El Partido Republicano de Texas lanza una avalancha de proyectos de ley para reducir la votación

El Partido Republicano de Texas lanza una avalancha de proyectos de ley para reducir la votación

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Los republicanos de Texas están lanzando una serie de leyes electorales restrictivas, apuntando especialmente a la votación anticipada después de que los demócratas adoptaron con entusiasmo la práctica el año pasado.

Más de dos docenas de proyectos de ley de elecciones patrocinados por el Partido Republicano están bajo consideración en la Legislatura mientras los legisladores buscan endurecer los requisitos de identificación y las listas de votantes, limitar la votación anticipada y aumentar las sanciones por errores. El amplio interés, y un mandato del gobernador de priorizar la legislación electoral, probablemente haga cambios en la ley electoral de Texas este año.

«Debemos aprobar leyes para evitar que los funcionarios electorales pongan en peligro el proceso electoral», dijo el lunes el gobernador republicano Greg Abbot, instando a los legisladores a llevar los proyectos de ley de integridad electoral «a mi escritorio para que pueda firmarlos».

El senador estatal Bryan Hughes, un republicano que preside el Comité de Asuntos Estatales y presentó un proyecto de ley general de 27 páginas con varias restricciones y sanciones nuevas, dijo que las elecciones de 2020 aumentaron el interés en la legislación que los legisladores de Texas ya estaban interesados.

«Esto ya estaba en proceso, pero luego las elecciones de 2020 estaban tan en el centro de atención nacional, y tanta gente tiene preguntas, tanta gente tiene preocupaciones», dijo a NBC News la semana pasada. «Yo diría que ha elevado el perfil del problema».

La mentira electoral robada del expresidente Donald Trump ha convencido a 3 de cada 4 republicanos de que hubo un fraude electoral generalizado en las elecciones del año pasado, según una encuesta de la Universidad de Quinnipiac de diciembre, aunque existe una amplia evidencia de que es extremadamente raro.

La oficina del fiscal general de Texas, Ken Paxton, pasó 22,000 horas buscando fraude electoral y descubrió solo 16 casos de direcciones falsas en formularios de registro, según The Houston Chronicle. Casi 17 millones de votantes están registrados en Texas.

Y aunque Texas ya tenía algunas de las leyes más restrictivas en los libros, eso no impide que los legisladores estatales se unan a sus pares republicanos en todo el país para proponer nuevos proyectos de ley restrictivos. Los legisladores republicanos en Georgia, Arizona, Florida y Wisconsin, muchos de los cuales se unieron a Trump para poner en duda el sistema, están legislando para restringir el voto, argumentando que se necesitan nuevas medidas para restaurar la confianza en el sistema.

Según el Centro Brennan para la Justicia de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York, los legisladores han presentado al menos 253 proyectos de ley restrictivos en 43 estados.

Los demócratas en Texas, y en todo el país, han respondido con propuestas para expandir el acceso al voto, pero con el control del Partido Republicano en la mayoría de las legislaturas estatales y en los estados clave, las restricciones son cada vez más potentes.

«Es importante que el sistema sea justo, pero es igualmente importante que la gente sepa que es justo, para que participen, para que voten», dijo Hughes, quien fue reelegido en noviembre. Dijo que no estaba seguro de si la carrera presidencial había sido robada.

Muchas de las disposiciones abordarían directamente las formas creativas en que los tejanos votaron durante la pandemia, como la votación anticipada durante la noche y la votación desde el automóvil, así como la votación por correo, que Trump protestó particularmente.

«Si puede nombrar una mejora, hay un proyecto de ley que se ha presentado para tratar de eliminarlo», dijo Cinde Weatherby, quien trabaja en temas de derechos de voto con la Liga de Mujeres Votantes de Texas. El grupo se opone a las leyes de voto restrictivas y aboga por la modernización del sistema electoral del estado.

La votación anticipada es un objetivo frecuente de los proyectos de ley republicanos, y la legislación propuesta apunta dónde y cuándo los votantes emiten sus votos antes del día de las elecciones.

