El prototipo del cohete SpaceX Starship clava el aterrizaje … luego explota

El prototipo del cohete SpaceX Starship clava el aterrizaje … luego explota



La tercera vez pareció ser el encanto del cohete Starship de Elon Musk, hasta que no lo fue.

El último prototipo de vehículo de lanzamiento de servicio pesado de SpaceX se elevó sin problemas hacia el cielo en un despegue de prueba a gran altitud el miércoles desde Boca Chica, Texas, luego voló de regreso a la Tierra para lograr el primer aterrizaje vertical de un modelo de nave espacial.

Pero el triunfo duró poco. Al inclinarse ligeramente hacia un lado cuando un sistema automático de extinción de incendios dirigió una corriente de agua hacia las llamas que aún ardían en la base del cohete, la nave espacial estalló en pedazos unos ocho minutos después del aterrizaje.

Fue el tercer intento de aterrizaje de este tipo que terminó en una bola de fuego después de un vuelo de prueba exitoso para el Starship, desarrollado por SpaceX para transportar humanos y 100 toneladas de carga en futuras misiones a la Luna y Marte.

Vuelo de prueba del prototipo Starship SN10 en las instalaciones de prueba de SpaceX en el sur de Texas cerca de Boca Chica Village en Brownsville, Texas, el 3 de marzo de 2021.SpaceX / vía AFP – Getty Images

Para Musk, el multimillonario fundador de SpaceX que también dirige el fabricante de automóviles eléctricos Tesla, el resultado fue una noticia mixta.

El Starship SN10 estuvo mucho más cerca de lograr un aterrizaje vertical seguro que dos modelos anteriores: SN8 en diciembre y SN9 en febrero. En un tweet en respuesta a las moderadas felicitaciones de un admirador de su trabajo, Musk respondió: «RIP SN10, baja honorable».

La transmisión de video proporcionada por SpaceX en el canal de YouTube de la compañía se cortó momentos después del aterrizaje. Pero las transmisiones separadas de los fanáticos transmitidas a través de la misma plataforma de redes sociales mostraron una explosión que estalló repentinamente en la base del cohete, lanzando el SN10 al aire antes de que se estrellara contra el suelo y se envolviera en llamas.

El cohete Starship completo, que tendrá una altura de 120 metros (394 pies) cuando se conecte con su propulsor de primera etapa súper pesado, es el vehículo de lanzamiento totalmente reutilizable de próxima generación de SpaceX, el centro de las ambiciones de Musk para hacer que los viajes espaciales humanos sean más asequibles. y rutina.

Está previsto un primer vuelo orbital de Starship para finales de año. Musk ha dicho que tiene la intención de llevar al multimillonario japonés Yusaku Maezawa alrededor de la luna con el Starship en 2023.



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