El Partido Republicano apunta a los sindicatos de maestros en un intento por retomar los suburbios

El Partido Republicano apunta a los sindicatos de maestros en un intento por retomar los suburbios

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El líder de la minoría en el Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, dice que el principal obstáculo que se interpone en el camino de la reapertura de las escuelas son «los sindicatos ricos y poderosos que donan enormes sumas a los demócratas y obtienen un dominio absoluto sobre la educación en muchas comunidades».

Un candidato republicano líder en el concurso para gobernador de Virginia de este año lanzó una campaña con anuncios que promocionan el hashtag #OpenOurSchools.

Y los republicanos de la Cámara de Representantes creen que la reapertura de escuelas puede ser su tema ganador en contiendas clave en las elecciones de mitad de período de 2022 que podrían ayudarlos a recuperar la cámara.

«Tan pronto como comenzamos el mes pasado, le di mucha importancia al hecho de que los mensajes tienen que ser sobre las escuelas a medida que avanzamos», dijo el representante Tom Emmer, republicano por Minnesota, presidente del Comité Nacional Republicano del Congreso. NBC News. «Son los sindicatos de maestros los que quieren mantener las escuelas cerradas. Los demócratas están ignorando la ciencia y apoyan a sus donantes de intereses especiales en lugar de a los estudiantes».

Fuera del poder y divididos sobre su futuro, los republicanos ven la oportunidad de comenzar a recuperar a los votantes suburbanos que perdieron bajo la presidencia de Donald Trump capitalizando la frustración generalizada con la vida pandémica y dirigiéndola hacia un viejo enemigo: los sindicatos de maestros.

Con el fin de proteger a los miembros, en particular a los maestros mayores, de contraer el Covid-19, algunos sindicatos de maestros han presionado para que no se regrese al aprendizaje en persona hasta que los maestros puedan vacunarse, mientras que otros han exigido medidas de seguridad adicionales, que van desde una mejor ventilación hasta una mayor limpieza. antes de aceptar una devolución.

Existe un debate interno en los sindicatos sobre cuán agresivamente luchar contra las reaperturas, y rechazan totalmente la idea de que son ellos los que impiden el regreso a las aulas, en lugar de señalar a los gobiernos federal y estatal que han tardado en abordar sus preocupaciones.

Atacar a los sindicatos por obstaculizar el progreso educativo es una táctica conservadora clásica que ayudó a los republicanos a ganarse a los padres frustrados en estados de tendencia demócrata como Nueva Jersey y Wisconsin la última vez que fueron excluidos del poder en Washington en 2009. une al partido republicano fracturado y está sembrando división en algunos rincones del Partido Demócrata.

La política ha cambiado desde hace una década, cuando el movimiento de reforma escolar estaba en su apogeo y muchos demócratas, incluido el ex presidente Barack Obama, favorecieron el control de los sindicatos de maestros, que fue colgado en efigie en una escuela de Rhode Island en apuros después de que pidió despedir a todos sus maestros.

El movimiento de reforma ha perdido impulso, el apoyo público a los sindicatos ha subido a un máximo de casi 20 años en las encuestas y los maestros encontraron un apoyo sorprendentemente sólido a las huelgas, huelgas y otras protestas por salarios más altos y mejores condiciones en estados rojos como Virginia Occidental y Oklahoma en 2018.

Pero la frustración por las escuelas cerradas, los niños que se quedan en casa y otras restricciones de Covid-19 son reales e incluso algunos progresistas dicen que los sindicatos se están extralimitando (la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, los acusó de querer «hacerse cargo» no solo de las escuelas, sino también de la ciudad). Y los republicanos piensan que pueden canalizar esa ira hacia un levantamiento de base para abrir una brecha entre los votantes suburbanos y el Partido Demócrata.

«Les puedo decir que tengo innumerables historias, tanto directas como anecdóticas, sobre parejas que están tratando de pagar las cuentas, que están tratando de trabajar. Al mismo tiempo, también están tratando de ser maestros … en casa. Y es imposible «, dijo Emmer.

«Estas personas son, son santos en lo que a mí respecta», agregó, refiriéndose a los padres. «Y, por cierto, su ira está creciendo».

Faltan casi dos años para las elecciones de mitad de período, pero los republicanos ya están utilizando el tema para suavizar el terreno en distritos clave en cambios en estados azules como Nueva York, California, Illinois, Nueva Jersey y Virginia, donde los líderes demócratas se han enfrentado entre ellos y con sindicatos sobre reaperturas.

En California, los padres que exigen la reapertura de las escuelas han demandado al gobernador Gavin Newsom, quien está involucrado en una pelea con los sindicatos, mientras que la ciudad de San Francisco ha demandado a su propio distrito escolar para reiniciar el aprendizaje en persona.

«Esta es la revuelta de los padres suburbanos», dijo Corry Bliss, un destacado consultor republicano. «Una de las razones por las que creo que los suburbios están de vuelta en juego para los republicanos es porque los demócratas simplemente no están dispuestos a enfrentarse a los sindicatos (de maestros)».