Harris, el tercer condado más grande del país y hogar de Houston, parece ser un objetivo particular. El condado ofreció votación anticipada desde el automóvil y votación anticipada durante la noche el año pasado para sus 4.7 millones de residentes para que la votación durante la pandemia sea más segura y accesible.

Dos proyectos de ley del Senado proponen prohibir las tiendas de campaña y los garajes para la votación anticipada, potencialmente apuntando a la votación anticipada de autoservicio del condado de Harris, que ocurrió en tiendas de campaña y garajes. Los republicanos demandaron en repetidas ocasiones por las votaciones en autoservicio el otoño pasado, pero los tribunales se negaron a descartar las más de 127,000 boletas que se emitieron de esa manera.

Varios proyectos de ley buscan limitar la votación anticipada a ciertas horas o estandarizar las horas en todo el estado, lo que ampliaría la votación anticipada en los condados más pequeños y la limitaría en los condados más grandes. Todos recortarían las horas de votación anticipada en áreas urbanas demócratas.

El representante estatal Jared Patterson, un republicano del condado de Denton, presentó un proyecto de ley para limitar la votación anticipada a las 6 am y 9 pm

«Mamá siempre dijo que no pasa nada bueno después de la medianoche», escribió en un tuit. «Eso incluye en los lugares de votación».

Otra legislación propuesta tiene como objetivo la votación por correo, que según los legisladores necesita precauciones adicionales para evitar el fraude.

Los republicanos han propuesto un proyecto de ley que reduciría el período en el que los votantes podrían devolver las boletas por correo, mientras que otro proyecto de ley les pediría a los votantes que envíen por correo fotocopias de sus licencias de conducir u otra identificación que califique con sus boletas por correo.

Los votantes demócratas en el estado eran más propensos a emitir votos por correo en las últimas elecciones que los republicanos, informó The Texas Tribune.

Varios proyectos de ley también buscan garantizar que los no ciudadanos permanezcan fuera de las listas de votantes e instan a los funcionarios electorales a purgar agresivamente las listas. Y una gran cantidad de proyectos de ley agregarían o aumentarían las sanciones por fraude o errores cometidos por votantes o funcionarios en la realización de elecciones.

El proyecto de ley electoral de Hughes, que dijo que espera que sea el vehículo para cualquier legislación electoral que salga del Senado, impondría multas civiles a los funcionarios locales que no eliminen sus listas de votantes con la suficiente rapidez: $ 100 por cada votante del secretario de estado. Office identifica como estar incorrectamente en los libros.

Un votante con máscara y guantes firma un documento en un centro de entrega manual de boletas de votación por correo en Austin, Texas, el 2 de octubre.Sergio Flores / Bloomberg a través del archivo de Getty Images

Varios de los proyectos de ley parecen dirigidos a prevenir cosas que sucedieron en otras partes de los EE. UU.

El senador estatal Paul Bettencourt, un republicano del condado de Harris, ha patrocinado un proyecto de ley que prohibiría a los funcionarios electorales renunciar a los requisitos de coincidencia de firmas en las boletas electorales por correo, lo que, según dijo, no ha sucedido en Texas.

«Lo vimos en Atlanta, Pensilvania, Filadelfia, Detroit, Milwaukee», dijo, señalando muchas de las ciudades demócratas con grandes poblaciones de votantes negros que los aliados de Trump acusaron sin fundamento de orquestar una gran campaña de fraude electoral para robar las elecciones.

Un fallo judicial eximió los requisitos de coincidencia de firmas de Pensilvania en la verificación de boletas el año pasado, pero las otras tres ciudades verificaron a los votantes que emitieron boletas por correo. En Wisconsin, los votantes verificaron sus identidades al incluir copias de sus identificaciones con fotografía en la solicitud de boleta, y se requirió que los testigos firmaran declaraciones juradas en esa boleta. Georgia y Michigan también verifican coincidencias de firmas en las boletas electorales por correo.

Presionado sobre eso, Bettencourt dijo que no importaba.

«El solo hecho de que lo hayamos visto en Pensilvania es suficiente», dijo. «Simplemente no queremos que los funcionarios electorales sigan ese camino aquí».

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