El Pentágono gastó millones en aviones italianos que luego se vendieron como chatarra, nadie se responsabilizó

El Pentágono gastó millones en aviones italianos que luego se vendieron como chatarra, nadie se responsabilizó

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WASHINGTON – La Fuerza Aérea de EE. UU. Gastó 549 millones de dólares en aviones de carga defectuosos fabricados en Italia para el gobierno afgano y nadie involucrado en el acuerdo ha tenido que rendir cuentas, según un nuevo informe de un organismo de control del gobierno.

Ni un exgeneral de la Fuerza Aérea estadounidense que estuvo muy involucrado en el proyecto ni la compañía que vendió el avión defectuoso al Pentágono se han enfrentado a un proceso judicial por el programa, dijo el Inspector General Especial para la Reconstrucción de Afganistán (SIGAR) en un informe obtenido por NBC News. .

El Pentágono compró 20 aviones de carga G222 de Alenia North America en 2008, pero los aviones demostraron ser poco confiables, con largas demoras para asegurar la entrega de repuestos, problemas de mantenimiento y numerosas quejas sobre su seguridad de los pilotos afganos. El programa fue suspendido y los aviones fueron destruidos y convertidos en chatarra en 2014, vendiéndose por $ 40,257, según el informe.

«Desafortunadamente, nadie involucrado en el programa fue responsabilizado por el fracaso del programa G222», dice el informe.

El exoficial de la Fuerza Aérea «tenía un claro conflicto de intereses porque participó significativamente en el programa G222 mientras estaba en servicio activo, luego se retiró y se convirtió en el contacto principal de Alenia en el mismo programa», dice el informe del inspector general.

La Oficina de Investigaciones Especiales de la Fuerza Aérea, junto con funcionarios del Servicio de Investigación Criminal de Defensa y el FBI, iniciaron una investigación del proyecto. Las autoridades federales intentaron construir un caso contra el contratista, Alenia, por posible fraude contractual y otras violaciones, y responsabilizar al oficial retirado de la Fuerza Aérea involucrado en la adquisición, según el informe del inspector general.

Un G222 destruido como chatarra se encuentra en la pista del aeropuerto internacional de Kabul en Afganistán en agosto de 2014.Agencia de Logística de Defensa / vía SIGAR

SIGAR también ayudó en la investigación y descubrió que varias advertencias de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos sobre Alenia y su falta de un plan para sostener la aeronave «fueron ignoradas». La investigación encontró que el personal de contratación de Estados Unidos «no verificó que Alenia tuviera las piezas de repuesto necesarias disponibles según lo prometido», o que había confirmado que los aviones reacondicionados estaban en condiciones de volar «especialmente en la gran altitud y las condiciones climáticas extremas de Afganistán», según el informe. .

El Departamento de Justicia aceptó los casos para un posible enjuiciamiento en 2016, pero le dijo a SIGAR en mayo de 2020 que ambos casos serían demasiado difíciles de procesar con éxito, según el informe.

Los funcionarios del Departamento de Justicia sostuvieron que condenar al general retirado de la Fuerza Aérea por violaciones de conflicto de intereses «sería difícil porque tales condenas eran ‘inauditas'», dice el informe.

El Departamento de Justicia también decidió que debido a que el gobierno de EE. UU. Aceptó la entrega de la aeronave, a pesar de las claras violaciones de los requisitos del contrato, «complicaría significativamente cualquier intento de responsabilizar a Alenia por una mala remodelación y múltiples otras violaciones del contrato», según el informe.

El Departamento de Justicia se negó a comentar. The Leonardo Company, la firma sucesora de Alenia, no respondió a una solicitud de comentarios.

El Pentágono no identificó al general de la Fuerza Aérea mencionado en el informe como involucrado en el programa y cuando se le solicitó un comentario, se refirió a su respuesta incluida en el informe de SIGAR.

Exfoliación alrededor del armazón de la aeronave de un G222 almacenado en Pisa, Italia en 2008.USAF / vía SIGAR

No hay vidas perdidas

El informe dijo que la aeronave no era adecuada para volar en el terreno montañoso de Afganistán y las fallas del avión provocaron contratiempos «casi fatales».

«Afortunadamente, el programa Afganistán G222 se terminó antes de que se perdieran vidas», dijo.

El informe recomendó que para futuras compras de armas, el Departamento de Defensa debería sopesar suficientemente los riesgos antes de aprobar adquisiciones, exigir a los contratistas que proporcionen planes sobre cómo sostendrán las aeronaves u otros productos, evitar renunciar a las regulaciones o procedimientos porque la financiación de un programa está a punto de expirar. realizar «inspecciones exhaustivas» antes de aceptar un producto final e investigar a fondo las «alegaciones del estatuto de conflicto de intereses» y tomar las medidas adecuadas.

El informe incluyó una respuesta del Departamento de Defensa, que dijo que había adoptado varias medidas para proporcionar una mayor supervisión de los contratos de armas como resultado del programa G222. El Pentágono no estuvo de acuerdo con el informe sobre si el vencimiento pendiente de la financiación había jugado un papel en la apresurada decisión de comprar los aviones de carga G222 con un contrato de fuente única.

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