El Papa Francisco se dirige a Irak con la esperanza de que un viaje histórico pueda aliviar las tensiones entre musulmanes y cristianos

El Papa Francisco se dirige a Irak con la esperanza de que un viaje histórico pueda aliviar las tensiones entre musulmanes y cristianos


Cuando dos ancianos frágiles se reúnan en Irak el sábado, llevarán consigo la esperanza de millones de personas de mejorar las relaciones entre el cristianismo y el Islam.

Se cree que la reunión del Papa Francisco y Ali al-Sistani, el líder espiritual de millones de musulmanes chiítas, es la primera entre un Papa y un gran ayatolá iraquí.

Su breve encuentro en la ciudad santa iraquí de Nayaf quedará escrito en la historia y llega en un momento crucial para Irak, un país diverso y multirreligioso profundamente marcado por la violencia sectaria.

El primer viaje de Francisco al extranjero desde el estallido de la pandemia del coronavirus y la primera visita papal a Irak también ofrece un momento de orgullo nacional para los iraquíes y una oportunidad única de estar en el centro de una noticia internacional positiva.

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«Anhelo conocerlos, ver sus rostros, visitar su tierra, antigua y extraordinaria cuna de la civilización», dijo Francis el jueves antes de su visita. “Llego entre ustedes como un peregrino de paz, para repetir: ‘Ustedes son todos hermanos’”.

Una visita papal es arriesgada. Francis viajará en medio de una segunda ola del coronavirus allí, y poco después de que 10 cohetes cayeran sobre la base aérea de Ain al-Asad, al noroeste de Bagdad, el miércoles.

Pero un impulso moral es muy necesario: Irak todavía está luchando por recuperarse después de que la invasión liderada por Estados Unidos en 2003 sumió al país en el caos. La pandemia, los bajos precios del petróleo y las tensiones entre Irán y Estados Unidos se suman a su malestar.

«Estoy feliz porque una figura tan importante va a visitar Irak», dijo Miqdad Radhi, un camarero chií en Bagdad. «Necesitamos vivir como un solo pueblo, sin importar qué fe o secta sigamos, y la visita del Papa ayudará a fortalecer la unidad entre los iraquíes».

Se ve al gran ayatolá Ali al-Sistani en un cartel mientras los chiítas iraquíes muestran signos de victoria, mostrando sus dedos marcados con tinta, después de votar en el referéndum de la constitución de Irak, en Bagdad en 2005.Archivo Karim Kadim / AP

Francis, de 84 años, ha pasado años tratando de mejorar las relaciones entre cristianos y musulmanes, y su reunión con al-Sistani será una de las más importantes con un líder chií. Ya ha forjado lazos con el destacado líder sunita, Sheikh Ahmed el-Tayeb, el gran imán de Al-Azhar, la sede del aprendizaje sunita en El Cairo, con quien firmó un documento de fraternidad en 2019.

“En los últimos años, Francisco ha estado muy empeñado en construir lo que podríamos llamar una alianza religiosa entre el cristianismo y el Islam”, dijo Austen Ivereigh, biógrafo de Francisco y miembro de la historia de la iglesia contemporánea en la Universidad de Oxford. «La alianza realmente consiste en forjar lazos de amistad y confianza con los líderes musulmanes».

Como arzobispo de Buenos Aires, Francisco estableció sólidas relaciones con líderes musulmanes, dijo Ivereigh, y mientras estuvo en el Vaticano trabajó para construir una alianza cristiano-musulmana como una forma de combatir el ciclo del terrorismo islámico y las reacciones populistas nacionalistas.

Al-Sistani, de 90 años, también ha pedido la coexistencia pacífica y el diálogo entre religiones, según Hayder al-Khoei, director de relaciones exteriores del Instituto Al-Khoei, un seminario y academia interreligiosa con sede en Najaf.

Mientras el grupo militante Estado Islámico atacaba a chiitas, cristianos, yazidíes, entre otros, al-Sistani abrazó a las víctimas sin importar su fe, agregó al-Khoei, cuyo abuelo fue el gran ayatolá Abul Qassim al-Khoei, un predecesor de al-Sistani. .

«Creo que es parte del ADN del establecimiento religioso en Najaf», agregó, refiriéndose a la tolerancia religiosa y el diálogo.

El santuario del Imam Ali en la ciudad santa iraquí de Nayaf durante Eid al-Ghadir, que conmemora los eventos de Ghadir al-Khumm, durante los cuales los chiítas creen que el profeta Mahoma designó a Ali como su sucesor.Haidar Hamdani / AFP a través del archivo de Getty Images

El papel de Al-Sistani es más informal que el del Papa y se basa en sus seguidores. Francis, ambos ancianos, sufre de ciática y el año pasado al-Sistani se sometió a una cirugía por una fractura de hueso.