American Action Network, un grupo conservador con mucho dinero, comenzó a colocar vallas publicitarias y a lanzar anuncios digitales y llamadas automáticas la semana pasada en una docena de distritos electorales representados por demócratas vulnerables. Los anuncios destacan cuánto dinero recibió cada miembro en contribuciones de campaña de los sindicatos de maestros y les pide que respalden un proyecto de ley republicano de la Cámara para proporcionar fondos federales completos solo a las escuelas abiertas para el aprendizaje en persona.

«Los liberales en el Congreso, inundados de dinero de los sindicatos de maestros, están eligiendo a los sindicatos por encima de los niños estadounidenses», dijo Dan Conston, presidente del grupo. «Es hora de que el Congreso apoye la reapertura segura de escuelas ahora».

Los sindicatos de maestros son uno de los partidarios más fuertes y leales del Partido Demócrata, con el 98 por ciento de los $ 43 millones que gastaron en las elecciones de 2020 para los demócratas, según Open Secrets.

Un estudio reciente de la Universidad de Brown encontró que «la política, mucho más que la ciencia, dio forma a la toma de decisiones del distrito escolar», con distritos en áreas políticamente más conservadoras y aquellos con sindicatos de maestros más débiles más propensos a ofrecer instrucción en persona, independientemente de la severidad de la pandemia a nivel local.

El viernes, la administración de Biden publicó una guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para las escuelas que advierte que las vacunas de los maestros no son una necesidad para que las escuelas vuelvan a abrir, siempre que existan otros esfuerzos de mitigación de Covid-19.

La guía se produce después de un estudio anterior de los CDC sobre escuelas en zonas rurales de Wisconsin, que mostró una propagación mínima de coronavirus vinculada a las escuelas. Los republicanos han destacado el informe como evidencia de que el aprendizaje en persona es seguro, aunque otros han dicho que no proporciona una comparación directa con las escuelas en entornos más densos.

El presidente de la Federación Estadounidense de Maestros, Randi Weingarten, quien dirige el segundo sindicato de maestros más grande de la nación y es miembro del Comité Nacional Demócrata, elogió la nueva guía y dijo que los maestros quieren volver al trabajo tanto como los padres lo deseen, siempre y cuando ya que es seguro para todos.

«Nuestro sindicato comenzó a luchar para reabrir las escuelas en abril pasado», dijo Weingarten a NBC News, citando las pautas que el sindicato presentó en los primeros días de la pandemia y culpando a Donald Trump y a los republicanos por no brindar la ayuda necesaria.

«Simplemente creo que esto es una explotación imprudente e irresponsable del miedo y la frustración que todo el mundo siente ahora», dijo sobre los ataques republicanos. «En lugar de aceptar básicamente que su abanderado realmente lo echó a perder, deben tratar de desviar la culpa».

El paquete de estímulo del presidente Joe Biden propuesto al Congreso incluye $ 130 mil millones para los distritos escolares, que los sindicatos de maestros dicen que son necesarios para pagar medidas de seguridad como una mejor ventilación y contratar más personal de limpieza.

A partir de ahora, los maestros pueden recibir vacunas en aproximadamente la mitad de los estados. La Federación Estadounidense de Maestros ha documentado alrededor de 530 muertes de maestros a causa de Covid-19 hasta fines de diciembre. Mientras tanto, solo un puñado de estados actualmente tienen órdenes que requieren que las escuelas estén abiertas al menos parcialmente. La mayoría de los estados han dejado estas decisiones a los distritos individuales.

Los demócratas y los líderes sindicales dicen que no les preocupa la estrategia republicana, y señalan que la vacunación generalizada debería permitir que las escuelas reabrieran casi por completo antes de las elecciones importantes.

Señalan una serie de encuestas recientes que muestran que el apoyo a los sindicatos de maestros ha crecido ligeramente durante la pandemia, en todo caso. Muchos republicanos, agregan, se oponen públicamente al plan de estímulo de Biden, que dicen aceleraría la apertura de escuelas.

«El hecho es que esta pandemia ocurrió bajo su supervisión. Es así de malo debido a su incompetencia», dijo Kelly Dietrich, directora ejecutiva del Comité Nacional de Capacitación Demócrata, que prepara a los candidatos para postularse.

La primera prueba real vendrá en noviembre, cuando los virginianos elijan un nuevo gobernador.

N2 America, una organización sin fines de lucro de centro-derecha enfocada en los suburbios, descubrió que abrir escuelas es un tema importante para los votantes suburbanos en Virginia. Su investigación encontró que «aproximadamente dos tercios de estos padres suburbanos piensan que el aprendizaje remoto en línea es peor» que la escolarización en persona y que conducirá «a una multitud de efectos negativos graves a largo plazo».

El gobernador demócrata Ralph Northam, que no se postula para la reelección, ha pedido que se reanude el aprendizaje en persona el próximo mes, pero los funcionarios en Richmond han dicho que no están listos y que los demócratas que se postulan para reemplazar a Northam se han alineado en su mayoría con sindicatos pidiendo que todos los maestros se vacunen primero.

Pete Snyder, uno de los principales candidatos republicanos en el campo, ha hecho del hashtag #OpenOurSchools el tema central de su campaña y el enfoque completo de sus dos primeros anuncios de televisión.

«Creo que Virginia es el comienzo del terremoto a nivel nacional sobre este tema», dijo.

«No estoy haciendo carne roja conservadora en esto», agregó. «Esto es solo sentido común».

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