El ‘premio’ Herman Cain Covid de Reddit es un signo deprimente de nuestros tiempos

El ‘premio’ Herman Cain Covid de Reddit es un signo deprimente de nuestros tiempos

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El subreddit r / HermanCainAward cada vez más popular en Reddit.com es una señal angustiosamente predecible de los tiempos de conflicto de Estados Unidos. El subreddit, que ahora tiene más de 340.000 seguidores, «celebra» a aquellos «que han hecho una declaración pública de sus puntos de vista anti-máscara, anti-Vax o Covid-hoax», solo para morir por Covid-19 o complicaciones relacionadas con Covid. . (Lleva el nombre de Herman Cain, el ex candidato presidencial republicano y empresario que murió por complicaciones de Covid-19 en 2020 después de asistir a un mitin de campaña de Trump en Oklahoma).

No sorprende que la atención se haya centrado en la minoría de estadounidenses que, por diversas razones, se han negado a vacunarse.

Con muchas regiones de los Estados Unidos todavía luchando por controlar esta plaga, la atención no se ha centrado sorprendentemente en la minoría de estadounidenses que, por diversas razones, se han negado a vacunarse. Un rincón oscuro y sardónico de Internet, el subreddit r / HermanCainAward captura la rabia y la indignación de personas presuntamente vacunadas y que usan máscaras, muchas de las cuales han sido infectadas con Covid-19 en el pasado o han visto a amigos y familiares enfermarse. – e incluso morir.

Este impulso para deleitarse con la schadenfreude y asignar culpas colectivas es comprensible y más de lo esperado, especialmente en Internet. Pero este llamado premio también captura la pérdida colectiva de empatía que tiñe muchas de nuestras conversaciones políticas y personales en este momento. Como soldados que han sido entrenados para ver a sus enemigos como menos que humanos, hemos olvidado que aquellos que no están de acuerdo con nosotros son, a pesar de todo, personas.

Personalmente entiendo la rabia. He visto a buenos amigos, colegas y familiares, vacunados, cuidadosos y usuarios habituales de mascarillas, enfermarse gravemente con infecciones de Covid. Es exasperante pensar que todos los pasos que tomas para mantenerte a salvo podrían perder sentido porque alguna persona irreflexiva, mal informada o intencionalmente hiriente se ha negado a tomar sus propias precauciones.

La psicología tiene un nombre para el fenómeno que ocurre cuando vemos a una sola persona o grupo de personas como todo bueno o todo malo. Se llama división y, a menudo, es un intento de hacernos sentir menos vulnerables. «Si yo soy bueno y tú eres malo», dice el pensamiento, «entonces yo soy el que tiene razón y estaré bien». Pero dividirse no tiene en cuenta la realidad de que todos tenemos buenas y malas cualidades; que todos nos lastimamos y somos lastimados unos por otros. Las parejas, por ejemplo, a menudo usan la división para protegerse durante los conflictos. «Él hizo esto» y «ella siempre hace aquello» es un código para «Yo soy bueno y él / ella es malo». Una de las primeras cosas que los terapeutas de parejas a menudo intentan hacer es ayudar a cada uno a verbalizar su propio dolor, reconociendo al mismo tiempo el dolor de su contraparte.

Entonces, si el objetivo de estos comentaristas es expresar furia o vengarse, parece que están teniendo éxito, al menos si la popularidad del subreddit es una indicación. Pero si el objetivo es cambiar el comportamiento, debemos pensar un poco más. Algunos de los anti-vacunas están, por supuesto, simplemente mal informados, asustados o ambos. Sin embargo, mucho peores son los que son matones pasados ​​de moda.

Entonces, si el objetivo de estos comentarios de Reddit es expresar furia o vengarse, entonces parece que están teniendo éxito, al menos si la popularidad del subreddit es una indicación.

Como escribe Signe Whitson, quien escribió “8 claves para acabar con el acoso: estrategias para padres y escuelas”, en su blog de Psychology Today: “Los acosadores operan haciendo que sus víctimas se sientan solas e impotentes. Los niños recuperan su poder cuando establecen y mantienen conexiones con amigos fieles y adultos que los apoyan «. El premio Herman Cain es una forma de conectarse con un grupo más grande y proporcionar una sensación de bienestar y poder frente a la animosidad.

Pero Whitson y otros expertos en acoso están de acuerdo con Chrissy Scivicque, la fundadora de EatYourCareer.com, quien dice: “El truco es permanecer educado y profesional sin dejar de establecer sus límites con firmeza. No dejes que el matón se meta debajo de tu piel, eso es lo que él quiere «.

De hecho, un gran problema con respuestas como el Premio Herman Cain es que en realidad refuerzan el fenómeno de la escisión. Ahora somos los enojados, malos y feos, o somos las víctimas perpetuas. Tiene que haber una mejor manera de hacer frente a los anti-vacunas.

Tal vez una respuesta más eficaz sería crear un sitio que presentara las historias de personas que murieron porque no se vacunaron ni usaron máscaras junto con las historias de personas que tomaron precauciones pero se enfermaron gravemente (o murieron) de todos modos. Un sitio así, que también podría promover medidas apropiadas para la supervivencia y el cuidado, no recibiría tanto tráfico. Pero pensar con optimismo, podría ayudar a cambiar las mentes de aquellos que realmente no tienen la intención de causar sufrimiento a los demás y que no están motivados maliciosamente. Y también sería una forma de expresar múltiples aspectos de una situación difícil, compleja y peligrosa.

Para aquellos cuyas intenciones están más llenas de odio, la intervención y las regulaciones gubernamentales podrían, por supuesto, marcar la diferencia. Los mandatos de vacunas parecen estar funcionando hasta ahora. Pero salvo eso, muchas comunidades locales están tomando una posición. Aquellos de nosotros que seguimos usando máscaras, incluso cuando se nos ridiculiza, también estamos luchando silenciosamente contra los matones. No es una estrategia tan dramática como el premio Herman Cain, pero tengo la sensación de que tiene más éxito en la promoción del cambio.

En última instancia, el premio Herman Cain cumple un deseo primordial de decir: «Te lo dije». Y es una respuesta previsible de Internet a sentirse impotente frente a una minoría peligrosa y vocal. Pero deshumanizarse unos a otros no curará la división entre los anti-vacunas y los que usan máscaras, o entre la derecha y la izquierda políticas. Muchas de las historias en Reddit describen la tristeza, la confusión y el dolor de las personas que se dieron cuenta de que estaban muriendo. Convertirlos en demonios que “obtuvieron lo que se merecían” podría reforzar el odio que ya está dividiendo a familias, comunidades y realmente a todo nuestro país. Y esa división podría, en última instancia, convertirnos a todos en soldados, librando una guerra que todos perderemos.

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