Descrito como un líder solitario que rara vez se ve en público, el gran ayatolá, sin embargo, ha mantenido una voz poderosa en Irak y ha construido un gran número de seguidores en el país de mayoría chiíta y más allá.

Si bien nació en Irán, se lo ve como un contrapeso de Irán, ya que representa una escuela de pensamiento chií que se opone al gobierno directo de los clérigos, el sistema que existe al otro lado de la frontera.

Thaer al-Saidy, un estudiante del establecimiento religioso de Nayaf conocido como Hawza y seguidor de al-Sistani, dijo que el gran ayatolá era el «padre espiritual» de todos los iraquíes independientemente de su fe.

En 2014, el gran ayatolá emitió una orden para que todos los iraquíes sanos tomaran las armas contra ISIS, una medida que hoy en día se considera fundamental para haber ayudado a cambiar el rumbo contra los militantes.

“Él preservó la unidad de Irak y preservó las minorías religiosas de todos los credos y sectas”, dijo al-Saidy, reflexionando sobre ese orden.

Sin embargo, el llamado a las armas de 2014 también aumentó enormemente las filas de las milicias chiítas que hoy ejercen una enorme influencia en Irak.

Después de años de conflicto sectario, la mayoría de los iraquíes están desesperados por la coexistencia pacífica entre las religiones. Pero hay un grupo en particular que espera que la visita de Francisco ayude a curar heridas profundas.

La antigua comunidad cristiana de Irak fue atacada mucho antes de que ISIS ocupara vastas franjas del país en 2014, remontándose a las secuelas de la invasión liderada por Estados Unidos en 2003 que derrocó a Saddam Hussein y más allá.

Bajo ISIS, los cristianos se vieron nuevamente obligados a huir de sus hogares, lo que aceleró el declive de una población que ya estaba disminuyendo. En un informe de 2019, el Departamento de Estado de EE. UU. Citó las estimaciones de los líderes cristianos de que quedaban menos de 250.000 cristianos en Irak, en comparación con entre 800.000 y 1,4 millones de personas antes de 2002.

La mayoría de los cristianos en Irak son católicos caldeos, un rito oriental de la Iglesia Católica Romana, según el informe.

Los cristianos iraquíes esperan que la presencia del pontífice ilumine su sufrimiento.

«Creo que el gobierno nos va a prestar más atención después de la visita del Papa», dijo Wissam Joseph, de 38 años, un cristiano cuya familia se vio obligada a huir de Al Qaeda cuando los militantes se apoderaron de su barrio de Bagdad en 2008.

Joseph es uno de los que creen que el gobierno iraquí ha hecho poco para ayudar a los cristianos que se vieron obligados a abandonar sus hogares. A pesar del anuncio de Irak en diciembre de 2017 de que había derrotado a ISIS, algunos cristianos aún no han regresado a sus propiedades, muchas de las cuales fueron destruidas en los combates.

En 2016, el entonces secretario de Estado, John Kerry, señaló que los militantes eran responsables del genocidio contra yazidíes, chiítas y cristianos. ISIS también apuntó a los sunitas, entre otros, que no se adherirían a la interpretación estricta del Islam del grupo.

La ciudad cristiana de Hamdaniya, Irak, en febrero. Archivo Thaier al-Sudani / Reuters

Los iraquíes están orgullosos de vivir en el lugar de nacimiento de Abraham, el profeta de importancia central para musulmanes, cristianos y judíos. Algunos esperan que la visita del pontífice le recuerde al mundo esta rica historia.

«Ver a su santidad caminar sobre el mismo suelo por el que Abraham ha caminado en Nasiriyah, en el sur de Irak, sería algo maravilloso», dijo Abbas Kadhim, director de la iniciativa de Irak en el Atlantic Council, un grupo de expertos en Washington, DC.

“Esto le recordará a la gente que Irak es en realidad el lugar donde todo comenzó. Irak no es llamado la cuna de civilizaciones por nada ”.

El jeque Fakher Khalaf Khudeda, un líder religioso yazidi de Sinjar, en el norte de Irak, se hizo eco de aquellos de todo el espectro religioso que esperan que la visita de Francisco pueda conducir de alguna manera a una nación más pacífica.

“El Papa está visitando el país y trae consigo un mensaje de paz, este mensaje no es solo para musulmanes y cristianos, sino para todos los iraquíes de todas las religiones”, dijo.

Saphora Smith informó desde el Reino Unido, Claudio Lavanga informó desde Roma.

Associated Press contribuyó a este informe.



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