados.

Si bien es difícil obtener cifras concretas, se estima que había 1,4 millones de cristianos en Irak en 2003. Hoy se cree que la cifra ronda los 250.000.

Durante su visita, Francisco rezará en la iglesia de Bagdad que fue el lugar de una de las peores masacres de cristianos, el ataque de 2010 de militantes islámicos que dejó 58 muertos. Honrará a los muertos en una plaza de Mosul rodeada de conchas de iglesias destruidas y se reunirá con la pequeña comunidad cristiana que regresó a Qaraqosh. Bendecirá su iglesia, que ISIS utilizó como campo de tiro.



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