El Papa Francisco sostiene un encuentro histórico con un clérigo chiíta en Irak, visita el lugar de nacimiento de Abraham

El Papa Francisco sostiene un encuentro histórico con un clérigo chiíta en Irak, visita el lugar de nacimiento de Abraham


El Papa Francisco sostuvo una reunión histórica con un clérigo chiíta de alto rango en Irak el sábado y pidió una mayor unidad interreligiosa visitando el lugar de nacimiento de Abraham, como parte de su gira relámpago por el país del Medio Oriente.

Francisco, de 84 años, se reunió con el gran ayatolá Ali al-Sistani, de 90 años, en su casa de la ciudad santa de Nayaf, en el centro de Irak, donde los dos ancianos de fe brindaron un momento de tolerancia altamente simbólico, para un país marcado por el sectarismo y violencia.

«El liderazgo religioso y espiritual debe desempeñar un papel importante para poner fin a la tragedia», dijo Sistani, el líder espiritual de millones de musulmanes chiítas, en un comunicado después de la reunión.

También pidió que prevalezca la «sabiduría» y «borre el lenguaje de la guerra».

El pontífice se reunió con la figura espiritual ascética y algo solitaria durante 45 minutos en la humilde casa de Sistani, a lo largo de un callejón estrecho cerca del santuario de Imam Ali con cúpula dorada.

Una foto oficial del Vaticano mostraba a Sistani con su tradicional túnica chiíta negra y turbante sentado frente a Francisco, con su sotana blanca.

Con una estatura casi mítica entre millones de seguidores, Sistani rara vez aparece en público, pero ha intervenido en momentos críticos de la historia de Irak. Sus edictos enviaron a los iraquíes a elecciones gratuitas por primera vez en 2005 y reunieron a cientos de miles para luchar contra ISIS en 2014.

«El Santo Padre destacó la importancia de la colaboración y la amistad entre las comunidades religiosas», dijo el Vaticano en un comunicado, luego de la visita.

El encuentro fue una oportunidad para que el Papa «agradeciera» a Sistani que había «alzado la voz en defensa de los más débiles y perseguidos» durante la violencia de los últimos años, según el comunicado.

Después de la reunión, Francisco viajó a la llanura desértica de Ur en el sur de Irak, venerado como el lugar de nacimiento de Abraham, el patriarca del monoteísmo y un profeta unificador en el Islam, el cristianismo y el judaísmo.

Al elogiar a los jóvenes musulmanes por ayudar a los cristianos a reparar sus iglesias, Francisco enfatizó la importancia de la coexistencia y la fraternidad interreligiosa en su discurso.

«De este lugar, donde nació la fe, de la tierra de nuestro padre Abraham, afirmemos que Dios es misericordioso», dijo. «La hostilidad, el extremismo y la violencia no nacen de un corazón religioso: son traiciones a la religión», agregó.

Con el viento del desierto soplando, Francis se sentó junto a líderes musulmanes, cristianos y yazidi y habló a la vista de las antiguas ruinas arqueológicas de la ciudad de 4.000 años de antigüedad.

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El viaje del Papa, que comenzó el viernes, durará cuatro días. Se produce en medio de una segunda ola de casos de coronavirus en Irak y una serie de ataques con cohetes, mientras se desarrolla una amarga rivalidad entre Estados Unidos e Irán en suelo iraquí.

Recibido con palomas blancas, bailes folclóricos, una guardia de honor y coloridos grafitis callejeros, la visita de Francis aumenta el orgullo nacional y brinda una oportunidad única para que los iraquíes estén en el centro de una historia de noticias positiva. El país rico en petróleo todavía está luchando después de que la invasión liderada por Estados Unidos en 2003 lo sumió en el caos.

Francis dijo que también estaba haciendo el viaje para mostrar solidaridad con la comunidad cristiana de Irak, una de las más antiguas del mundo, que ha caído a unos 300.000 desde aproximadamente 1,5 millones hace 20 años.

«Estoy más que feliz por la visita del Papa», dijo a NBC News el iraquí Christian Feras Ramzi, de 46 años. «Este es un mensaje del Vaticano de que no olvidará a sus hijos e hijas en Irak».

Su compañero Christian Fadi Slewa, de 39 años, chef de Bagdad, también recibió con agrado la visita.

«El Papa vino a Irak ofreciendo paz», dijo. «La paz es el idioma que todos los iraquíes deberían hablar, sin importar si son cristianos, musulmanes o de otras religiones».

En vuelo de regreso a Bagdad más tarde el sábado, se espera que Francisco diga misa en una catedral central. Luego viajará al norte de Mosul el domingo, un antiguo bastión del Estado Islámico.

El presidente iraquí, Barham Salih, agradeció a Francisco por hacer la primera visita papal a Irak, a pesar de que algunos le pidieron que pospusiera el viaje.

«Irak ha pasado por tiempos difíciles», dijo Salih a NBC News el viernes. «Ha venido a ayudarnos a tener un día mejor».

Reuters contribuyó a este informe.

Richard Engel y Saphora Smith contribuido.





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