El periodista ciudadano chino Zhang Zhan encarcelado por ‘provocar problemas’ con los informes de Wuhan

El periodista ciudadano chino Zhang Zhan encarcelado por ‘provocar problemas’ con los informes de Wuhan


BEIJING – Un tribunal chino condenó a una periodista ciudadana que informó desde Wuhan, la ciudad en la que se cree que comenzó la pandemia Covid-19, a cuatro años de cárcel, confirmó su abogado.

Zhang Zhan, de 37 años, fue uno de los varios periodistas ciudadanos cuyos relatos de primera mano de cuando apareció el virus por primera vez hace casi un año pintaban una imagen más terrible del brote inicial que la narrativa oficial del gobierno.

Zhang, una ex abogada, llegó a Wuhan a principios de febrero desde su casa en Shanghai para documentar en una serie de publicaciones en línea cómo la ciudad se estaba enfrentando al nuevo y mortal virus. Algunas de sus publicaciones criticaron la respuesta del gobierno chino.

Zhang fue detenido en mayo y acusado de difundir información falsa, conceder entrevistas a medios extranjeros, alterar el orden social y atacar al gobierno.

Un automóvil sigue a una caravana fúnebre con un póster de Zhang Zhan, un periodista ciudadano chino que criticó el manejo del gobierno chino de la crisis del coronavirus y está detenido en una prisión de Shanghai.Archivo de Allen J. Schaben / Getty Images

El lunes, fue condenada por cargos de «provocar peleas y provocar problemas», dijo el lunes a NBC News el abogado de Zhang, Zhang Keke, que no está relacionado con el periodista ciudadano. Zhang no habló ni mostró ninguna reacción a la decisión judicial, dijo su abogado, y agregó que no respondió cuando se le preguntó si quería apelar su sentencia.

Antes de la audiencia de sentencia, Zhang dijo que su cliente hizo una «huelga de hambre prolongada» mientras estaba detenido y que lo alimentaban a la fuerza.

Dijo que Zhang sufría de mareos y dolores de cabeza, y estaba «físicamente frágil».

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“Cuando la conocí hace días, le ataron las manos a la cintura y le insertaron una sonda nasogástrica en la nariz”, dijo, y agregó que su cliente no se declaró culpable.

«Tiene una voluntad fuerte», dijo Zhang.

La organización de derechos humanos Amnistía Internacional también hizo sonar la alarma sobre la salud de Zhang y el «riesgo de más tortura y otros malos tratos» a principios de este mes.

China ha sido acusada de encubrir el brote inicial y retrasar su respuesta, permitiendo que el virus se propague a nivel mundial. Beijing ha negado todas las acusaciones, diciendo que actuó rápidamente para detener el virus, que ahora se ha cobrado casi 1.8 millones de vidas en todo el mundo.

Las críticas al manejo temprano de la crisis por parte de China han sido fuertemente censuradas dentro del país con denunciantes silenciados y los medios estatales elogiando el éxito de China en contener el virus. Los funcionarios de salud del país dicen que solo han registrado 86,976 casos desde que comenzó la pandemia, mientras que hay más de 80 millones de casos en todo el mundo.

En los primeros días del brote, las autoridades reprendieron a varios médicos de Wuhan por difundir rumores después de que intentaron alertar al público sobre el nuevo virus. El más conocido de ellos, Li Wenliang, murió más tarde de Covid-19 y se convirtió en un héroe nacional.

Varios otros periodistas ciudadanos que informaron desde Wuhan durante la pandemia temprana también parecen haber sido atacados.

Fang Bin, quien compartió videos de los hospitales de Wuhan en YouTube, está desaparecido desde febrero. Chen Qiushi, quien desapareció en febrero después de hacer una serie de publicaciones en las redes sociales sobre el brote en la ciudad, está bajo estrecha vigilancia y no ha hablado públicamente, informó South China Morning Post. Otro periodista ciudadano que informó desde Wuhan, Li Zehua, reapareció en un video de YouTube en abril después de desaparecer durante casi dos meses para decir que fue puesto en cuarentena por la fuerza.

Eric Baculinao informó desde Beijing, Yuliya Talmazan desde Londres.

Reuters y Associated Press contribuyeron a este informe.

Janis Mackey Frayer contribuido.





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