El problema de los mensajes de los CDC destaca el futuro incierto de la pandemia

El problema de los mensajes de los CDC destaca el futuro incierto de la pandemia

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En un momento particularmente crucial de la pandemia, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tiene un problema de mensajería.

El CDC y su directora, la Dra. Rochelle Walensky, han sido objeto de crecientes críticas por declaraciones y orientaciones que han sido revisadas o retrocedidas.

Estados Unidos enfrenta una especie de enigma. Millones de estadounidenses se vacunan todos los días y los gobiernos estatales y locales están flexibilizando las restricciones. Mientras tanto, a medida que aumenta el número de casos en algunas partes del país, los expertos en salud pública se preocupan por la posibilidad de un cuarto aumento.

No hay respuestas fáciles.

«Una de las cosas más importantes que decimos en salud pública es que hay que tener un mensaje muy simple», dijo el Dr. Wafaa El-Sadr, profesor de epidemiología y medicina en la Universidad de Columbia. «Pero estamos en una situación en la que el mensaje es muy complejo».

Los problemas comenzaron la semana pasada con lo que se percibió como mensajes contradictorios sobre el estado de la pandemia y lo que es seguro para las personas que han sido completamente vacunadas.

Walensky advirtió el 29 de marzo de una «fatalidad inminente» debido a los recientes aumentos en el número de casos en todo el país. En una entrevista con MSNBC el mismo día, levantó las cejas al sugerir que «las personas vacunadas no son portadoras del virus». Muchos investigadores criticaron los comentarios, diciendo que es demasiado pronto para saber con certeza qué efecto pueden tener las vacunas sobre la transmisión. El CDC retrocedió su declaración unos días después.

Luego, la agencia relajó su guía de viaje para las personas que están completamente vacunadas, pero a la luz del aumento constante en el número de casos y el hecho de que la mayoría de la población de EE. UU. Aún no está vacunada, Walensky dijo: «Yo abogaría contra los viajes en general en general».

El reciente vaivén causó confusión y frustración, y enturbió los mensajes de salud pública en lo que, según algunos expertos, es un momento precario. El CDC está siendo criticado en un momento inestable mientras intenta reconstruir la confianza que se ha erosionado durante el año pasado, en gran parte debido a la interferencia política de la administración Trump.

«Ya sea que se trate de una agencia de salud pública o de una campaña de comunicación de cualquier tipo, la erosión de la confianza es increíblemente dañina», dijo Alison Buttenheim, profesora asociada de enfermería y políticas de salud en la Universidad de Pensilvania.

Dijo que los comentarios de Walensky sobre las personas vacunadas y la transmisión «no estaban muy pensados», pero agregó que los pasos en falso en los mensajes de salud pública se pueden rescatar si se manejan de manera transparente.

Otros han sido menos comprensivos.

«Mensajes de los CDC sobre restricciones posteriores a la vacunación ha sido un desastre«, tuiteó el Dr. Vinay Prasad, profesor asociado de epidemiología y bioestadística de la Universidad de California en San Francisco.

Los pasos en falso resaltan los enormes desafíos de los mensajes de salud pública durante la pandemia, cuando la ciencia se desarrolla en tiempo real y los desarrollos a menudo ocurren a un ritmo vertiginoso. La elaboración de guías de salud pública en tales circunstancias dificulta abordar los matices, especialmente a medida que la pandemia evoluciona y la situación cambia.

«La gente quiere una respuesta que sea en blanco o negro: ¿Es esto arriesgado o no?» dijo Sandra Albrecht, profesora asistente de epidemiología en la Universidad de Columbia. «Pero el riesgo es un espectro, depende del contexto, las circunstancias, el individuo, la geografía. Hay tantos factores que contribuyen al riesgo que es realmente difícil entregar una sola línea de mensajes de salud pública para todos».

Y las conversaciones sobre el riesgo se vuelven más desafiantes a medida que se establece la «fatiga pandémica». Una encuesta de Gallup recientemente publicada encontró que las preocupaciones sobre contraer el coronavirus han caído a mínimos históricos, con solo el 35 por ciento de los estadounidenses diciendo que están muy preocupados o algo preocupados por contraer el coronavirus. virus.

Albrecht y Buttenheim vieron las dificultades de comunicar el riesgo y la orientación al principio de la pandemia. El año pasado, se unieron para crear Dear Pandemic, un proyecto en línea para responder preguntas del público de una manera fácilmente digerible y ayudar a las personas a navegar la avalancha de información sobre Covid-19.

Uno de los principales objetivos del proyecto es llenar las brechas entre la orientación oficial con hechos y contexto.

«Mucho de lo que hemos hecho es discutir las razones y los motivos detrás de los mensajes de salud pública que provienen de los CDC, porque el público se confunde», dijo Albrecht. «Parte de lo que hacemos es explicar la justificación y la evidencia para respaldar una determinada línea de recomendación».

Al principio de la pandemia, por ejemplo, Albrecht y Buttenheim intentaron abordar por qué los CDC y la Organización Mundial de la Salud invirtieron el curso de las recomendaciones para que las personas usen máscaras en público.

«Como científicos y profesionales de la salud pública, comprendimos por qué ocurrió ese cambio y por qué era necesario, pero las razones de ese cambio no se comunicaron adecuadamente al público», dijo Albrecht. «Eso causó mucha confusión y dio pie a los teóricos de la conspiración».

Loren Lipworth, epidemióloga del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, dijo que los eventos del año pasado han puesto al descubierto lo importante que es para los CDC y los profesionales de la salud pública estar abiertos sobre dónde se encuentra la ciencia y manejar las expectativas de las personas sobre cómo pueden cambiar las cosas. .

«Los CDC deben ser honestos y transparentes y compartir todo lo que puedan en términos de evaluación de la evidencia, pero también deben ser lo suficientemente cautelosos cuando estamos en un punto en el que no podemos decir algo todavía», dijo.

El equilibrio es especialmente importante ahora, cuando los aumentos en las infecciones en algunos estados amenazan con borrar los logros que tanto se han logrado para detener la propagación del virus.

Y a medida que aumenta el número de casos y las variantes del virus se propagan por todo el país, la forma en que las personas y las comunidades respondan en las próximas semanas podría alterar la trayectoria de la pandemia en los EE.

«Somos muy afortunados de tener estas vacunas, y esa es definitivamente nuestra salida, por lo que tenemos un verdadero motivo de optimismo por delante», dijo, «pero este definitivamente no es el momento para bajar la guardia».



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