El primer cardenal negro de Estados Unidos, Wilton Gregory, se sincera sobre las experiencias con el racismo

El primer cardenal negro de Estados Unidos, Wilton Gregory, se sincera sobre las experiencias con el racismo


Wilton Gregory hizo historia el otoño pasado cuando se convirtió en el primer afroamericano en ser nombrado cardenal de la Iglesia Católica. Y aunque su nueva posición lo coloca solo un peldaño por debajo del Papa, el cardenal Gregory ha enfrentado mucha discriminación en su vida debido al color de su piel.

Gregory, de 73 años, quien supervisa la arquidiócesis de Washington, DC, habló sobre sus experiencias con el racismo con Al Roker como parte de la serie «Changemakers» de TODAY y en honor al Mes de la Historia Negra. Cuando se le preguntó si había lidiado con el racismo durante su viaje por el sacerdocio, Gregory respondió: «Oh, claro».

«No conozco a ningún afroamericano que no haya probado la amarga copa de la discriminación», explicó. «Ahora, mientras esté vestido formalmente, me tratan con gran respeto y afecto. Pero si me quito los clérigos para salir, ir de compras o hacer un recado, estoy en la piscina de todos los demás afroamericanos hombre en Washington «.

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Gregory continuó recordando una vez que lo trataron mal cuando no estaba vestido como un clérigo.

«Quizás hace unos 15 años, me hospedaron en un club de golf de Palm Springs muy exquisito», le dijo a Al. “Así que yo estaba allí, vestido para jugar golf, y otro individuo, abrí el baúl, dijo: ‘Puedes poner mis palos en el carrito de golf’. Y tuve que decir: ‘Bueno, puedo hacer que alguien recupere sus palos, pero estoy aquí para jugar al golf’. Nunca lo olvidé.

«Pero es bueno para mí recordar eso», agregó Gregory. «Es bueno para mí no perder la base de la experiencia de lo que significa ser un hombre afroamericano en nuestro país».

«No conozco a ningún afroamericano que no haya probado la amarga copa de la discriminación», dijo Gregory.Andrew Biraj / Foto estándar católica

Si bien muchos católicos pueden sorprenderse de que no hubiera cardenales afroamericanos antes de 2020, Gregory comprende la razón.

«Cuando ocurre un momento como este, la reacción de mucha gente es, ‘¿Por qué tomó tanto tiempo?'», Le dijo a Al. «Bueno, tomó tanto tiempo porque todavía estamos lidiando con el racismo y la exclusión. Eso sigue siendo una parte del mundo en el que vivimos».

Gregory ve el malestar racial en curso como «un recordatorio de que, a pesar de todo lo que hemos podido lograr, el problema sigue ahí», y lo califica de «aleccionador».

Una de las mejores soluciones a esta tensión social, agregó, es el diálogo.

«Tenemos que escucharnos unos a otros», enfatizó Gregory. «El diálogo exige ambos movimientos. Tienes que decir lo que hay en tu corazón, pero luego tienes que decir, ‘Ahora, ¿qué hay en tu corazón?’ con la verdadera intención de escuchar lo que otro dice «.

Al recordar el día histórico en el que se paró frente al Papa Francisco en noviembre pasado, le dijo a Al que se sentía «un poco entumecido» en ese momento.

«Había tantos pensamientos que pasaban por mi mente y mi corazón», recordó. «Pensé en mi mamá y mi papá, y en los miembros de mi familia, en mi abuela. Pero fue muy humillante».

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Probablemente no esperaba que allí fuera donde lo llevaría el viaje de su vida cuando era un niño en una escuela católica en el lado sur de Chicago.

«Los sacerdotes y las hermanas de esa parroquia eran seres humanos extraordinarios y yo estaba fascinado por ellos. Así que decidí después de unas seis, siete semanas, que iba a ser sacerdote», le dijo a Al.

Ahora, tiene al presidente Joe Biden, el segundo presidente católico del país, como uno de sus feligreses. Y aunque Gregory no espera que siempre esté de acuerdo con el comandante en jefe, tiene un plan sobre cómo manejarlo.

«No va a estar en marcación rápida, y espero no estar en su marcación rápida», dijo. «Pero habrá momentos en los que podré hablar con él sobre la fe, sobre las obras que está tratando de lograr y que podemos apoyar, pero también sobre áreas en las que no vamos a estar de acuerdo. Pero estoy Siempre voy a intentar hacerlo de forma respetuosa «.



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